Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Qué esperar antes, durante y después del examen de detección del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la causa principal de muertes por cáncer en Estados Unidos, tanto para hombres como para mujeres. Uno de los motivos es que el cáncer de pulmón, por lo general, no tiene síntomas hasta que llega a una etapa avanzada. El examen de detección del cáncer de pulmón tiene como objetivo encontrar la enfermedad en una etapa temprana, cuando el tratamiento es más efectivo.

El único estudio comprobado para este propósito es la tomografía computarizada con dosis bajas (TC con dosis bajas). En una TC con dosis bajas, un tipo específico de máquina de rayos X explora el cuerpo y utiliza una dosis baja de radiación para crear imágenes de alta calidad de los pulmones. Las investigaciones demostraron que una TC con dosis bajas reduce el riesgo de morir por cáncer de pulmón en fumadores compulsivos.

Sin embargo, el examen de detección tiene un aspecto negativo: las anomalías detectadas en el pulmón pueden no ser cáncer, pero motivar la realización de pruebas o procedimientos adicionales. Para asegurar que los beneficios superen a los riesgos, el examen de detección del cáncer de pulmón suele ser anual para personas de 55 a 80 años con antecedentes de fumadores compulsivos.

Si el proveedor de atención médica le recomienda que se haga un examen de detección del cáncer de pulmón, debe analizar las ventajas y las desventajas para usted. Aquí hay un breve resumen de cómo es la prueba.

Antes de la prueba

Los metales pueden afectar la imagen en el escáner de una TC con dosis bajas. Antes del escáner, le solicitarán que se quite objetos metálicos como joyas, horquillas, anteojos y prótesis dentales removibles.

Durante la prueba

La TC con dosis bajas es un estudio de diagnóstico por imágenes indoloro y no invasivo. En la prueba, una máquina de rayos X explora el cuerpo en forma de espiral. La máquina está conectada a una computadora que procesa la información escaneada y crea una serie de imágenes detalladas. La cantidad de radiación a la que está expuesto es hasta un 90 % menor que en un escáner de TC convencional del tórax.

La máquina utilizada para la TC con dosis bajas tiene la apariencia de una caja grande con un túnel corto en el medio. Se acostará sobre una superficie plana que se desliza dentro y fuera de este túnel. Un técnico en radiología lo ayudará a acomodarse en la posición correcta en la mesa. Por lo general, se acostará de espaldas.

Cuando está en posición, la mesa se desliza rápido a través del túnel para encontrar un punto de partida para la exploración. Luego, la mesa se desliza por segunda vez mientras se hace la exploración. Durante ese proceso, cualquier movimiento (incluso la respiración) puede alterar la imagen. Deberá contener la respiración de cinco a diez segundos.

Después de la prueba

Se encuentran áreas anormales en los pulmones o cerca de ellos en aproximadamente uno de cada cuatro exámenes de detección de TC con dosis bajas. La mayoría suele ser otra formación patológica distinta que el cáncer, como cicatrices de una infección anterior. Sin embargo, para estar seguro, se deberá realizar pruebas de seguimiento.

A menudo, deberá regresar para otro estudio de TC con dosis baja en algunos meses. Al comparar los dos estudios, el proveedor de atención médica puede observar si hay crecimiento del área anormal. En caso afirmativo, el proveedor de atención médica puede recomendarle evaluaciones adicionales. Quizás necesite otro tipo de estudio de diagnóstico por imágenes o una biopsia (extracción de tejido para analizar en el laboratorio)

En cada etapa, el proveedor de atención médica debe explicarle el proceso con claridad. Si tiene dudas acerca de la realización del examen o cómo interpretar los resultados, no dude en preguntar.

Para obtener más información sobre el examen de detección del cáncer de pulmón, consulte los recursos del Centro Nacional para la Promoción de la Salud y la Prevención de las Enfermedades (National Center for Health Promotion and Disease Prevention) de la Administración de Salud para Veteranos (Veterans Health Administration, VHA).

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/1/2019
Help improve the VHL. Share your opinions! Click here for brief survey

VHL Web Tour Video - Opens in a pop up window

Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library