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Cómo lidiar con su diagnóstico de demencia

Saber que tiene demencia puede ser estresante y angustiante. Puede que sienta muchas emociones diferentes, como tristeza y enojo. Hay muchas cosas que tiene que planificar y problemas de los que tiene que ocuparse. Pero, aprender más sobre su afección y lo que puede esperar que suceda le ayudará a encontrar los recursos y el apoyo que necesita para sobrellevar su situación. Planificar con anticipación le ayudará a concentrarse en los temas que más le importan.

Manténgase saludable y activo

Un diagnóstico de demencia no significa que usted no podrá vivir su vida. De hecho, mantenerse activo puede ayudar a reducir algunos de los síntomas de la demencia. Haga actividades sociales con sus amigos y sus familiares. Obtenga ayuda para manejar sus síntomas a fin de poder continuar con sus actividades preferidas. Coma alimentos saludables y tome los medicamentos según le hayan indicado. Haga actividad física con regularidad. Hágase controles regulares con su proveedor de atención médica, y siga aplicándose su vacuna anual contra la gripe (flu shot) y otras vacunas.

Planifique su seguridad

Una persona con demencia tiene más riesgo de tener problemas de seguridad en su casa y en la comunidad; por ejemplo, accidentes, caídas, quemaduras y envenenamiento. Sería recomendable que hable con su proveedor de atención médica acerca de contar con un terapeuta ocupacional o una enfermera que visite su casa y revise si hay posibles problemas de seguridad. A continuación, hay algunas cosas para que considere:

  • Haga los cambios necesarios en su hogar para que le resulte seguro. Por ejemplo, puede que daba quitar las alfombras sueltas y que deba etiquetar las cosas.

  • En algún momento, deberá dejar de conducir. Busque otras maneras de movilizarse; pueden ser servicios de la comunidad, amigos y familiares.

  • Use un brazalete de alerta médica o lleve una tarjeta en su billetera, así otra persona podrá ayudarle si usted se pierde.

  • Obtenga ayuda para manejar sus medicamentos. Eso le permitirá asegurarse de no olvidar una dosis y de no tomarse dos dosis juntas por error.

Planifique con anticipación temas como su cuidado y su alojamiento o modo de vida

¿Cuál será el mejor tipo de alojamiento y modo de vida para usted con el correr del tiempo? Si tiene dificultades para ocuparse de sus necesidades básicas, quizás pueda obtener ayuda de un auxiliar de atención domiciliaria. Puede que su comunidad cuente con servicios de atención diurna para adultos. Puede explorar la opción de cuidados en un centro residencial, tal como uno de cuidados para personas con necesidades especiales o un hogar para ancianos. No espere a que algo suceda, como una caída u otro accidente en la casa, para hacer estos arreglos. 

Puede ver más información sobre cómo tomar decisiones respecto de los servicios de cuidados de largo plazo en http://www.va.gov/geriatrics/guide/longtermcare/Shared_Decision_Making.asp.

Planifique sus opciones médicas con anticipación

Puede hacer una planificación anticipada de la atención médica. Este es el proceso de tomar decisiones sobre su atención médica en el futuro. Puede reunir una serie de documentos en lo que se llama “directiva avanzada de atención médica”, también se lo conoce como “testamento vital”. Una directiva avanzada de atención médica ayuda a asegurar que la atención médica de la persona coincidirá con sus valores y sus objetivos. Existen dos tipos de directivas avanzadas de atención médica: un poder legal permanente para el cuidado de la salud y un testamento vital. VA también tiene su propio formulario para directivas avanzadas de atención médica: http://www.va.gov/vaforms/medical/pdf/vha-10-0137-fill.pdf.

Una vez que haya rellenado todos los documentos, deberá firmarlos. Algunos de ellos puede que deban ser certificados por escribano. Asegúrese de entregarles copias firmadas y certificadas por escribano a las personas que deban tener estos documentos. Por ejemplo, su abogado, su apoderado para decisiones médicas, sus familiares y sus proveedores de atención médica.

Planifique sus asuntos legales y financieros

Es importante que planifique las cuestiones financieras de manera anticipada. Implementar un plan financiero puede evitarles problemas a usted y a su familia. Servirá para garantizar que su dinero y sus bienes se administren según usted lo desea. Y también permiten asegurar que las decisiones sobre sus propiedades no queden en manos del sistema legal si usted fallece. Lo recomendable es que prepare un poder legal permanente, un fideicomiso en vida y un testamento.

Recursos

  • Centro de Información del National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento): 800-222-2225, www.nia.nih.gov/health

  • Centro de Alzheimer’s Disease Education and Referral (ADEAR, Educación y Remisión para la Enfermedad de Alzheimer): 800-438-4380, www.nia.nih.gov/alzheimers

  • Geriatrics and Extended Care (Atención Geriátrica y Cuidados Extendidos):www.va.gov/geriatrics

  • Eldercare Locator (Localizador de cuidados para adultos mayores): 800-677-1116, www.eldercare.gov

  • Veterans Crisis Line (Línea de Crisis para Veteranos): 800-273-8255, veteranscrisisline.net

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/22/2014
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