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Health Encyclopedia

En qué consiste un trasplante de hígado

Hombre y proveedor de atención médica sentados uno frente al otro, conversando.

En una operación de trasplante de hígado, se extrae el hígado enfermo o lesionado y se sustituye por el hígado sano de un donante. Esta hoja lo ayudará a entender el proceso que conduce a su trasplante de hígado.

Por qué necesita un trasplante de hígado

El médico podrá darle más información sobre los motivos por los que este es el momento adecuado para prepararse para un trasplante de hígado. Es posible que el hígado no esté funcionando como debería. O tal vez usted tenga una afección médica que podría mejorar con un trasplante de hígado.

Evaluación de su trasplante

Antes de inscribirlo en la lista de espera de trasplantes, se lleva a cabo una evaluación. La evaluación se lleva a cabo en el centro de trasplantes. Esto tarda de varios días a varias semanas. Se realiza de manera ambulatoria. Estos significa que usted se va a su casa (no permanece internado). Durante la evaluación, se evalúa su salud general. Se hacen análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes. Se controla la salud del corazón y de los pulmones. Si tiene más de 50 años, se hará un examen de detección de cáncer de colon. Usted y su familia recibirán más información acerca del trasplante. El coordinador del trasplante y el resto del equipo hablarán con usted acerca de los siguientes temas:

  • Ventajas y riesgos del trasplante de hígado

  • Medicamentos necesarios después del trasplante

  • La posibilidad de rechazo del órgano

  • Seguro médico y otros aspectos financieros

  • Opciones para la donación de órganos

  • El proceso de espera de un órgano

  • Lo que cabe esperar durante la operación

  • El cuidado y las posibles complicaciones después de la cirugía

También analizará lo siguiente:

  • Los aspectos emocionales relacionados con la espera del trasplante para usted y su familia

  • Los aspectos emocionales relacionados con la recuperación después del trasplante y del cuidado médico durante toda la vida

  • Planes de viaje para el momento de la operación de trasplante

  • La posibilidad de que no se encuentre un órgano a tiempo para el trasplante

  • Averiguaciones en otros centros que tengan tiempos de espera más cortos

  • La posibilidad de un trasplante con hígado de un donante vivo

De dónde vendrá su nuevo hígado

Donación de cadáver

En la mayoría de los casos, el nuevo hígado proviene de un donante que acaba de morir. Esto se denomina donación de cadáver. Antes de realizar un trasplante, todos los hígados donados se someten a exámenes médicos para determinar si tienen alguna enfermedad hepática, tal como la hepatitis viral. También se hace para asegurarse de que el grupo sanguíneo corresponda al suyo.

Donación en vida

También está la opción de que el trasplante se haga con hígado de un donante vivo y sano. Esto se denomina trasplante en vida. Por lo general, se trata un miembro de la familia que es compatible con su tipo de sangre. O puede ser alguien que no tenga relación con usted, pero que tenga el mismo tipo de sangre.

El hígado es el único órgano del cuerpo que puede reemplazar el tejido perdido o dañado (regenerarse). La porción del hígado extraída del donante vivo vuelve a crecer después del trasplante. El hígado trasplantado también desarrollará su tamaño normal después del trasplante.

Un trasplante de donante vivo puede programarse de antemano. Es posible que pueda realizarse antes que si usted estuviera en la lista de espera para órganos de donantes fallecidos. Los trasplantes de donantes vivos son menos comunes que los trasplantes de hígado de donantes sin vida, pero ahora solo se llevan a cabo en algunos centros en el país.

La espera para el trasplante

En los Estados Unidos, hay más personas en la lista de espera para un trasplante de hígado que donantes vivos disponibles. Conseguir un trasplante de hígado puede ser un proceso largo. Es posible que transcurran meses, o incluso años, antes de encontrar un donante de hígado para usted. Esto es lo que ocurrirá durante el período de espera:

  • Su nombre se incluirá en una lista de espera. Las personas muy enfermas tienen prioridad sobre aquellas que no necesitan un trasplante de forma inmediata. Si tiene cáncer de hígado o una enfermedad hepática poco frecuente, puede que le den un hígado más rápido.

  • Siga las instrucciones sobre cómo mantenerse en contacto con el centro de trasplantes. El centro de trasplantes actualiza la información sobre su estado en la lista de espera. Si la enfermedad del hígado empeora, o si surge un nuevo problema, informe al centro de trasplantes de inmediato. Estas circunstancias pueden cambiar su posición en la lista.

Más información

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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