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Cómo cuidar a alguien con demencia: Planificación anticipada de la atención médica

La planificación anticipada de la atención médica es el proceso de tomar decisiones sobre su atención médica en el futuro. Durante la planificación anticipada de la atención médica, usted crea lo que conoce como una “directiva avanzada de atención médica” o un “testamento vital”. Una directiva avanzada de atención médica es un formulario legal que indica las preferencias de la persona respecto de su atención médica o mental en el futuro. Así, usted puede darle a otra persona la capacidad de tomar decisiones por usted sobre su atención médica si usted no puede hacerlo. Es importante en el caso de una persona con demencia, ya que puede resultar difícil tomar decisiones sobre su salud cuando los síntomas de la demencia avanzan. Si se enferma mucho y no puede tomar decisiones sobre su atención médica, una directiva avanzada de atención médica puede ayudar a sus médicos y a sus familiares a entender cuáles son sus deseos.

¿Por qué es importante preparar una directiva avanzada de atención médica?

A medida que la demencia avanza, le será cada vez más difícil hablar por usted. Tendrá menos capacidad de entender, de elegir opciones y de firmar papeles. Una directiva avanzada de atención médica ayuda a asegurar que su atención médica coincidirá con sus valores y sus objetivos. Ayudará a que los miembros de su familia puedan tomar decisiones difíciles en caso de producirse una crisis.

Todas las personas tienen derecho a redactar una directiva avanzada de atención médica. También tiene el derecho de aceptar o rechazar cualquier tratamiento médico especificándolo en el documento.

¿Qué es una directiva avanzada de atención médica? 

Las directivas avanzadas de atención médica se componen de uno o más documentos legales. Algunos de estos documentos varían según el estado. Pueden incluir un formulario de representante para atención médica, un poder legal permanente para el cuidado de la salud u otros documentos. El Department of Veterans Affairs (VA, Departamento de Asuntos de Veteranos) de los Estados Unidos tiene formularios que usted puede rellenar. Puede ver los formularios en: http://vaww4.va.gov/vaforms/medical/pdf/vha-10-0137-fill.pdf.  

Los formularios de VA pueden ser diferentes de los formularios aprobados por el estado. También puede solicitar los formularios en un hospital o agencia de ancianidad de su zona. El departamento de salud o de servicios para adultos mayores de su estado puede también tener formularios. Además, puede contratar un abogado. 

Una directiva avanzada de atención médica incluye lo siguiente: 

  • El nombre del representante para atención médica. Un representante para atención médica es una persona de confianza que habla en nombre de alguien que no puede tomar decisiones médicas por sí mismo. Se trata de una obligación oficial certificada por un documento legal. El nombre del documento que designa al apoderado varía de un estado a otro: podría llamarse poder notarial para atención médica o poder legal permanente para el cuidado de la salud. Y el apoderado puede conocerse como agente, sucedáneo, intercesor, representante o encargado de tomar decisiones.                               

  • Información sobre qué cuidados recibir o rechazar. Una persona con demencia deberá pensar en qué tipo de atención médica desea recibir en el futuro. ¿Cuándo desearía rechazar o dejar de recibir tratamiento? Esto puede ser cuando usted ya no pueda interactuar con la gente, cuando sienta mucho dolor o cuando necesite una máquina para permanecer con vida.Muchos formularios de directiva avanzada de atención médica tienen preguntas que pueden ayudarle a elegir sus opciones.

Una directiva avanzada de atención médica también puede incluir:

  • Una orden de no resucitar (“DNR”, por sus siglas en inglés) que indica que usted no desea que lo revivan si su corazón o su respiración se detienen

  • Instrucciones sobre la donación de órganos

  • Información sobre sus deseos para su entierro o funeral

Seleccione un representante para su atención médica 

Deberá elegir a alguien de su confianza para que actúe como su representante para atención médica. Un representante no toma las decisiones basándose en sus propias opiniones, sino que se asegurará de que se cumplan sus deseos. Muchas personas eligen a un familiar o un amigo de su confianza. Algunas personas eligen a un consejero espiritual, como un sacerdote o un rabino.  Es importante que hable con la persona que usted desea que sea su representante para atención médica acerca de esta importante función.

¿Qué hacer con los documentos de la directiva avanzada de atención médica?

Una vez que haya completado todos los documentos que forman parte de la directiva avanzada de atención médica, deberá firmarlos. Algunos de ellos puede que deban ser certificados por escribano, lo que significa que usted deberá firmarlos frente a un escribano público. Deberá llevar una identificación, como la licencia de conducir o un pasaporte, para mostrarle al escribano. Asegúrese de entregarles copias firmadas y certificadas por escribano a las personas que deban tener estos documentos. Por ejemplo, su representante para decisiones médicas, sus familiares y sus proveedores de atención médica. Puede que desee darle una copia a su abogado. Asegúrese de poner una copia firmada y certificada por escribano en un lugar seguro, como una caja fuerte. También debería dejar una copia en VA para que se incluya en su registro médico.

Vea más información y obtenga ayuda

Hay lugares donde puede aprender más sobre cómo planificar su atención médica para el futuro. Pregunte a su consejero legal o su equipo de atención médica para que le den recursos. Si necesita más información o ayuda para rellenar los formularios, puede pedir hablar con el trabajador social de su equipo de atención médica.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/22/2014
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