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¿Qué es el delirio?

El delirio es un cambio repentino en el estado mental de una persona que fluctúa a lo largo de períodos de tiempo cortos. Puede hacer que la persona tenga dificultades para prestar atención o para seguir una conversación. El pensamiento y el habla de la persona pueden ser incoherentes, ilógicos, poco claros e impredecibles. El estado mental de la persona puede variar desde estar agitado y alerta a aletargado y adormecido. A veces la persona puede estar francamente desorientada, alucinar y estar beligerante.

El delirio es una emergencia médica. Si el delirio no se diagnostica y se trata, puede ocasionar problemas permanentes e, incluso, la muerte.

¿Quiénes están en riesgo?

El delirio es más frecuente en los adultos mayores. Puede darse cuando una persona se encuentra en un lugar que no le resulta familiar, como es el caso de un hospital. Es común después de una cirugía o después de una enfermedad grave. Otras causas incluyen abuso de drogas, abstinencia de drogas, el uso de ciertos medicamentos, el contacto con toxinas y ciertas infecciones.

Por lo general, hay algo que desencadena el delirio. Con frecuencia, el delirio puede ser el primer síntoma que indica que una persona tiene demencia. Pero la demencia se desarrolla más gradualmente, a lo largo de meses o años.

El delirio de un ser querido puede ser difícil para sus familiares y amigos, pero hay cosas que pueden hacerse para manejarlo. Estas cosas pueden ayudar a resguardar la seguridad y comodidad de su ser querido.

¿Cuáles son las señales del delirio?

El delirio puede aparecer y desaparecer en el transcurso de horas o días. Una persona con delirio puede:

  • Parecer adormecida y silenciosa

  • Estar confundida*

  • Tener dificultades para prestar atención y concentrarse*

  • No conocer su propia identidad (no sabe quién es)*

  • Ver u oír cosas que los demás no ven ni oyen (alucinaciones)

  • Creer en cosas que se sabe que no son verdaderas (delirio o ilusión)

  • Creer que la gente quiere hacerle daño (paranoia)

  • Tener dificultades para recordar cosas que acaban de suceder*

  • Cambiar el tema de conversación con demasiada frecuencia al hablar

  • Hablar de cosas que no tienen sentido*

  • Parecer inquieta y alerta

  • Volverse violenta*

  • Tener menos interés por la comida*

  • Parecer depresiva y sin interés por hacer cosas*

  • Tener cambios emocionales rápidos, tales como ansiedad, tristeza o estar continuamente al borde del llanto, o tener fuertes sentimientos de alegría y entusiasmo (euforia)

  • Tener poco equilibrio al caminar*

  • Sacudir involuntariamente los brazos, las piernas o el cuello, o tener rigidez en el movimiento de esas partes del cuerpo*

*Estos síntomas también pueden observarse en las personas con demencia y en muchos otros problemas de salud. Una persona con estos síntomas debería ser examinada por un proveedor de atención médica.

Si cree que alguien tiene delirio

El delirio es una emergencia médica. Si cree que su ser querido está delirando, pida ayuda médica de inmediato. Si la persona está en casa, llame al 911 o a su número local para emergencias.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 6/30/2013
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