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¿Qué es la colitis ulcerativa?

Contorno de un hombre en el que puede verse el sistema gastrointestinal.

La colitis ulcerativa es una afección de largo plazo (crónica). Causa hinchazón (inflamación) y llagas (úlceras) en el revestimiento interno del recto y del colon. Se trata de una enfermedad inflamatoria intestinal (IBD, por sus siglas en inglés). Nadie sabe a ciencia cierta qué la causa. Sin embargo, sus síntomas pueden tratarse. Las personas con esta enfermedad pueden llevar una vida plena y activa.

Síntomas de la colitis ulcerativa

Los síntomas con frecuencia están relacionados con la evacuación. Puede tener:

  • Evacuaciones frecuentes y con poca consistencia

  • Sangre y pus en las heces o sangrado rectal

  • Sensación de que no evacuó completamente (evacuación incompleta)

  • Sensación de que necesita evacuar inmediatamente (urgencia)

  • Retortijones en el estómago

  • Pérdida de apetito, pérdida de peso

  • Náuseas

  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)

  • Anemia

  • Dolor en las articulaciones

  • Dolor rectal intermitente

  • Dolor o enrojecimiento ocular

  • Ciertas erupciones

Sus opciones de tratamiento

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud y familiares. También le realizará un examen físico. También es posible que necesite estas pruebas:

  • Pruebas de laboratorio. Se analizarán su sangre y sus heces.

  • Endoscopias del intestino grueso. Estas pruebas son la forma más precisa de diagnosticar esta afección. Se usa un tubo largo y flexible con una luz diminuta y una cámara en un extremo. Controlan el interior del intestino grueso.

Medicamentos

Su proveedor de atención médica intentará encontrar los medicamentos más adecuados para usted. Puede tomar lo siguiente:

  • Un tipo de medicamentos antiinflamatorios (llamados compuestos de 5-ASA, o mesalamina) para ayudar a reducir la inflamación y la hinchazón intestinal

  • Corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación

  • Antibióticos para combatir las bacterias, si hay infección

  • Medicamentos para controlar el sistema inmunitario (tales como inmunomoduladores o agentes biológicos)

Cambios en el estilo de vida

Corte transversal de un segmento del colon sigmoide con enfermedad inflamatoria.
Ulcerative colitis affects the inside layers of the rectum and colon.

  • Ciertos alimentos pueden empeorar los síntomas. Es posible que deba cambiar su régimen de comidas. Evite los alimentos que empeoren sus síntomas. Estos alimentos pueden variar de una persona a otra. Pero ciertos alimentos causan síntomas en muchas personas. Estos incluyen comidas con alto contenido en fibra (como las verduras frescas) y alto contenido en grasa (como los productos lácteos y la carne roja). Tome nota de las comidas que le causan problemas.

  • El estrés también puede empeorar los síntomas. Por lo tanto, puede ser útil reducirlo. Ciertas técnicas como los ejercicios de relajación, meditación y respiración profunda pueden ayudarlo a controlar el estrés. Su proveedor de atención médica podrá darle más detalles.

Si se necesita cirugía

La cirugía puede ayudarlo a controlar, o incluso curar, la colitis ulcerativa mediante la extracción de la parte más gravemente afectada del colon. Si la cirugía es una opción adecuada para usted, su proveedor podrá darle más información.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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