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Infección por estafilococos áureos no resistentes a la meticilina (SARM)

Se suele usar el término “estafilococo” para referirse a una bacteria cuyo nombre completo es “estafilococo áureo”. Son gérmenes comunes que pueden causar una variedad de problemas. Estos problemas varían desde infecciones leves a graves de la piel, los tejidos profundos, los pulmones, los huesos y la sangre. Normalmente, los estafilococos están presentes en la nariz y en la piel de muchos adultos saludables. En general, no causan enfermedades. Sin embargo, si su piel se abre o lastima, los estafilococos pueden entrar en su cuerpo y causar infecciones. A menudo, las infecciones por estafilococos se tratan con facilidad mediante antibióticos. No obstante, cada vez es más común encontrar bacterias que son resistentes a los antibióticos, es decir, es difícil matarlas con estos medicamentos. Aquí encontrará más información sobre las infecciones causadas por estafilococos y las medidas que puede tomar para prevenirlas.

¿Cómo se contagian los estafilococos?

Primer plano de la parte inferior de cara y cuello. Llagas de infección por estafilococos en la nariz y cerca de la boca.
Because staph is carried in the nose, skin infections often occur near the nose or mouth or both.

Los estafilococos se contagian por contacto directo con la piel de una persona infectada. También se contagian por medio de objetos contaminados, como toallas compartidas, artículos del hogar o equipos para practicar deportes.

¿Quién corre riesgo de contraer una infección por estafilococos?

Cualquier persona puede infectarse. Determinados factores de riesgo aumentan la probabilidad, por ejemplo:

  • Vivir con una persona portadora de estafilococos o tener contacto cercano con ella.

  • Tener una llaga o una herida abierta.

  • Practicar deportes de contacto o compartir toallas o equipo deportivo.

  • Estar o haber estado hace poco internado en un hospital o en un centro de internación de largo plazo.

  • Haber tenido recientemente una cirugía o un tratamiento de herida.

  • Tener una sonda de alimentación o un catéter en el cuerpo.

  • Tratarse con diálisis renal.

  • Tener un sistema inmunitario debilitado o una enfermedad grave.

  • Inyectarse drogas ilegales.

¿Qué afecciones puede causar una infección por estafilococos?

Las infecciones por estafilococos generalmente comienzan en la piel. A veces aparecen bultos rojos pequeños similares a granos o picaduras de araña. Estas llagas pueden convertirse en abscesos. Los abscesos son zonas infectadas llenas de pus. Las infecciones por estafilococos también se pueden diseminar más profundamente en su cuerpo y causar uno o más de los siguientes problemas:

  • infecciones en los huesos (osteomielitis), músculos y otros tejidos;

  • infección en los pulmones (neumonía);

  • infección en la herida de una cirugía;

  • infección en el torrente sanguíneo (bacteriemia);

  • infección del revestimiento de su corazón y sus válvulas cardíacas (endocarditis);

  • enfermedad causada por las toxinas que producen los estafilococos (síndrome de shock tóxico);

  • infección de la piel por estafilococos que provoca ampollas y piel en carne viva (síndrome de piel escaldada).

¿Cómo se diagnostica una infección por estafilococos?

Generalmente, su proveedor de atención médica puede diagnosticar una infección por estafilococos según el aspecto que tenga. En el caso de infecciones más serias, pueden hacerse estudios. Con frecuencia se toma una muestra de sangre o de orina. También se puede emplear una muestra del líquido que supura de una herida, de la mucosidad de los pulmones (esputo) o del tejido infectado. Esa muestra se envía a un laboratorio para determinar si tiene estafilococos.

¿Cómo se trata una infección por estafilococos?

Generalmente, una infección leve de la piel se trata con compresas calientes y cuidados básicos de heridas, como apósitos. Si la infección es más grave, pueden recetarle un antibiótico, en forma de píldora o pomada. Para una infección aún más grave, su proveedor podría recetarle un antibiótico más fuerte por vía intravenosa. Si tiene una bolsa de pus (absceso), es posible que se lo limpien.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones por estafilococos?

Para reducir la propagación de infecciones por estafilococos, mantenga los cortes y las raspaduras limpias y cubiertas mientras cicatrizan. Evite tener contacto con las heridas o los apósitos de otras personas. No comparta artículos personales como toallas, rasuradoras, ropa ni equipos deportivos. Mantenga las manos limpias. La mejor opción es lavarse las manos con agua y jabón durante por lo menos 15 a 30 segundos. Si eso no es posible, y sus manos no están visiblemente sucias, use un gel antiséptico para manos que contenga por lo menos 60 % de alcohol. 

Consejos para lavarse las manos correctamente:

  • Use agua (fría o tibia) y mucho jabón. Haga una buena cantidad de espuma.

  • Lave toda la mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta la muñeca.

  • Lávese por lo menos durante 15 a 30 segundos. No lo haga de manera superficial. Restriegue bien.

  • Enjuague y deje que el agua le baje por los dedos, no hacia las muñecas.

  • Séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar la llave de agua y abrir la puerta.

Consejos para usar geles para manos con base de alcohol:

  • Use una cantidad suficiente de gel como para humedecer completamente sus manos.

  • Frótese las manos con fuerza. Limpie el dorso de sus manos, las palmas, el espacio entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Frote hasta que desaparezca el gel y sus manos estén completamente secas.

Cómo tomar los antibióticos correctamente

Es posible que haya escuchado hablar de los estafilococos áureos resistentes a la meticilina (SARM). Este es un tipo de bacteria resistente, es decir, difícil de matar con varios antibióticos que solían ser efectivos. Significa que no se puede tratar con algunos de los antibióticos (por ejemplo, la meticilina) que sí funcionan para otros tipos de estafilococos. No obstante, hay otros antibióticos efectivos disponibles.

Las bacterias resistentes pueden contagiarse de terceros o pueden desarrollarse cuando los antibióticos no se recetan o no se toman correctamente. Por ejemplo, cuando se toman por más o menos tiempo que lo indicado, o cuando no son necesarios. Esta es la razón por la que su proveedor de atención médica probablemente no le recete antibióticos a menos que esté seguro de que son necesarios. También es la razón por la que debe tomar los antibióticos exactamente como le indique su proveedor de atención médica. Esto significa no saltarse las dosis y tomar el medicamento hasta terminarlo, aun si ya se siente mejor.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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