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Cuidados de la demencia: qué puede esperar

Enterarse de que un ser querido tiene demencia puede ser agobiante. La demencia afecta la manera en que una persona funciona y se comunica. Las necesidades diarias, las capacidades y el comportamiento de la persona se modificarán con el tiempo y,

como cuidador, usted necesitará apoyo. A medida que los síntomas de la demencia empeoren, se modificará la atención que usted brinde. Hay muchas cosas por planear y muchos problemas por resolver. Saber lo que puede esperar puede hacer que sea más fácil planificar con anticipación.

Ayudar con la vida cotidiana

Las personas con demencia tienen dificultades para hacer las tareas cotidianas y de cuidado personal. Quizás se olviden de comer o de bañarse. Necesitarán rutinas, recordatorios y herramientas que las ayuden a hacer sus tareas cotidianas. Es posible que necesiten ayuda para preparar la comida y comerla. Quizás necesiten ayuda para salir de la casa a hacer actividad física y para ver a amigos y familiares. También podrían necesitar ayuda para asearse, vestirse e ir al baño. 

Aprender nuevas formas de comunicarse

La demencia hace que a las personas les resulte difícil recordar cosas y pensar con claridad. También les pude resultar más difícil expresar sus opiniones. Obtenga información sobre las mejores formas de comunicarse en Cuidados de la demencia: cómo comunicarse con su ser querido.

Formar una red de apoyo

Una red de apoyo es una parte importante para lidiar con la enfermedad. Como cuidador, es posible que sienta muchas emociones distintas, que pueden variar desde alegría hasta ira, tristeza y miedo. Como cuidador, usted tiene un mayor riesgo de sufrir depresión y ansiedad. Busque la ayuda de familiares, amigos u organizaciones religiosas. También puede buscar grupos de apoyo para cuidadores locales o en línea. El Programa de Apoyo para Cuidadores (Caregiver Support Program) del Departamento de Asuntos de los Veteranos de EE. UU. (U.S. Department of Veterans Affairs) puede vincularlo con recursos y con otros cuidadores. Pida a su proveedor de atención médica que lo vincule con el coordinador de apoyo de su centro médico.

Puede obtener más información sobre este tema en la hoja del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging), Cómo cuidarse. También puede visitar el sitio web del VA para cuidadores de veteranos en www.caregiver.va.gov. 

Cómo lidiar con problemas de comportamiento

Una persona con demencia por lo general tendrá comportamientos como inquietud y agresión. También puede dar paseos sin rumbo y perderse, esconder cosas, y comer o beber cosas peligrosas. La persona también puede negarse a comer o beber. Estos comportamientos pueden ser todo un desafío para los cuidadores.

Obtenga más información sobre este tema en Manejo de los cambios de conducta y personalidad en el sitio web del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento.

Garantizar la seguridad en casa y en otros lugares

Una persona con demencia corre un mayor riesgo en lo que respecta a la seguridad en su casa y en otros lugares. Puede estar más expuesta a accidentes, caídas, quemaduras e intoxicación. 

Obtenga información sobre prevención y consejos de seguridad en El cuidado de la demencia: listas de verificación de seguridad.

Planificar la ayuda y los servicios de atención

¿Cuáles serán las disposiciones de la vida que más le convengan a su ser querido con el tiempo? Quizás necesite ayuda a tiempo parcial en su casa, o bien quiera elegir un centro de cuidados a tiempo completo, como un hogar para ancianos.

Obtenga más información acerca de tomar decisiones sobre los servicios de atención a largo plazo con las herramientas de Toma compartida de decisiones del VA.

Hacer una planificación anticipada de la atención médica

Es posible que necesite ayudar a la persona con demencia a hacer una planificación anticipada de su atención médica. Esto significa tomar decisiones sobre la atención médica que recibirá en el futuro. La persona puede preparar una serie de documentos legales llamada “instrucciones médicas anticipadas” o “testamento vital”.

Puede obtener más información sobre la planificación anticipada de la atención médica en El cuidado de la demencia: planificación anticipada de la atención médica.

Planificar cuestiones financieras y legales

Es importante que planifique de antemano sus cuestiones financieras. A medida que los síntomas de la demencia empeoren, la persona con demencia será menos capaz de comprender información compleja. También será menos capaz de tomar decisiones y firmar documentos. 

Puede obtener más información sobre la planificación financiera y legal en El cuidado de la demencia: planificación financiera y legal.

Más recursos

  • Apoyo para cuidadores del VA: 855-260-3274, www.caregiver.va.gov

  • Localizador para Cuidados de Personas Mayores (Eldercare Locator): 800-677-1116, www.eldercare.gov

  • Geriatría y Atención Extendida (Geriatrics and Extended Care): www.va.gov/geriatrics

  • Centro de información del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging): 800-222-2225, www.nia.nih.gov/health

  • Centro de Educación y Referencia sobre la Enfermedad de Alzheimer (Alzheimer’s Disease Education and Referral Center, ADEAR): 800-438-4380, www.nia.nih.gov/alzheimers

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/22/2014
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