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Mitos y verdades acerca de la demencia

¿Qué cosas son ciertas sobre la demencia y cuáles son solo mitos? Compruebe cuánto sabe.

Mito: Si un adulto mayor tiene problemas de memoria, tiene demencia.

Realidad: Muchas personas tienen inconvenientes menores con su memoria a medida que envejecen. En algunos casos, los medicamentos o una enfermedad pueden causar problemas cognitivos de corto plazo. Pero, la pérdida de memoria acompañada de confusión, problemas para hacer las tareas de todos los días y otros síntomas pueden indicar un caso de demencia. Solo un proveedor de atención médica puede diagnosticar la demencia mediante un examen físico, pruebas, análisis y otras herramientas.

Mito: La enfermedad de Alzheimer es lo mismo que la demencia.

Realidad: La enfermedad de Alzheimer es una de las muchas afecciones que provocan demencia. Es la causa más común de demencia, pero la demencia también puede deberse a muchas otras cosas. Por ejemplo, un ataque cerebral, niveles anormales de proteína en el cerebro, la enfermedad de Huntington, esclerosis múltiple y problemas metabólicos.

Mito: La demencia es algo natural del proceso de envejecimiento.

Realidad: La demencia sucede porque hay un daño en el cerebro debido a una enfermedad o a otros problemas de salud. No es algo natural del envejecimiento.

Mito: La demencia puede curarse si se detecta cuando recién aparece.

Realidad: Algunas causas que producen síntomas de demencia, como un tumor en el cerebro, pueden tratarse y, así, desaparecerán los síntomas. Pero, en la mayoría de los casos, la demencia es una enfermedad progresiva del cerebro que no tiene cura. Algunos medicamentos pueden disminuir ciertos síntomas durante cierto tiempo. Pero la enfermedad no se detiene con medicamentos. 

Mito: Las personas que tienen demencia no se dan cuenta de que la tienen.

Realidad:  El daño cerebral que ocasiona la demencia puede hacer que la persona no se dé cuenta de sus síntomas. No obstante, las personas con demencia suelen darse cuenta de su enfermedad y sus síntomas, y sentirse frustradas por eso. Pueden enojarse por sentirse confundidos y por tener problemas de memoria. Puede que los irrite haber perdido el control de su propia vida.

Mito: La persona con demencia simplemente está actuando de manera difícil.

Realidad: La demencia va acompañada de una variedad de problemas de conducta ocasionados por el daño en el cerebro. La agresión, la impaciencia, repetir palabras o acciones y otras conductas son comunes en las personas con demencia. Algunos problemas de conducta pueden deberse también a otras causas. Un dolor o una infección no tratados, la falta de sueño, una mala nutrición y otros problemas pueden causar síntomas que afectan el comportamiento en una persona con demencia. Y puede que la persona haya perdido la capacidad de decir lo que está mal.                                                                                                                                  

Mito: No es necesario pensar ahora sobre los servicios de cuidado y la planificación financiera. Falta mucho para eso.

Realidad: La persona con demencia debería tomar las decisiones y firmar los documentos legales ahora que todavía puede hacerlo. Planifique todo lo antes posible en cuanto a los deseos médicos de esa persona, su alojamiento y sus necesidades financieras. Si no hay ningún plan preparado antes de que la persona esté incapacitada para tomar decisiones, el sistema legal quizás seleccione un tutor o un custodio. Entonces, esa persona tendrá la autoridad para tomar las decisiones sobre las finanzas y la atención médica de la persona enferma.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/22/2014
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