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Limpiarse las manos: Una guía para prevenir las infecciones

Mantener sus manos limpias es una de las mejores maneras de evitar que se propaguen los gérmenes y la infección. Lávese las manos con agua y jabón. Puede utilizar un desinfectante para manos con alcohol si sus manos no están visiblemente sucias.

Los gérmenes pueden propagarse de sus manos a los elementos que están a su alrededor, como los picaportes, carritos de las compras, pasamanos, teléfonos y teclados de computadora. Otras personas pueden tocar esos objetos y, luego, tocarse los ojos, la nariz o la boca. Esa es solo una forma en que los gérmenes se transmiten de una persona a otra.

Mantener sus manos limpias le ayuda a:

  • Evitar enfermarse.

  • Evitar propagar los gérmenes a otras personas.

  • Proteger la salud de su familia y la comunidad.

  • Ser un modelo que otras personas podrán seguir en cuanto al cuidado de la salud.

¿Cuándo debería limpiarse las manos?

Límpiese las manos antes de hacer cualquiera de las siguientes cosas: 

  • Preparar alimentos o comer

  • Cuidar a una persona enferma

  • Tratar una cortada o una herida

  • Colocarse lentes de contacto

Límpiese las manos después de hacer cualquiera de las siguientes cosas:

  • Usar el sanitario

  • Tocar fluidos corporales, como sangre, vómito o heces

  • Cambiar pañales o ayudar a alguien a usar el sanitario

  • Cuidar a una persona enferma

  • Sonarse la nariz

  • Toser o estornudar

  • Tocar un animal, o los juguetes o excrementos de un animal

  • Tocar la basura, cestos o contenedores de basura o drenajes

  • Tratar una cortada o una herida

  • Tocar carne cruda

Dicho en forma simple: Límpiese las manos con frecuencia, ya sea que se vean sucias o no.

¿Cómo debería limpiarse las manos?

Puede limpiarse las manos lavándolas con agua y jabón. O puede usar un desinfectante para manos con alcohol.

Cómo lavarse las manos con agua y jabón

1. Humedezca sus manos con agua limpia del grifo.

2. Agregue jabón para hacer espuma y restriegue por toda la superficie de sus manos y sus muñecas.

3. Restriegue:

  • Las palmas de las manos

  • El dorso de las manos

  • Entre los dedos

  • Los dedos

  • Las muñecas

4. Siga restregándose las manos por al menos 20 segundos.

5. Enjuáguese bien las manos con agua del grifo.

6. Séquese las manos con una toalla de papel limpia o con un secador de aire.

De ser posible, use la toalla de papel para cerrar el grifo y para abrir la puerta al salir del sanitario. ¿Necesita algo que le ayude a contar 20 segundos? Cante dos veces el "Feliz cumpleaños" en silencio, en su cabeza.

Como limpiarse las manos con desinfectante para manos hecho con alcohol

1. Aplique el producto sobre la palma de una de sus manos. Consulte la etiqueta del producto para ver instrucciones y la cantidad que debe usar en AMBAS manos.

2. Restriegue:

  • Las palmas de las manos

  • El dorso de las manos

  • Entre los dedos

  • Los dedos

  • Las muñecas

3. Siga restregándose las manos hasta que estén secas, al menos, durante 30 segundos.

La mayoría de los desinfectantes para manos hechos con alcohol que se venden en las farmacias o tiendas de comestibles contienen alcohol para reducir o matar el mayor número posible de gérmenes y virus. Los desinfectantes para manos con alcohol vienen en muchos tamaños: incluso hay algunos que caben en el bolsillo de un niño.

Use agua y jabón en lugar de un desinfectante para manos con alcohol en los siguientes casos:

  • Si sus manos están visiblemente sucias

  • Antes de comer o preparar alimentos

  • Después de tocar carne cruda

  • Después de haber tocado excrementos de animales

  • Después de usar el sanitario

  • Después de cambiar un pañal

  • Después de ayudar a alguien a usar el sanitario

¿Cómo puede ayudar a que otras personas se limpien sus manos?

  • Muestre con su ejemplo y límpiese las manos con frecuencia.

  • Enséñeles a sus amigos y familiares cuándo y cómo limpiarse las manos para mantenerlas limpias.

  • Haga que el desinfectante para manos con alcohol le resulte fácil de usar. Téngalo en lugar cerca de usted, como su trabajo, su casa y su automóvil.

  • Enséñeles a sus familiares y amigos a hacer lo mismo. Enséñeles buenos hábitos a sus hijos para mantener sus manos limpias; por ejemplo, que se limpien las manos antes de tocarse los ojos, la nariz o la boca.

Una forma de recordarles a todos cuándo deben limpiarse las manos es colocar un frasco de desinfectante para manos con alcohol cerca de cada caja de pañuelos de papel en su casa.

En un hospital o centro médico

Si es paciente en un hospital o centro médico, o va de visita, haga lo siguiente:

  • Límpiese las manos y pídales a sus familiares que hagan lo mismo:

    • Antes de entrar a la habitación donde está el paciente o antes de tocar al paciente.

    • Después de salir de la habitación donde está el paciente o después de tocar al paciente.

  • Compruebe que el personal del lugar se limpie las manos con un desinfectante para manos con alcohol o con agua y jabón antes y después de tocar a un paciente.

  • Compruebe que el personal del lugar se coloque guantes antes de tocar una herida abierta o algún lugar donde la piel está rota.

  • Compruebe que haya desinfectante para manos con alcohol en los pasillos o cerca de las habitaciones de los pacientes.

  • Pregunte a los médicos, los enfermeros y otros integrantes del personal cuáles son las medidas que el hospital toma para ayudar a que su personal tenga siempre las manos limpias.

  • Pídale o recuérdele al personal del hospital que se lave las manos antes y después de tocar a un paciente.

No tema pedirle a nadie, ni siquiera a los proveedores de atención médica, que se limpien las manos antes de tocar a un paciente.

Para obtener más información sobre la limpieza de las manos

Department of Veterans Affairs (VA):
Infection: Don't Pass It On (Infección: ¡No la propague!)
 

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

Hand Hygiene Saves Lives (La higiene de las manos salva vidas)

Wash Your Hands (Lávese las manos)

Handwashing: Keeping Your Family Safe (Lavado de manos: Mantenga sana a su familia)

Stop Germs! Wash Your Hands (¡Detenga los microbios! Lávese las manos)

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 11/23/2016
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