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Resistencia a la insulina y prediabetes

Normalmente, su páncreas produce insulina cuando sube su nivel de azúcar en la sangre. La insulina es una hormona que ayuda a que sus células usen el azúcar de los alimentos para generar combustible. Ese combustible hace que todo su cuerpo pueda funcionar bien. Cuando hay resistencia a la insulina, su páncreas puede producir insulina, pero sus células no responden a la insulina como deberían. Eso causa altos niveles de azúcar en la sangre. Hace que su páncreas tenga que producir aún más insulina. Se convierte en un ciclo que puede llevar a que su páncreas deje de producir insulina. La resistencia a la insulina aumenta su riesgo de tener diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

La prediabetes ocurre cuando sus niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo normal. Pero no tan altos como para que sea diabetes. Aumenta su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, tener una enfermedad cardíaca y un ataque cerebral. Alrededor de unos 79 millones de personas en Estados Unidos tienen prediabetes.

¿Cuáles son los síntomas de la resistencia a la insulina y la prediabetes?

La resistencia a la insulina y la prediabetes son afecciones que suelen aparecer antes de una diabetes tipo 2 plena. La prediabetes tiende a no causar síntomas, por lo que son importantes los análisis de detección. Por lo general, debería hacerse análisis de sangre de rutina a partir de los 45 años. Si le detectan prediabetes, quizás pueda prevenir o retrasar la diabetes tipo 2 si hace lo siguiente:

  • Baja de peso

  • Come de manera saludable

  • Aumenta su actividad física

En algunos casos, incluso podrá revertir la prediabetes y hacer que sus niveles de azúcar en la sangre vuelvan a los valores normales.

Uno de los principales síntomas de la resistencia a la insulina es una afección llamada acantosis nigricans. Puede hacer que le aparezcan parches oscuros en la piel de los codos, las rodillas, las axilas, los nudillos o la parte posterior del cuello. Si tiene prediabetes, probablemente tendrá resistencia a la insulina aunque no tenga síntomas notorios.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la resistencia a la insulina y la prediabetes?

Los riesgos incluyen:

  • Resultados anormales en un análisis de glucosa en ayunas o un análisis de tolerancia a la glucosa

  • Tener 45 años o más

  • Ser afroamericano, indoamericano, asiático americano, hispano o de las islas del Pacífico

  • Exceso de peso en la zona de la cintura

  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2

  • Enfermedad cardíaca

  • Presión arterial alta

  • Triglicéridos altos

  • Falta de ejercicio o de actividad física regular

  • Colesterol HDL ("bueno") bajo

  • Sobrepeso y obesidad

  • Antecedentes de diabetes gestacional o haber tenido un bebé de más de 9 libras (4 kilos)

  • Síndrome del ovario poliquístico

¿Pueden revertirse la resistencia a la insulina y la prediabetes?

Si tiene prediabetes o resistencia a la insulina, quizás pueda revertir esa situación o retrasar la aparición de diabetes tipo 2. Puede lograrlo si hace cambios en su estilo de vida tales como los siguientes:

  • Dieta. Elija alimentos bajos en grasa y calorías y altos en fibra para ayudar a bajar sus niveles de azúcar en la sangre. Los vegetales, las frutas y los granos integrales son buenas opciones para una dieta saludable. Limite las grasas en las salsas, los aderezos y los condimentos. Prefiera, en cambio, productos bajos en grasa o naturalmente sin grasa, tales como la mostaza o los aderezos bajos en grasas. Comience haciendo cambios pequeños cada semana y pídales apoyo a sus amigos y familiares.

  • Actividad física. Treinta minutos al día de actividad moderada, como caminar, ayuda a que su cuerpo responda mejor a la insulina y también baja sus niveles de azúcar en la sangre. Nuevamente, comience haciendo cambios pequeños y, poco a poco, vaya agregando más actividad.

  • Pérdida de peso. Puede bajar de peso ejercitándose y haciendo cambios en su dieta. Bajar aunque sea el 5% de su peso corporal ayudará a que su cuerpo responda mejor a la insulina, a bajar sus niveles de azúcar en la sangre y a bajar su riesgo de tener enfermedad cardíaca.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 4/1/2016
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