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Lesión o enfermedad de la médula espinal: Preparativos en caso de emergencia

Para las personas con lesiones o enfermedades de la médula espinal, las limitaciones a su movilidad y las necesidades especiales que requieren presentan un problema muy real en caso de emergencia. Estar preparado para un desastre es parte del proceso de mantener la independencia. No es posible saber cuándo ocurrirá un desastre, pero si se prepara de antemano para esa eventualidad, podrá enfrentarse mejor a las emergencias.

Conozca sus riesgos y evalúe sus necesidades

Las emergencias suelen ocurrir de repente y sin aviso previo. Comience por averiguar cuál es el tipo de emergencias que podrían afectarle. Por ejemplo, inundaciones, terremotos, incendios, tormentas de nieve, tornados, o incluso interrupciones del suministro eléctrico que pueden ocurrir en cualquier momento. A continuación piense cuáles serán sus necesidades en esas circunstancias. ¿Cuáles son sus necesidades médicas? ¿Cuánta asistencia personal necesita? ¿Qué tipo de dispositivos necesita para ayudarle a funcionar y a desplazarse? ¿Cuáles son sus necesidades de transporte? Las personas con una lesión o enfermedad de la médula espinal deben contar con sus propios medios y con la ayuda de los demás durante un desastre. Por eso es de vital importancia tener un plan y comunicarse de antemano con las otras personas de la casa, del trabajo y del vecindario, así como crear un grupo de apoyo personal para estar bien preparado. 

Forme un grupo de apoyo personal

Un grupo o red de apoyo personal consiste en un grupo de personas que se pondrán en contacto con usted en caso de emergencia y le ayudarán si lo necesita. Incluya en ese grupo a amigos, compañeros de casa, familiares, asistentes personales, colegas de su trabajo y vecinos. Asegúrese de que los miembros de su grupo de apoyo sepan cómo ponerse en contacto con usted. Deberán ser capaces de entender sus necesidades y de ayudarle en caso de emergencia. Es muy importante tener varias personas en su grupo de apoyo en caso de que una o más de ellas no puedan reunirse con usted. Dele a cada miembro del grupo una copia de lo siguiente:

  • Lista de información para emergencias

  • Lista de información médica

  • Lista de suministros y equipos especiales

  • Planes de evacuación

  • Documentos pertinentes a las emergencias

  • Plan personal para casos de desastre

Esté preparado para una emergencia con un kit de supervivencia

Haga preparativos para poder satisfacer sus necesidades durante al menos 3 días o más. Prepare un kit de suministros para emergencia con los artículos necesarios para sobrevivir durante ese tiempo. El kit debe contener suministros básicos como alimentos, agua, medicamentos, ropa de vestir, ropa de cama, teléfono móvil con cargador, linterna y un kit de primeros auxilios. Incluya también documentos importantes como los teléfonos de las personas o centros que tal vez necesite contactar en caso de emergencia, así como información médica. También podría ser necesario que incluya otros artículos en su kit, como por ejemplo:

  • Suministros respiratorios (oxígeno/respirador mecánico portátil, cánulas nasales, catéteres de succión)

  • Suministros para el cuidado de heridas (apósitos, esparadrapo, solución salina, guantes, medicamentos)

  • Suministros para el control intestinal y urinario (pañales desechables, catéteres, bolsas de recogida de orina, guantes desechables, medicamentos)

  • Suministros para la disreflexia autónoma (DA) (medicamentos, manguito de presión arterial, catéteres urinarios, tarjeta de información sobre la DA)

  • Suministros para la silla de ruedas (como un cargador de baterías), un cojín adicional para proteger la piel, y un colchón inflable portátil para proteger la piel mientras duerme

  • Un dispositivo para trasladarse de una superficie a otra, un medio de subir o bajar las escaleras y alguna manera de abrir las puertas en caso de que haya una interrupción del suministro eléctrico

  • Suministros varios (toallitas antisépticas, productos antimicrobianos para limpiar la piel, botas y ropa contra el frío y utensilios de ayuda para comer)

  • Dispositivos de ayuda (anteojos, audífonos, alcanzadores, bastones, andaderas etc.)

  •  Un generador portátil

Elabore un plan

Identifique cuáles son sus riesgos y necesidades. Forme un grupo de apoyo personal y prepare un kit para emergencias. Una vez que haya hecho eso, el paso siguiente es establecer un plan de respuesta ante una emergencia.

  • Consulte con su equipo de atención médica para la atención de la médula espinal (LME) y con su centro de la VA para la LME, y averigüe qué tipo de servicios de ayuda para emergencias tienen disponibles en su zona. Su centro para la LME podrá ayudarle a elaborar un plan de identificación de medios de transporte y refugios en caso de emergencia. Consulte también con su equipo de atención médica para la LME acerca de suministros médicos, dispositivos de ayuda para desplazarse y otros equipos.

  • Conozca la ubicación de los refugios de emergencia más cercanos. Averigüe cuáles de ellos tienen acceso para silla de ruedas, y si son adecuados para sus necesidades funcionales. Averigüe también la ubicación de su hospital de la VA más cercano en caso de que necesite atención médica o un refugio alternativo durante una emergencia.

  • Llame al departamento local para servicios de emergencia y averigüe si mantienen una lista de personas con discapacidades o necesidades especiales. Agregue su nombre a esta lista para que los trabajadores de servicios de emergencias sepan que usted podría necesitar ciertos tipos de ayuda como atención médica, transporte o servicios de evacuación. Llame también a su compañía de suministro eléctrico. Es posible que mantengan una lista de personas que necesitan restauración prioritaria del suministro eléctrico en caso de emergencia.

  • Conozca cuáles son los lugares más seguros en su casa y en su trabajo durante cada tipo de emergencia específica.

  • Identifique al menos dos vías de escape de su casa y de su lugar de trabajo en caso de que se vea obligado a salir en una emergencia. Si usted vive o trabaja en un edificio que tenga más de un piso, asegúrese de que los demás sepan cómo trasladarlo de forma segura. Haga prácticas de evacuación del edificio al menos una vez al año.

  • Mantenga cerca del teléfono o en su cartera una lista de números para contactar en caso de emergencia. Sepa cómo contactar a los miembros de su grupo de apoyo, o cómo reunirse con ellos si resultan separados durante una emergencia.

Recursos para obtener ayuda

Para más información sobre los preparativos para una emergencia, visite estos sitios:

  • Federal Emergency Management Agency
    www.fema.gov 

  • Ready Campaign
    www.ready.gov

  • Centers for Disease Control and Prevention, Emergency Preparedness and Response
    www.bt.cdc.gov/

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/21/2012
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