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¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. Cuando sufre una insuficiencia cardíaca, el corazón no es capaz de bombear como debería. La sangre y los líquidos se acumulan en los pulmones y algunas partes del cuerpo no reciben la cantidad suficiente de sangre oxigenada para funcionar con normalidad. Estos problemas causan los síntomas que usted siente.

Si tiene una insuficiencia cardíaca

Con una insuficiencia cardíaca, el corazón bombea menos sangre oxigenada de la necesaria en cada latido. Hay dos tipos de insuficiencia cardíaca. Las dos afectan la capacidad de los ventrículos izquierdos de bombear sangre. Puede tener un tipo o los dos.

Corte transversal de corazón dilatado con insuficiencia cardíaca sistólica.

Insuficiencia cardíaca sistólica  El músculo cardíaco se debilita y se agranda. No puede bombear la cantidad suficiente de sangre oxigenada hacia el resto del cuerpo cuando los ventrículos se contraen. La medición de cuánta sangre bombea el corazón en cada latido se llama fracción de eyección. En la insuficiencia cardíaca sistólica, la fracción de eyección es más baja que lo normal. Eso puede hacer que la sangre se acumule en los pulmones y cause falta de aire y, con el tiempo, hinchazón en los tobillos (edema). Esta afección también se llama insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida, o ICFER.

 

Corte transversal de un corazón con insuficiencia cardíaca diastólica.

Insuficiencia cardíaca diastólica El músculo cardíaco se vuelve más rígido. No se relaja de forma normal entre las contracciones. Esto impide que los ventrículos se llenen de sangre como deberían. La fracción de eyección suele estar dentro de los límites normales. Aun así, esto puede derivar en la acumulación de sangre en el cuerpo y afectar algunos órganos como el hígado. Esta afección también se llama insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada, o ICFEP.

Cómo reconocer los síntomas de la insuficiencia cardíaca

Cuando padece una insuficiencia cardíaca, debe prestar suma atención a su cuerpo y a cómo se siente todos los días. De esa manera, si ocurre un problema, puede obtener ayuda antes de que se agrave. Deberá observar si hay cambios en sus síntomas. Siempre y cuando los síntomas no presenten cambios de un día para el otro, su insuficiencia cardíaca está estable. Sin embargo, si los síntomas empiezan a empeorar, es hora de tomar medidas al respecto.

Las señales y los síntomas del empeoramiento de la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • aumento rápido de peso debido a la acumulación de líquido;

  • falta de aire;

  • frecuencia cardíaca rápida;

  • tos que no desaparece;

  • hinchazón, especialmente en los pies (edema), las piernas o el abdomen;

  • cansancio (fatiga);

  • náuseas o pérdida del apetito;

Cómo afecta la insuficiencia cardíaca a su cuerpo

Cuando el corazón no logra bombear suficiente sangre, el cuerpo produce sustancias químicas (hormonas) para que el corazón haga más esfuerzo. Algunas hormonas causan un aumento en el tamaño del corazón. Otras aumentan la rapidez del bombeo. En consecuencia, el corazón puede bombear más sangre al principio, pero no puede mantener el exceso de esfuerzo a largo plazo. De esta manera, el músculo cardíaco se debilita aún más. Con el tiempo, la cantidad de sangre bombeada disminuye. Esto produce problemas en todo el cuerpo porque los órganos empiezan a sentir los efectos de la falta de oxígeno a largo plazo. Sin tratamiento, con el tiempo habrá problemas en los pulmones, el hígado y los riñones. También puede causar pérdida de elasticidad de la piel y cambios en la parte inferior de las piernas. Con el tiempo, un corazón débil puede provocar un deterioro grave en la salud y la muerte si no recibe tratamiento.

¿Qué es la fracción de eyección?

La fracción de eyección (FE) es una medición de cuán bien bombea sangre el corazón. Mide cuánta sangre se bombea (eyecta) en el ventrículo del corazón en cada latido. Se mide para ayudar a diagnosticar la insuficiencia cardíaca. Un corazón sano bombea al menos la mitad de la sangre que hay en los ventrículos en cada latido. Por eso, una fracción de eyección normal es de alrededor de 50 % a 70 %. En la insuficiencia cardíaca sistólica, la fracción de eyección es de 40 % o menos. En la insuficiencia cardíaca diastólica, la fracción de eyección se encuentra dentro de los límites normales. Su médico calculará la fracción de eyección mediante un ecocardiograma u otras pruebas. Su proveedor de atención médica puede hablarle sobre las opciones de tratamiento y cómo mejorar su fracción de eyección.

Mi fracción de eyección

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Fracción de eyección: _____________

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