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Enfermedad de la Guerra del Golfo

¿Qué es la Enfermedad de la Guerra del Golfo?

La Enfermedad de la Guerra del Golfo (GWI, por sus siglas en inglés) es un término que se refiere a un conjunto de síntomas crónicos inexplicables o indefinidos que se detecta en veteranos que se desplegaron hacia el Golfo Pérsico durante la Operación Tormenta del Desierto/Operación Escudo del Desierto (1990-1991).

¿Cuáles son los síntomas de la Enfermedad de la Guerra del Golfo?

Los síntomas de la GWI varían y no pueden agruparse en un solo conjunto de síntomas. Esto puede hacer que sea difícil para los proveedores de servicios médicos reconocerla y tratarla. Estos son los síntomas más comunes de la GWI:

  • Fatiga

  • Dolor en los músculos y las articulaciones

  • Problemas cognitivos

  • Sarpullidos

  • Malestar abdominal (del vientre)/cambios intestinales

  • Dolores de cabeza

  • Dificultad para respirar

  • Alteraciones del sueño

¿A cuántos veteranos les afecta la Enfermedad de la Guerra del Golfo?

Varios estudios demostraron que alrededor de un tercio de los veteranos de la Guerra del Golfo tienen la GWI. Es importante tener en cuenta que los veteranos que se desplegaron en la Era de la Guerra del Golfo no tienen índices más altos de mortalidad en comparación con los veteranos de la Era de la Guerra del Golfo que no se desplegaron.

¿Cuáles son las posibles causas de la Enfermedad de la Guerra del Golfo?

A pesar de toda la investigación, la causa de la GWI es incierta. Algunas de las posibles causas son:

  • Problemas inmunológicos

  • Problemas nerviosos

  • Un problema con la parte de las células relacionadas con la energía (disfunción mitocondrial)

  • Una interacción entre exposición ambiental y genética

  • Exposiciones relacionadas con el despliegue

  • Una combinación de estos factores

A muchos veteranos de la Guerra del Golfo les preocupa si la exposición a sustancias químicas como el bromuro de piridostigmina (que se toma en pastillas para prevenir enfermedades) y al humo de los incendios de los pozos de petróleo causó la GWI. No se encontraron vínculos evidentes o consistentes. Los veteranos pueden trabajar con un proveedor de servicios médicos o consultar a un médico clínico de salud ambiental o a un experto en exposiciones ambientales y ocupacionales si tienen inquietudes específicas con respecto a la exposición.

¿Cuál es el tratamiento para la Enfermedad de la Guerra del Golfo?

La GWI pertenece a un término amplio que se caracteriza por un grupo de síntomas crónicos inexplicables llamado Enfermedad Multisintomática Crónica (CMI, por sus siglas en inglés). En 2014, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Defensa (DoD, por sus siglas en inglés) publicaron pautas para los proveedores de servicios médicos que atienden a los veteranos que padecen la CMI. Estas pautas también pueden ayudar a los proveedores de servicios médicos a identificar, controlar y tratar la GWI. Los veteranos que tengan inquietudes acerca de la GWI pueden obtener más información sobre las pautas para el tratamiento de la CMI visitando:

Resumen para el paciente

Preguntas frecuentes

No existen tratamientos específicos para la GWI. El enfoque del tratamiento es mejorar su calidad de vida y desempeño. Por lo general, primero se intenta con un tratamiento sin medicación. Este puede incluir:

  • Programas de ejercicios progresivos

  • Yoga

  • Acupuntura

  • Terapia cognitiva conductual

Hay algunos medicamentos que pueden ayudar a reducir los síntomas.

El tratamiento debe adaptarse para usted. Lo que funciona bien para usted puede no hacerlo para otra persona. La coordinación de la atención es fundamental para el tratamiento de enfermedades crónicas como la GWI. Es importante que los veteranos trabajen con su equipo médico para controlar su respuesta a cualquier tratamiento.

Mirando hacia adelante

El VA sigue buscando los mejores tratamientos para la atención de los veteranos. También seguirán investigando más sobre la GWI y la CMI. Su participación en el Examen Médico del Registro de la Guerra del Golfo del VA ayuda a identificar problemas de salud relacionados con la GWI. También ayuda al VA a comprender y responder a estos problemas de salud de manera más eficaz. Para obtener más información, haga clic aquí

Recursos adicionales

Sitio web del Departamento de Salud Pública

Centro de Estudios de Lesiones y Enfermedades Relacionadas con la Guerra (WRIISC, por sus siglas en inglés)

Boletín informativo de la Guerra del Golfo

Ejercicio para ayudar a tratar la fatiga y/o el dolor crónico

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 2/1/2018
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