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Colesterol alto: cómo evaluar los riesgos

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Un nivel de colesterol alto es uno de los factores de riesgo más importantes de enfermedad cardíaca y ataque cardíaco. También es un factor de riesgo de ataque cerebral y enfermedad vascular periférica. Evaluar el riesgo es el primer paso para prevenir estas enfermedades. ¿Le han dicho que su nivel de colesterol es demasiado alto? En ese caso, puede estar encaminado hacia un ataque cerebral o un ataque cardíaco. Más aún si tiene otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Por eso necesita informarse bien acerca del colesterol y los riesgos de enfermedad cardíaca. Una de las primeras cosas a saber es que un nivel de colesterol alto puede empezar en las primeras etapas de la vida y continuar a lo largo de toda su vida. Puede aumentar su riesgo de desarrollar estas afecciones con el paso del tiempo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo puede empezar a controlar su colesterol y otras cuestiones que pueden aumentar el riesgo.

¿Por qué es problemático el nivel de colesterol alto?

El colesterol es una sustancia grasa que está presente en la sangre. El cuerpo lo utiliza para producir membranas celulares y hormonas. Se traslada por el torrente sanguíneo y los tejidos lo utilizan para un funcionamiento normal. No obstante, cuando el nivel de colesterol en la sangre es alto, forma placa y causa inflamación. La placa se acumula en las paredes de las arterias que transportan la sangre del corazón al cerebro. Esto estrecha el canal para el flujo sanguíneo. Con el tiempo, es posible que el corazón no reciba el oxígeno suficiente. Esto puede provocar enfermedad de las arterias coronarias o un ataque cardíaco. Puede provocar un ataque cerebral si la placa se acumula en las arterias del cerebro

Tres pasos para evaluar su nivel de riesgo

Paso 1. Averigüe sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cerebral

El riesgo que representa su nivel de colesterol para la salud de su corazón depende de otros factores de riesgo que podrían aumentar sus probabilidades de tener un ataque cardíaco o un ataque cerebral. A continuación, marque cada uno de los factores de riesgo que sean aplicables a usted:

  • Edad. ¿Es usted un hombre de más de 45 años o una mujer de más de 55?

  • Presión arterial. ¿Tiene presión arterial alta? ¿Toma medicamentos para tratar la presión arterial alta?

  • Niveles de colesterol. ¿Le han indicado que tiene colesterol alto? ¿Toma medicamentos para controlar su colesterol? ¿Sus niveles de LDL-C (colesterol malo) y triglicéridos permanecieron altos con el paso del tiempo, incluso con una dieta sana y actividad física?

  • Fumar. ¿Fuma o consume productos con tabaco como cigarrillos electrónicos u otros productos con nicotina? Estos productos aumentan la inflamación en el cuerpo y las arterias. Las arterias inflamadas tienden a atraer depósitos de colesterol y son vulnerables al daño y a la formación de tejido cicatricial. Dejar de fumar y de consumir otros productos con tabaco puede reducir la inflamación y el riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cerebral.

  • Diabetes. ¿Tiene diabetes? ¿Su nivel de azúcar en la sangre está bien controlado? Si tiene diabetes, posiblemente pueda disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca o ataque cerebral si mantiene su nivel de LDL-C más bajo que lo aconsejable para personas que no tienen diabetes.

  • Actividad física. ¿Hace poca actividad física o con frecuencia baja? Los especialistas aconsejan 30 minutos de actividad física al menos cinco veces por semana. Si no hace ejercicio cardiovascular con esa frecuencia, es posible que no sea suficiente. Puede tener un mayor riesgo de tener colesterol alto y una enfermedad cardíaca.

  • Dieta. ¿Su alimentación tiene alto contenido de grasas trans o saturadas, colesterol, azúcar o alcohol? Puede tener un riesgo elevado de tener una enfermedad cardíaca si no consume la suficiente cantidad de frutas, verduras y carnes magras, pero consume azúcares o bebe alcohol con moderación.

Todo lo mencionado antes puede aumentar el riesgo de obstrucciones en las arterias del corazón, el cuello y las piernas. Puede derivar en enfermedad cardíaca, ataque cardíaco, ataque cerebral y enfermedad vascular periférica.

Para descubrir su riesgo general, su proveedor posiblemente utilice un calculador de riesgo. Toma en cuenta su nivel de colesterol y otros factores de riesgo. Consulte a su proveedor de atención médica acerca del riesgo a 10 años si tiene más de 40 años o el riesgo de por vida si tiene entre 20 y 39 años.

De acuerdo con los resultados, su proveedor podría hablarle acerca de otras afecciones que pueden influenciar su riesgo e impactar en sus decisiones de tratamiento. Los siguientes factores pueden tener injerencia en su riesgo:

  • Antecedentes familiares de problemas cardíacos antes de los 55 años en parientes masculinos o de los 65 años en parientes femeninos

  • Colesterol alto principal

  • Síndrome metabólico

  • Enfermedad renal crónica o afecciones inflamatorias crónicas como artritis reumatoide, psoriasis o VIH/SIDA

  • Menopausia antes de los 40 años

  • Presión arterial alta durante el embarazo (preeclampsia)

  • Grupo étnico (por ejemplo, ser de Asia del Sur)

  • Otros trastornos de lípidos en sangre

Su proveedor lo ayudará a entender su riesgo y las opciones de tratamiento.

Si su proveedor de atención médica no está seguro sobre su riesgo y si debería o no recetarle medicamentos, usted y su proveedor pueden decidir que es necesario hacer más exámenes. Por ejemplo, una cuantificación de calcio coronario (CCC). Esta prueba mide la cantidad de calcio en las arterias coronarias. Si tiene depósitos de calcio en una arteria, significa que la placa está comenzando a acumularse. Los resultados de esta prueba se expresan como puntaje de calcio. Puede ayudar a decidir si es necesario tomar medicamentos para el colesterol, como estatinas.

Paso 2. Compruebe su colesterol

Proveedor de atención médica que extrae sangre del brazo de un hombre.

El colesterol alto no presenta síntomas. Hacerse análisis de sangre es la única manera de saber si su nivel de colesterol está alto. Evalúe su colesterol cada 4 a 6 años después de los 20 años. Hágase evaluaciones más frecuentes si presenta factores de riesgo. La prueba del colesterol no suele requerir preparación. Su proveedor de atención médica le dirá si necesita ayunar antes de la prueba. Eso significa que no puede comer durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba. Se toma una muestra de sangre y se la envía al laboratorio. Allí se mide el nivel de colesterol y de triglicéridos en la sangre. Se miden dos tipos de colesterol en la muestra. El primero es el HDL (colesterol bueno). El segundo es el LDL (colesterol malo). Los resultados de la prueba de colesterol suelen darse en forma del total combinado de HDL y LDL. También es posible que le den los resultados de HDL y LDL por separado.

El nivel óptimo de LDL ha cambiado con el tiempo y depende de sus factores de riesgo. Por lo general, un nivel de colesterol LDL en torno a los 100 mg/dl puede ser una buena meta. No obstante, hable con su proveedor para que le diga cuál es el nivel más adecuado para usted. Es importante conocer sus niveles de colesterol. Pero según todos sus factores de riesgo, su proveedor de atención médica le explicará sus resultados y qué es importante para lograr una buena salud general.

Anote sus valores a continuación.

Colesterol HDL:                            Colesterol LDL:                          Colesterol total:                          Triglicéridos:                         

Paso 3: Converse sobre sus resultados con su proveedor de atención médica

Si su nivel de colesterol es más alto que lo normal, su proveedor de atención médica le indicará cómo puede bajar ese nivel. Algunos pasos a seguir podrían incluir cambios en el estilo de vida, como en la dieta y la actividad física, y dejar de fumar. También es posible que el proveedor de atención médica le recete medicamentos para bajar el nivel de colesterol malo.

Es importante que converse con su proveedor de atención médica para confeccionar un plan que funcione para usted. Junto a su proveedor, pueden calcular el riesgo que tiene de desarrollar una enfermedad cardíaca o un ataque cerebral. Esta información puede orientar su decisión para comenzar a tomar medicamentos como estatinas para tratar su colesterol y disminuir su riesgo. La conversación debe ser constante. Esto se debe a que sus factores de riesgo, como los niveles de colesterol, pueden cambiar con el paso del tiempo.

Si tiene colesterol alto, es posible que necesite medir su nivel de colesterol con más frecuencia. De esta manera, se asegura de que sus medicamentos y cambios en el estilo de vida funcionen para reducir el riesgo de tener un ataque cardíaco o un ataque cerebral.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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