Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Cómo prevenir la infección por Zika donde usted vive

El Zika es un virus que causa una infección leve en la mayoría de las personas. Pero también puede causar complicaciones graves. Puede causar el síndrome de Guillain-Barré en los adultos, que produce debilidad muscular grave o parálisis. También puede causar la muerte, aunque es muy raro que eso pase. Y puede ocasionar defectos de nacimiento graves en el bebé que va a nacer si su mamá contrae el virus mientras está embarazada. No hay ninguna vacuna para prevenir la infección por Zika. Si vive en un área donde hay Zika, puede tomar medidas importantes para protegerse a usted y proteger a su familia.

¿Cuáles son las causas del Zika?

El virus del Zika se transmite con mayor frecuencia por la picadura del mosquito de la especie Aedes. Las mujeres embarazadas que tengan esta infección también pueden pasársela a su bebé por nacer. Asimismo, puede propagarse por contacto sexual y transfusión de sangre. Pero los expertos conocen tan poco acerca de este virus que todavía están descubriendo cuáles son todas las maneras en que puede transmitirse.

¿Cuáles son los síntomas del Zika?

La mayoría de las personas infectadas con el virus del Zika no presentan síntomas. Una de cada cinco personas sí presenta síntomas, y estos suelen ser muy leves. Duran entre cinco y siete días y, luego, desaparecen por completo. Pueden incluir:

  • Conjuntivitis, que es cuando los ojos se ven enrojecidos, irritados e inflamados

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Dolor en las articulaciones y los músculos

  • Salpullido

¿Cómo se trata el Zika?

No hay medicamento para curar la infección por el virus del Zika. El tratamiento apunta a aliviar los síntomas. Los tratamientos incluyen: 

  • Líquidos. Beber abundante cantidad de líquidos puede ayudarle a permanecer hidratado. El agua y las bebidas deportivas son buenas opciones. Evite las bebidas alcohólicas y aquellas con cafeína.

  • Medicamentos. El acetaminofén puede ayudar a aliviar la fiebre y el dolor.

  • Descanso. Puede que se sienta mejor más rápidamente si descansa mucho.

¿Cómo se propaga el Zika?

El virus del Zika se propaga a través de las picaduras de mosquitos y las relaciones sexuales. Las mujeres embarazadas que tengan esta infección también pueden pasársela a su bebé por nacer. Para prevenir la infección, necesita protegerse de los mosquitos y usar protección cuando tiene relaciones sexuales.

La protección en su casa

En su casa: 

  • Elimine el agua estancada que haya en su patio. Los mosquitos ponen sus huevos cerca del agua. Revise las macetas y maceteros, los juguetes de los niños que quedan al aire libre, los bebederos para aves y cualquier otro recipiente que pudiese contener charcos de agua. Vacíe el agua con regularidad y mantenga estas áreas limpias y secas.

  • Use tejido mosquitero. No deje las ventanas ni las puertas abiertas a menos que tengan tejido mosquitero. Cubra cualquier orificio que hubiese en los tejidos.

  • Use un espray o aspersor insecticida en interiores. Puede matar los mosquitos en su casa. Elija un espray que tenga imidacloprid, beta-ciflutrina, tetrametrina o cipermetrina. Úselo siguiendo las indicaciones que figuran en la etiqueta del producto.

La protección cuando salga de su casa

Si va a estar al aire libre: 

  • Use ropa que lo proteja. Use ropa que le cubra el cuerpo para evitar las picaduras de mosquitos. Elija ropa con mangas largas y pantalones que le cubran toda la pierna. Use calcetines y calzado para cubrir sus pies y sus tobillos.

  • Aplíquese un repelente de insectos en espray. Compre un espray para la piel que esté aprobado por la EPA y que contenga DEET, picaridina (también llamada KBR 3023 o icaridina), aceite de eucalipto limón (OLE), p-mentano-diol (PMD), 2-undecanona o IR3535. Asegúrese de seguir las instrucciones en la etiqueta sobre cómo debe aplicarse el producto y cuándo debe volver a aplicárselo. Úselo durante el día y también por la noche. Los repelentes de insectos en espray aprobados por la EPA son seguros para las mujeres embarazadas y que están amamantando. No aplique el repelente de insectos en espray sobre piel que vaya a quedar cubierta por la ropa. Si usa tanto filtro solar como repelente de insectos en espray, aplique primero el filtro solar.

  • Use permetrina. Es un tipo de insecticida que puede aplicarse sobre las telas. Si va a acampar, aplique permetrina en su ropa, su calzado y su tienda. También puede comprar estos elementos ya tratados. No use permetrina directamente sobre la piel.

Para proteger a un niño contra las picaduras de mosquitos:

  • Vista a su hijo con ropa que lo proteja. Haga que su hijo use ropa que le cubra los brazos, las piernas, los pies y los tobillos.

  • Aplique repelente de insectos en espray sobre la piel de su hijo. No lo use en bebés que tienen menos de dos meses de edad. No lo aplique sobre las manos, los ojos o la boca de un niño. No use repelente de insectos en espray sobre la piel de un niño que tenga menos de tres años si el espray tiene aceite de eucalipto limón (OLE) o p-mentano-diol (PMD).

  • Use una malla mosquitera para proteger a su hijo. Coloque una malla mosquitera sobre la cuna o la carriola.

La protección durante las relaciones sexuales

Asegúrese de usar protección cada vez que tenga relaciones sexuales. Eso incluye sexo vaginal, oral y anal, y también si comparte juguetes sexuales con otra persona. Use condones y protectores bucales de látex. Si su pareja está embarazada, podría preferir no tener relaciones sexuales durante el embarazo.

Si tiene síntomas de Zika

Comuníquese de inmediato con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de Zika. Los síntomas pueden ser leves y pueden incluir fiebre, salpullido, dolor en las articulaciones, ojos enrojecidos, dolores musculares y dolor de cabeza. Puede necesitar un análisis de sangre o de orina para ver si tiene el virus.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 2/1/2017
Help improve the VHL. Share your opinions! Click here for brief survey

VHL Web Tour Video - Opens in a pop up window

Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library