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¿Qué es el Zika?

El Zika es un virus. Se transmite por la picadura de mosquitos. Fue descubierto en el bosque Zika de Uganda en 1947. Durante muchas décadas, se creyó que era una causa poco frecuente de infección. Solo se encontraba en pequeñas áreas de África, las islas Yap en el Pacífico y la Isla de Pascua. Pero en abril del año 2015, se lo encontró también en Brasil. Desde entonces, se ha propagado rápidamente a muchos países de América Central y del Sur; también al Caribe y a México. Los expertos no saben con certeza por qué pasó eso.

Se encontraron varios casos en Estados Unidos. La mayoría de las personas contrajeron el virus al viajar a otras partes del mundo donde los mosquitos lo estaban propagando. Pero recientemente los expertos han informado que el virus se está transmitiendo en Estados Unidos a través de la picadura de mosquitos.

Como se dice

ZEE-kuh

¿Cuáles son las causas del Zika?

El virus del Zika se transmite con mayor frecuencia por la picadura del mosquito de la especie Aedes. Las mujeres embarazadas que tengan esta infección también pueden pasársela a su bebé por nacer. Asimismo, puede propagarse por contacto sexual y transfusión de sangre. Pero los expertos conocen tan poco acerca de este virus que todavía están descubriendo cuáles son todas las maneras en que puede transmitirse.

¿Cuáles son los síntomas del Zika?

La mayoría de las personas infectadas con el virus del Zika no presentan síntomas. Una de cada cinco personas sí presenta síntomas, y estos suelen ser muy leves. Duran entre cinco y siete días y, luego, desaparecen por completo. Pueden incluir:

  • Conjuntivitis, que es cuando los ojos se ven enrojecidos, irritados e inflamados

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Dolor en las articulaciones y los músculos

  • Salpullido

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tuvo exposición al Zika y presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Dolor que empeora

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Síntomas nuevos

¿Cómo se trata el Zika?

No hay medicamento para curar la infección por el virus del Zika. El tratamiento apunta a aliviar los síntomas. Los tratamientos incluyen: 

  • Líquidos. Beber abundante cantidad de líquidos puede ayudarle a permanecer hidratado. El agua y las bebidas deportivas son buenas opciones. Evite las bebidas alcohólicas y aquellas con cafeína.

  • Medicamentos. El acetaminofén puede ayudar a aliviar la fiebre y el dolor.

  • Descanso. Puede que se sienta mejor más rápidamente si descansa mucho.

¿Cómo se propaga el Zika?

El virus del Zika se propaga a través de las picaduras de mosquitos y las relaciones sexuales. Para prevenir la infección durante el embarazo, necesita protegerse de los mosquitos y usar protección cuando tiene relaciones sexuales.

Posibles complicaciones del Zika 

Algunas posibles complicaciones del Zika incluyen lo siguiente:

  • Síndrome de Guillain-Barré en adultos. Esta enfermedad causa debilidad muscular grave o parálisis.

  • Microencefalia en recién nacidos. Este defecto de nacimiento hace que el bebé tenga una cabeza más pequeña que lo normal y un cerebro menos desarrollado. Puede llevar a problemas del desarrollo, problemas de aprendizaje y problemas del sistema nervioso.

Viajar y el embarazo

Si está embarazada, no debería viajar a un área donde haya Zika. Si su pareja está embarazada o están pensando en un embarazo, hable con su proveedor de atención médica antes de viajar. Eso es porque el Zika puede causar defectos de nacimiento graves en un bebé si su mamá contrae Zika durante el embarazo.

Si tiene síntomas

Comuníquese de inmediato con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de Zika. Los síntomas pueden ser leves y pueden incluir fiebre, salpullido, dolor en las articulaciones, ojos enrojecidos, dolores musculares y dolor de cabeza. Puede necesitar un análisis de sangre o de orina para ver si tiene el virus.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 2/1/2017
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