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Cuando tiene hemorragia gastrointestinal

Contorno de un hombre donde puede verse el aparato digestivo.

La presencia de sangre en el vómito o en las heces puede ser un signo de hemorragia gastrointestinal (GI, por sus siglas en inglés). La hemorragia GI puede ser alarmante, aunque es posible que la causa no sea algo grave. Sin embargo, siempre debe consultar a un médico si tiene hemorragia GI.

El tubo digestivo es el conducto por el cual se desplazan los alimentos a través del cuerpo. Los alimentos van por la boca y a través del esófago (el conducto que va desde la boca hasta el estómago). Los alimentos comienzan a descomponerse en el estómago. A continuación, pasan al duodeno , la primera parte del intestino delgado . Los nutrientes se absorben a medida que se desplazan a través del intestino delgado. Lo que queda de los alimentos pasa al colon (intestino grueso) en forma de heces o excrementos. El colon extrae el agua de los excrementos. Estos continúan hacia el recto, donde permanecen hasta que el cuerpo los expulsa a través del ano . El tubo digestivo superior comprende desde la boca hasta el duodeno. El tubo digestivo inferior comprende desde el duodeno hasta el ano.

Causas de la hemorragia gastrointestinal

El sangrado gastrointestinal puede ser consecuencia de muchos problemas diferentes. Algunos de los más comunes son los siguientes:

  • hemorroides (venas inflamadas en el ano);

  • várices (venas inflamadas en el esófago);

  • úlceras (lesiones en la mucosa del tubo digestivo);

  • cortes o rasguños en la boca o en la garganta;

  • infección causada por bacterias o parásitos;

  • alergias a algunos alimentos, como la alergia a la leche en niños pequeños;

  • medicamentos, sobre todo aspirinas, anticoagulantes y antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno;

  • inflamación del tubo digestivo (gastritis o esofagitis);

  • colitis (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa);

  • cáncer (tumores o pólipos);

  • sacos o bolsas anormales en el colon (divertículos);

  • lesiones en el esófago o el ano;

  • sangrado nasal;

  • vasos sanguíneos anormales en el tubo digestivo (angiodisplasia).

Diagnóstico de la causa de sangre en las heces

Si hay presencia de sangre en las heces, puede deberse a un problema en el tubo digestivo inferior o un sangrado muy intenso en el tubo digestivo superior. El sangrado del tubo digestivo puede ser de un color rojo intenso, o bien tener un aspecto oscuro y alquitranado. También puede detectarse sangre oculta que no puede observarse a simple vista mediante los análisis de heces. Para determinar la causa, pueden hacerse varias pruebas, entre ellas las siguientes:

  • Análisis de sangre. Se toma una muestra de sangre y se la envía al laboratorio para su análisis.

  • Hemocultivo. Se analiza una muestra de heces para determinar si contienen sangre.

  • Cultivo fecal. Se analiza una muestra de heces para determinar si contienen bacterias o parásitos.

  • Radiografías, ecografías, escáner nuclear o tomografía computarizada (TC). En estas pruebas se toman imágenes del tubo digestivo.

  • Colonoscopia o sigmoidoscopia. Para esta prueba, se utiliza un tubo flexible con una cámara diminuta. El tubo se introduce en el recto, a través del ano, para observar el interior del colon. Su proveedor también puede tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) y tratar el origen del sangrado.

  • Endoscopia con cápsula. En esta prueba, el paciente se traga una cámara diminuta que atraviesa el intestino, donde toma imágenes del intestino delgado en lugares más difíciles de alcanzar con un endoscopio común.

Diagnóstico de la causa de sangre en el vómito

La presencia de sangre o algo parecido a café molido en el vómito puede indicar un problema en el tubo digestivo superior. Para determinar la causa, se pueden hacer distintas pruebas, como las siguientes:

  • Endoscopia superior. Se introduce un tubo flexible con una cámara diminuta en la boca, a través de la garganta, para observar el interior del tubo digestivo superior. Esto permite que el proveedor tome una pequeña muestra de tejido (biopsia) y trate el origen del sangrado.

  • Lavado nasogástrico. Es probable que el proveedor de atención médica extraiga una cantidad de líquidos estomacales para evaluar el sangrado. Esta prueba a veces permite distinguir si el sangrado proviene del tubo digestivo superior o inferior.

  • Radiografías, ecografías, escáner nuclear o tomografía computarizada (TC). Estas pruebas por imágenes toman imágenes del tubo digestivo.

  • Serie gastrointestinal superior. Radiografías del tubo digestivo superior tomadas luego de ingerir un medio de contraste.

  • Enteroscopia. Se introduce un tubo flexible o una cámara encapsulada pequeña en el interior del intestino delgado.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • fiebre de 100.4 ° F ( 38.0 °C), o más;

  • signos de pérdida de líquido (deshidratación), que incluyen boca seca y pastosa, disminución de la cantidad de orina u orina muy oscura;

  • dolor abdominal.

Llame al 911

Llame al 911 u obtenga atención médica de inmediato ante cualquiera de los siguientes síntomas:

  • sangrado por la boca o el ano que no puede controlarse;

  • sangrado acompañado de mareos o aturdimiento.

Author: StayWell Custom Communications
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