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Íleo

Contorno de una figura humana que muestra el sistema digestivo, donde se destacan el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso y el recto.
The digestive tract.

El íleo ocurre cuando hay un problema de motilidad en el estómago y en el intestino delgado o en el intestino grueso. La motilidad es el proceso mediante el cual los desechos alimenticios o las heces se desplazan por el tubo digestivo. No se debe a una obstrucción física.  

Si la motilidad es normal, los músculos de las paredes intestinales se contraen para desplazar las heces. Estos reciben señales a través de los nervios que les indican cuándo deben contraerse. Cuando hay íleo, la motilidad se hace más lenta o se detiene completamente. En consecuencia, las heces no pueden moverse por el intestino para salir del cuerpo. Esto puede producir malestar abdominal y otros síntomas. Para restablecer la motilidad y aliviar los síntomas, es necesario realizar un tratamiento.

Causas del íleo

El íleo puede tener las siguientes causas:

  • cirugía abdominal;

  • infección abdominal;

  • lesión en los vasos sanguíneos que suministran sangre al abdomen;

  • desequilibrio electrolítico (niveles demasiado bajos de sodio o potasio);

  • algunos medicamentos, como los analgésicos narcóticos;

  • algunas enfermedades renales o pulmonares;

  • algunos problemas médicos como la fibrosis quística y la diabetes. 

Síntomas de íleo

Los síntomas más comunes de íleo son los siguientes:

  • hinchazón o sensación de inflamiento o abotagamiento en el abdomen;

  • malestar estomacal (náuseas) y vómitos;

  • cólicos (retortijones) abdominales;

  • estreñimiento o diarrea; 

  • falta de apetito;

  • incapacidad de mantener la comida en el estómago sin vomitarla;

  • incapacidad de defecar o expulsar gas.

Diagnóstico del íleo

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas y su historia clínica. También le harán un examen médico y, si se sospecha que hay íleo, podrían hacerle algunas pruebas para confirmar el problema. Estas pueden incluir las siguientes:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes.  Estas pruebas proporcionan imágenes del intestino. Las más comunes son las radiografías y la tomografía computarizada (TC).

  • Análisis de sangre. Se realizan para determinar si hay infección u otros problemas, como pérdida de líquido (deshidratación).

  • Serie gastrointestinal superior.  Se toman radiografías del tubo digestivo superior, desde la boca hasta el intestino delgado. Se usa un medio de contraste (líquido de contraste). El medio reviste el interior del tubo digestivo superior para que se vea claramente en las radiografías.

Tratamiento del íleo

En la mayoría de los casos, el íleo se resuelve por sí solo cuando desaparecen las causas subyacentes. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas hasta que la motilidad regrese a su nivel normal. El tratamiento se lleva a cabo en un hospital. Parte del tratamiento puede consistir en lo siguiente:

  • No se da comida ni bebida por la boca. Esto permite que el intestino repose.

  • Le colocarán una sonda intravenosa (i. v.) en una vena del brazo o de la mano. La sonda intravenosa se usa para administrar líquidos y alimento. La sonda también puede usarse para administrar medicamentos. Estos pueden necesitarse para mejorar el movimiento del tracto digestivo o aliviar el dolor. También pueden ser necesarios para tratar las infecciones subyacentes o las afecciones que pueda tener.

  • Se introduce un tubo blando, delgado y flexible (llamado sonda nasogástrica) a través de la nariz hasta el estómago. Este tubo se usa para eliminar el exceso de gas y líquido del estómago y del intestino. Esto ayuda a aliviar los síntomas como el dolor y la hinchazón.

  • Permanecerá en observación en el hospital hasta que sus síntomas mejoren. Su proveedor le informará cuando esté lo suficientemente recuperado para regresar a casa, lo que suele ser en unos pocos días.

  • En algunos casos, poco frecuentes, pueden ocurrir problemas. Pueden hacerse otros tratamientos como cirugía. El proveedor le dará más detalles sobre otros tratamientos en caso de que sea necesario.

Problemas a largo plazo 

Con tratamiento, la mayoría de las personas se recuperan completamente. En algunos casos deberá ver al proveedor para una visita de control.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según se lo indique su proveedor.

  • Escalofríos.

  • Hinchazón o dolor abdominal que no desaparecen.

  • incapacidad de defecar o expulsar gas.

  • Malestar estomacal y vómitos.

  • Se siente lleno muy pronto tras tomar solamente pequeñas cantidades de comida o bebida.

  • Sangrado del recto.

  • Heces alquitranadas o negras.

Author: StayWell Custom Communications
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