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Cómo reconocer los síntomas de delirio: una lista de control para cuidadores

El delirio es un cambio repentino en el estado mental de una persona que sucede en períodos de tiempo cortos. Puede hacer que la persona tenga dificultades para prestar atención o para seguir una conversación. El pensamiento y el habla de la persona pueden ser incoherentes, ilógicos, poco claros e impredecibles. El estado mental de una persona puede variar desde estar agitado y alerta a aletargado y adormecido.

En ocasiones, el delirio puede confundirse con demencia. Con frecuencia, las 2 afecciones se presentan al mismo tiempo. Sin embargo, el delirio se desarrolla en un período corto, que puede ser de horas o días. La demencia aparece más gradualmente, a lo largo de meses o años.

El delirio es una emergencia médica. Si el delirio no se diagnostica y se trata, puede ocasionar problemas permanentes e incluso la muerte.

Una lista de control para los signos de delirio

A continuación, se presenta una lista de control con los signos de delirio. Es importante que recuerde que los signos de delirio suceden rápidamente, en el transcurso de horas o días. Pueden aparecer y desaparecer, y puede que sean peores por la tarde/noche. También es posible que el estado de la persona cambie de un signo a otro.

Marque si la persona:

 Se ve notoriamente más adormecida y silenciosa que de costumbre o bien más inquieta y perturbada que de costumbre

 Se la observa confundida o desorientada de repente

 Actúa de manera violenta

 Tiene dificultades para prestar atención y concentrarse en una conversación

 Ve cosas que los demás no ven

 Escucha cosas que los demás no escuchan

 Cree en cosas que se sabe que no son verdaderas

 Cree que la gente quiere hacerle daño

 Cambia el tema de conversación con demasiada frecuencia al hablar

 Habla de cosas que a los demás les resultan extrañas

 Tiene ansiedad, se ve triste o llorosa, o tiene sentimientos intensos de alegría y entusiasmo (euforia) que cambian rápidamente

 Tiene poco equilibrio al caminar que no se debe a una afección médica previa

 Tiene dificultades para concentrarse en tareas simples

Si marcó cualquiera de los signos antes mencionados, su ser querido podría sufrir delirio. Si piensa que la persona tiene cualquiera de los signos anteriores, puede realizar dos pruebas simples para controlar su estado mental. Una analiza su atención. La otra analiza la claridad de sus pensamientos.

Prueba de atención

Intente realizar esta prueba:

  • Dígale a la persona: “Voy a leerte una serie de 10 letras. Cada vez que escuches la letra A, apriétame la mano”.

  • Lea cada una de estas letras en intervalos de 3 segundos: S A V E A H A A R T.

  • Cuente las veces que la persona no le apretó la mano cuando leyó la letra A.

  • Cuente las veces que la persona le apretó la mano cuando leyó una letra que no era la A.

  • Si la persona tiene 3 o más errores, podría sufrir delirio.

Prueba de pensamiento

Hágale las siguientes 4 preguntas a la persona:

  1. ¿Una piedra puede flotar en el agua? (Respuesta correcta: No)

  2. ¿Hay peces en el mar? (Respuesta correcta: )

  3. ¿Una libra pesa más que dos libras? (Respuesta correcta: No)

  4. ¿Se puede usar un martillo para clavar un clavo? (Respuesta correcta: )

Cuente las veces que la persona proporcionó una respuesta incorrecta. Si la persona tiene 2 o más errores, y anteriormente podría responder estas preguntas, podría sufrir delirio.

Cuándo obtener ayuda médica

Si alguien está mostrando signos de delirio, llame de inmediato a su proveedor de atención médica. O bien llame al 911. Explique al proveedor de atención médica o a los servicios de emergencia los signos de delirio que notó en la persona.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 6/30/2013
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