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Tratamiento del dolor crónico

El dolor crónico es uno de los problemas médicos más comunes. Se define como cualquier dolor que persiste después de que su organismo ha sanado, normalmente después de tres a seis meses. Algunos tipos de dolor crónico incluyen dolores de cabeza, dolor en la parte baja de la espalda, en el cuello, y otros dolores en músculos, articulaciones y nervios. Estos problemas pueden ser causados por una lesión o por un problema de salud continuo, como la artritis o la diabetes. En muchos otros casos, se desconoce la causa exacta del dolor crónico.

La forma en que usted responde cuando algo le duele es importante para cualquier tipo de dolor crónico. Muchos de los esfuerzos que se hacen para reducir el dolor a corto plazo de hecho provocan más dolor, sufrimiento y discapacidad a largo plazo. Esto incluye cosas como tomar más medicamentos, descansar y evitar actividades. 

Hay múltiples opciones de tratamiento disponibles para tratar su dolor crónico. Ningún tratamiento es el correcto para todas las personas. Hable con su proveedor de atención médica para obtener más información acerca de las posibles opciones de tratamiento y decida cuáles son las mejores para usted.

Los opioides y el dolor crónico

Los opioides son sustancias químicas naturales o artificiales que pueden reducir el dolor. Son recetados por su proveedor de atención médica. Los opioides funcionan al cambiar la forma en que su cerebro percibe el dolor. Algunos opioides comunes son:

  • Hidrocodona

  • Morfina

  • Oxicodona

Los proveedores de atención médica solían pensar que los opioides podían reducir el dolor crónico de forma segura cuando se consumían durante periodos largos de tiempo. Alguna información nueva nos ha mostrado que el consumo de opioides a largo plazo podría no ser útil ni seguro para tratar el dolor crónico.

Nuevos conocimientos conducen a nuevas prácticas

Hemos aprendido tres cosas claves mediante el estudio de los opioides y del dolor crónico. Esta nueva información ha cambiado la práctica médica.

  • Independientemente de la dosis, los opioides solo mitigan el dolor temporalmente. No se librará del dolor a largo plazo.

  • Hay riesgos muy importantes que acompañan el consumo de estos medicamentos. Las dosis altas implican mayores riesgos con muy pocas pruebas de un mayor beneficio.

  • No hay absolutamente ninguna dosis segura de opioides. Es posible que se produzca una sobredosis incluso cuando consume sus opioides como se los han recetado.

Datos sobre los opioides

Los opioides tienen muchos efectos además de reducir el dolor. Hacen que su mente y su organismo sean más lentos y de hecho pueden hacer que deje de respirar. El consumo de opioides a largo plazo puede causar muchos otros problemas, incluidos los siguientes:

  • Más dolor

  • Sobredosis accidental o muerte

  • Adicción o trastorno de consumo de opioides

  • Problemas con el sueño, el estado de ánimo, las hormonas y el sistema inmunológico

Tratamiento del dolor sin opioides

Hay muchos tratamientos que pueden ser útiles para el dolor crónico, incluidos los siguientes:

  • Terapia cognitivo-conductual

  • Analgésicos no opiáceos

  • Terapia física y ejercicio

  • Cirugía o bloqueo de nervios

  • Acupuntura, yoga, quiropráctico

El mejor tratamiento a largo plazo para el dolor crónico requiere que usted participe en su propio cuidado. El autocontrol incluye cuidarse a usted mismo/a de otras formas que no sean tomar medicamentos, someterse a cirugías o utilizar otros tratamientos médicos. La terapia cognitivo-conductual puede ayudarle a aprender a responder de manera diferente al dolor crónico y a reducir sus efectos sobre su vida cotidiana.  

Debe trabajar en conjunto con su proveedor de atención médica para crear un plan individual de tratamiento con base en expectativas y metas realistas. Para la mayoría de las personas, las mejorías a largo plazo dependen más de lo que pueda hacer para ayudarse a usted mismo/a en lugar de lo que los proveedores de atención médica puedan hacer por usted. Las metas adecuadas se concentran más en mejorar su calidad de vida general que en ofrecer alivio completo y urgente del dolor.

Videos de yoga en YouTube de la VA para veteranos

Únase a una clase de yoga para veteranos desde su sala de estar. Dirigida por un fisioterapeuta, esta clase de 60 minutos se divide en 5 videos más cortos. Aprenda a hacer posturas de yoga, paso a paso. Se hace lentamente para que cualquiera pueda seguirla. Las posturas también se enseñan en posición sentada por si es difícil para usted acostarse en el suelo.

Estos videos se encuentran en el canal de YouTube de la VA. Tome su primera clase de yoga hoy.

Para obtener más información

Aquí puede encontrar más información sobre el dolor crónico:

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 3/1/2018
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