Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Pericarditis

¿Qué es la pericarditis?

El pericardio protege el corazón de las infecciones. Está formado por dos capas delgadas de tejido con una cantidad pequeña de líquido entre ellas. Cuando estas capas se inflaman, pueden rozarse contra el corazón. Esto causa dolor en el pecho. La pericarditis ocurre más a menudo después de una infección respiratoria. Ocurre en personas de todas las edades, pero es más común en los hombres de entre 20 y 50 años.

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

La pericarditis puede ser a corto plazo (aguda) o a largo plazo (crónica). La pericarditis aguda ocurre de repente y puede durar de unos días a 3 semanas. La pericarditis crónica se desarrolla con el tiempo y dura más de 3 meses. Los síntomas varían según esos tipos.

  • Entre los síntomas de la pericarditis aguda, se encuentran los siguientes:

    • Dolor agudo en el centro o en la parte izquierda del pecho. El dolor empeora cuando inspira profundo y puede mejorar si se sienta o se inclina hacia adelante.

    • Fiebre

    • Debilidad

    • Dificultad para respirar

    • Latidos cardíacos agitados (palpitaciones)

    • Tos

  • Entre los síntomas de la pericarditis crónica, se encuentran los siguientes:

    • Cansancio

    • Tos

    • Falta de aire

    • Hinchazón en el estómago y en las piernas (en casos graves)

    • Presión arterial baja (en casos graves)

    • Dolor en el pecho que empeora al acostarse o hacer respiraciones profundas y que mejora al estar sentado e inclinado hacia adelante

¿Cuáles son las causas de la pericarditis?

En muchos casos, la causa de esta afección es desconocida (pericarditis idiopática). Estas son algunas causas posibles:

  • Infección viral. Es una causa común, especialmente después de una infección respiratoria viral

  • Infección bacteriana o por hongos

  • Enfermedades autoinmunes, como esclerodermia y lupus

  • Recuperación de un ataque cardíaco

  • Lesión o cirugía en el pecho, el esófago o el corazón

  • Radioterapia en el pecho

  • Determinados tipos de cáncer

  • VIH/SIDA

  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunológico

  • Insuficiencia renal

¿Cómo se diagnostica una pericarditis?

El médico repasará su historia clínica y le pedirá que describa sus síntomas. También le harán un examen médico. El médico le auscultará el corazón para determinar si hay unos ruidos específicos llamados frotamiento del pericardio. Es posible que le realicen estas pruebas:

  • Electrocardiograma (ECG). Este estudio registra la actividad eléctrica del corazón. Durante un ECG, le colocarán pequeñas almohadillas adhesivas (electrodos) en el pecho, los brazos y las piernas. Las almohadillas se conectan con cables a una máquina que registra las señales eléctricas del corazón. En muchos casos, la pericarditis puede diagnosticarse rápidamente a través de un ECG cuando tiene síntomas.

  • Pruebas de laboratorio. Es posible que le tomen muestras de sangre o de líquido del pericardio para analizarlas en un laboratorio. Estas pruebas ayudan a determinar la causa de la pericarditis.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes del corazón o del pecho. Incluyen radiografía, resonancia magnética y tomografía computarizada. Se usan para crear imágenes del corazón o del interior del pecho. La resonancia magnética usa imanes y ondas de radiofrecuencia. En la tomografía computarizada, se utilizan radiografías y una computadora.

  • Ecocardiograma (eco).  Esta prueba crea una imagen dinámica del corazón. Durante el ecocardiograma, se desliza sobre el pecho una sonda de ecografía que emite ondas sonoras inofensivas. La imagen resultante muestra el tamaño y la forma del corazón. Evalúa el funcionamiento del corazón. También muestra si se ha acumulado líquido alrededor del corazón.

  • Gammagrafía con radionúclido (o exploración de medicina nuclear). Esta prueba crea una imagen que muestra la estructura del corazón. También evalúa el funcionamiento del corazón. Se introduce una sustancia ligeramente radiactiva por vía intravenosa u oral. La sustancia se acumula en el corazón. Allí emite rayos gamma (similares a los rayos X). Una cámara especial toma imágenes de los rayos gamma.

¿Cómo se trata la pericarditis?

El tipo de tratamiento dependerá de la gravedad de la afección. Puede tratar los síntomas o la causa de la pericarditis. O bien, puede tratar las complicaciones que pueda producir.

  • Tratamiento de los síntomas. Para los síntomas leves, es posible que el único tratamiento necesario sea el descanso. Podrían recetarle medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación. Entre ellos, aspirina e ibuprofeno. Si el dolor es intenso, es posible que le receten un antiinflamatorio fuerte llamado colchicina.

  • Tratamiento de la causa, si se conoce. Por ejemplo, es posible que le receten antibióticos. Se recetan si se trata de una infección bacteriana.

  • Tratamiento de las complicaciones. Tanto la pericarditis aguda como la crónica pueden dar lugar a complicaciones graves, pero poco frecuentes. Por ejemplo:

    • Taponamiento cardíaco. La acumulación de líquido entre las capas del pericardio. Esto puede impedir el funcionamiento correcto del corazón. No permite que la cantidad correcta de flujo sanguíneo circule por el cuerpo. Para tratar esta afección, se introduce una aguja en el pecho y entre las capas del pericardio para extraer el exceso de líquido. A veces, se realiza una cirugía para extraer una parte del pericardio.

    • Pericarditis constrictiva. Con el tiempo, se forma tejido cicatricial en el pericardio. Este tejido no permite que el corazón se expanda lo suficiente cuando late. Esto impide el funcionamiento correcto del corazón. El único tratamiento es la cirugía para cortar o eliminar el pericardio.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica inmediatamente si tiene algún síntoma de pericarditis. Esto es especialmente importante si tiene dolor en el pecho. Sin tratamiento, este problema puede poner su vida en peligro.

Author: StayWell Custom Communications
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library