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Trasplante de riñón

Un trasplante de riñón es el tratamiento preferido cuando hay insuficiencia renal. Es una operación en la que se le colocará un riñón donado en el cuerpo. Este cumplirá la función de filtrarle la sangre. El trasplante es el tratamiento que más se aproxima a tener su propio riñón sano.

La búsqueda de un nuevo riñón

El nuevo riñón puede provenir de:

  • una persona en vida (donante vivo)

  • una persona que ha fallecido hace poco (donante fallecido)

Donante vivo

No es necesario que esta persona sea familiar del paciente, siempre y cuando el riñón de esta persona sea compatible con el sistema inmune del paciente. Una persona puede donar un riñón si está sana y aprueba todos los exámenes médicos.

Los riñones de donantes vivos funcionan por mucho más tiempo que los riñones de personas fallecidas. Por lo tanto, le sugerimos que hable sobre este tema con sus familiares y amigos.

Donante fallecido

En tal caso, debe contar con el permiso de la familia del donante. Para recibir un riñón de un donante fallecido es preciso estar incluido en una lista de espera que dura de meses a años, según su tipo de sangre.

Preparativos para la cirugía

Deberá hacerse una serie de pruebas y análisis en el centro de trasplantes para garantizar que usted es un buen candidato para el trasplante.

  • Estas pruebas y análisis comprobarán que usted no tenga ninguna infección grave, como síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) o hepatitis B.

  • Sus órganos vitales, como el corazón y los pulmones, deben estar funcionando bien para poder soportar la cirugía y los medicamentos antirrechazo.

  • Un trabajador social evaluará su situación financiera y su respaldo social.

  • El sistema inmune de su cuerpo intentará dañar el nuevo riñón tan pronto como finalice la cirugía. Esto se denomina rechazo agudo. Se toman medicamentos antirrechazo inmediatamente después de la cirugía para evitar que esto suceda.

  • Su proveedor de atención médica le explicará lo que debe hacer y cómo actuar con el nuevo riñón. Para que el riñón funcione y esté sano durante mucho tiempo es necesario que usted se comprometa con su cuidado.

  • Su proveedor de atención médica conversará con usted sobre las posibles complicaciones de la cirugía, así como los posibles efectos secundarios de los medicamentos que deberá tomar después del trasplante.

  • Le harán análisis para comprobar si el riñón de su donante es compatible con el sistema inmune de su cuerpo. Esto puede prevenir una reacción de rechazo agudo después del trasplante.

Contorno de un abdomen humano mostrando una falla renal en el abdomen superior y la vejiga en la pelvis. El riñón trasplantado se encuentra en la pelvis cerca de la vejiga. El uréter conecta el riñón trasplantado a la vejiga. La arteria y la vena se conectan al riñón trasplantado.

La cirugía de trasplante

  • La operación suele durar entre tres y seis horas.

  • Antes del trasplante, todos los riñones se someten a diversas pruebas para excluir la posibilidad de que tengan ciertas enfermedades.

  • En la mayoría de los casos, no se extrae el riñón enfermo. Esto se debe a que incluso los riñones que han fallado producen sustancias químicas que el cuerpo requiere para funcionar.

  • El nuevo riñón se implanta en la parte inferior del abdomen, cerca de la ingle.

  • El nuevo riñón se conecta a los vasos sanguíneos cercanos. Por allí circulará la sangre que va a ser filtrada.

  • Se conecta el uréter a la vejiga, para permitir la salida de la orina.

Recuperación de la cirugía

Usted y el donante vivo (si corresponde) se recuperarán en el hospital después de la operación. El donante podría permanecer internado hasta una semana. Es posible que usted deba quedarse unos días más. Su nuevo riñón podría comenzar a funcionar enseguida, o bien tardar algunas semanas en activarse. Le explicarán lo que debe hacer y las cosas que debe evitar mientras se recupera.

Después de su cirugía

Usted deberá tomar medicamentos antirrechazo para impedir que su cuerpo rechace el riñón trasplantado. Deberá hacerlo por el resto de su vida. Su equipo de atención médica le explicará los posibles efectos secundarios de estos medicamentos. Deberá controlar su salud para determinar si presenta signos de rechazo del riñón. Estos incluyen los siguientes:

  • Menos cantidad de orina

  • Fiebre

  • Dolor en el sitio del nuevo riñón

Notas para el donante vivo

A continuación, le presentamos algunas cosas que usted debe saber antes de donar un riñón:

  • Solo podrá hacer la donación si usted tiene un tipo de sangre compatible con la del receptor. Es posible que también le hagan otros tipos de pruebas de compatibilidad. El proceso de evaluación podría requerir que usted permanezca hospitalizado entre 24 y 48 horas.

  • Le harán un chequeo médico exhaustivo para garantizar que usted está lo suficientemente sano como para donar su riñón.

  • Para sacarle el riñón, se suele usar el método laparoscópico, que emplea pocas incisiones pequeñas. En algunos casos, se utiliza un procedimiento abierto. Esto requiere una incisión mayor. El tiempo de recuperación suele ser mayor después de un procedimiento abierto.

  • Si le quitan un riñón, su otro riñón se hará cargo de todas las funciones y su salud no se verá afectada. Hable con su proveedor de atención médica sobre las posibles complicaciones de la cirugía.

  • El seguro médico del receptor cubre algunos de los costos asociados con la donación de un riñón. Hable con el trabajador social o con la oficina administrativa para obtener información detallada de los costos y los seguros.

La necesidad de contar con riñones para trasplantes sigue aumentando, mientras que la cantidad de donantes de riñón, tanto vivos como fallecidos, se ha mantenido constante. Si desea que, cuando usted muera, se donen sus riñones, comuníquese con la Administración de Recursos y Servicios de Salud (Human Resources and Services Administration) en www.organdonor.gov para obtener más información. También puede encontrar más información en el sitio www.transplantliving.org de United Network for Organ Sharing.

Author: StayWell Custom Communications
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