Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Cómo cuidar a alguien con demencia: ¿Qué es lo que sucederá?

Enterarse de que un ser querido tiene demencia puede ser abrumador. La demencia afecta cómo una persona funciona y se comunica. Las necesidades diarias de la persona, sus capacidades y su conducta pueden cambiar con el correr del tiempo.

Como cuidador, usted necesitará ayuda. A medida que los síntomas de la demencia empeoran, los cuidados que proporciona irán cambiando. Hay muchas cosas que tiene que planificar y problemas de los que tiene que ocuparse. Saber qué esperar le hará más fácil poder planificar para el futuro.

Ayude en las tareas diarias

Las personas con demencia tienen problemas para hacer sus tareas cotidianas y para cuidar de sí mismas. Puede que no recuerden comer o bañarse. Necesitarán rutinas, recordatorios y herramientas para ayudarles a realizar sus tareas de todos los días. Puede que necesiten ayuda para preparar la comida o para comer. Quizás necesiten ayuda para salir de la casa para ejercitarse y visitar amigos y familiares. También es posible que necesiten ayuda a diario para acicalarse, vestirse y usar el sanitario.

Aprenda nuevas maneras de comunicarse

La demencia también hace que las personas tengan dificultades para recordar y pensar con claridad. También puede que les resulte más difícil expresar lo que sienten y piensan. Aprenda nuevas formas de comunicarse en Cómo cuidar a alguien con demencia: Cómo comunicarse con su ser querido.

Establezca una red de apoyo

Una red de apoyo es importante para sobrellevar la enfermedad. Como cuidador, puede que atraviese toda una gama de emociones. Pueden ir desde la alegría hasta el otro extremo, de enojo, tristeza y miedo. Como cuidador, tiene mayor riesgo de tener ansiedad y depresión. Busque ayuda en los familiares, los amigos o las organizaciones religiosas. También puede buscar en grupos de apoyo locales o en línea para cuidadores. El programa de ayuda para cuidadores de VA puede conectarlo con recursos y con otros cuidadores. Pida a su proveedor de atención médica que lo conecte con el Coordinador de Ayuda para Cuidadores de su centro. 

Puede aprender más sobre este tema en la hoja Caring for Yourself (Cómo cuidar de usted) del National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento). Puede visitar el sitio web de VA para cuidadores de veteranos: www.caregiver.va.gov.

Cómo sobrellevar los problemas de conducta

Una persona con demencia a menudo tendrá conductas tales como la impaciencia y la agresión. También puede que deambule por ahí y se pierda. Además, es posible que le guste esconder las cosas. Puede que coma o beba cosas que implican un riesgo para su seguridad. O que no quiera comer ni beber. Todas estas conductas pueden ser un verdadero desafío para el cuidador.

Vea más información sobre este tema en Managing Personality and Behavior Changes (¿Cómo manejar los cambios en la conducta y la personalidad?) en el sitio web del National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento).

La seguridad en la casa y alrededores

Una persona con demencia tiene más riesgo de tener problemas de seguridad en su casa y alrededores. Por ejemplo, accidentes, caídas, quemaduras y envenenamiento.

Sepa cómo prevenirlos y vea consejos sobre seguridad en Cómo cuidar a alguien con demencia: Listas de control sobre seguridad.

Coordine ayuda y servicios de cuidados

¿Cuál será el mejor tipo de alojamiento y modo de vida para su ser querido con el correr del tiempo? Puede que necesite buscar ayuda de tiempo parcial para la casa. O quizás prefiera un centro de atención de todo el día, tal como un hogar para ancianos.

Puede ver más información sobre cómo tomar decisiones respecto de los servicios de cuidados de largo plazo en VA’s Shared Decision Making tools (herramientas de VA para tomar decisiones compartidas).

Haga planes anticipados para la atención médica

Puede que necesite ayudar a la persona con demencia a planificar su atención médica con anticipación. Eso significa tomar decisiones sobre la atención médica propia en el futuro. La persona puede preparar un conjunto de documentos legales conocidos como “directiva avanzada de atención médica” o “testamento vital”.

Puede obtener más información sobre planificación anticipada de la atención médica en Cómo cuidar a alguien con demencia: Planificación anticipada de la atención médica.

Planifique sus asuntos legales y financieros

Es importante que planifique las cuestiones financieras de manera anticipada. A medida que los síntomas de demencia empeoran, la persona tendrá menos capacidad de entender información compleja. También tendrá menos capacidad de tomar decisiones y firmar documentos.

Puede obtener más información sobre planificación legal y financiera en Cómo cuidar a alguien con demencia: Planificación legal y financiera.

Más recursos

  • VA Caregiver Support (Ayuda para cuidadores de VA): 855-260-3274, www.caregiver.va.gov

  • Eldercare Locator (Localizador de cuidados para adultos mayores): 800-677-1116, www.eldercare.gov

  • Geriatrics and Extended Care (Atención Geriátrica y Cuidados Extendidos): www.va.gov/geriatrics

  • Centro de Información del National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento): 800-222-2225, www.nia.nih.gov/health

  • Centro de Alzheimer’s Disease Education and Referral (ADEAR, Educación y Remisión para la Enfermedad de Alzheimer): 800-438-4380, www.nia.nih.gov/alzheimers

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/22/2014
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library