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¿Qué son las lesiones traumáticas del cerebro?

La respiración, el flujo sanguíneo y los movimientos son todas funciones que controla el cerebro. Este órgano permite también pensar, controlar las emociones y emitir juicios. Después de una lesión, ciertas partes del cerebro (o los vínculos que las unen) podrían dejar de funcionar, causando la pérdida de algunas habilidades mentales o físicas. El primer síntoma de lesión cerebral es la pérdida del conocimiento (LOC por sus siglas en inglés). La duración de esta pérdida de conocimiento depende de la gravedad de la lesión. Los efectos a largo plazo de la lesión cerebral pueden ser la falta de concentración que puede afectar el aprendizaje, cambios en la percepción, motivación y la habilidad de mantener la concentración al hacer tareas. También se pueden presentar incapacidades físicas como cambios en la visión y el oído, así como problemas de equilibrio.

Contorno de una cabeza que muestra el cerebro en el interior. La cabeza se mueve hacia atrás. La flecha muestra el cerebro moviéndose hacia atrás dentro del cráneo.
El cerebro rebota a causa del impacto. Esto puede hacer que el cerebro golpee el lado opuesto del cráneo o tuerza el tronco cerebral.

Contorno de una cabeza que muestra el cerebro en el interior. La cabeza golpea contra el parabrisas del auto. La flecha muestra el cerebro moviéndose hacia adelante dentro del cráneo.
El cerebro golpea el cráneo. Puede suceder si la cabeza se choca contra una superficie dura, o si se zarandea o sacude a una persona violentamente.

Cómo ocurre la lesión

No es necesario que el cráneo se dañe para que el cerebro sufra una lesión. Puede producirse una lesión si el cerebro golpea al cráneo; en muchos casos, el cerebro rebota del primer impacto y termina golpeando el lado opuesto del cráneo. A veces, el cerebro tuerce el tronco cerebral.

Tipos de daños

Cuando el cerebro golpea el cráneo o tuerce el tronco cerebral, su tejido se desgarra. A su vez, esta lesión puede causar daños secundarios como sangrado o hinchazón del cerebro. Los proveedores de atención médica tratan de controlar estos daños secundarios para limitar las complicaciones a largo plazo.

Neurona que muestra una fibra nerviosa rota.

Desgarro

Si se desgarran las fibras nerviosas del tejido cerebral, las señales no pueden pasar entre el cerebro y el cuerpo. La interrupción de estas señales ocasiona la pérdida de habilidades o funciones corporales.

Contorno de una cabeza donde puede verse el cerebro en el interior del hueso del cráneo. Se genera un hematoma entre el cráneo y el cerebro, que ejerce presión contra el cerebro.

Sangrado

Un vaso desgarrado puede derramarse en el tejido, destruyendo las células del cerebro. La sangre puede acumularse y formar un hematoma. Si hace presión contra el cerebro, puede impedir el paso de la sangre a otras células y también causar su destrucción.

Contorno de una cabeza donde puede verse el cerebro en el interior del hueso del cráneo. Las flechas muestran inflamación cerebral y presión dentro del cráneo.

Hinchazón

El cerebro no tiene casi espacio para expandirse dentro del cráneo; si se hincha, el cerebro puede hacer presión contra el cráneo. A medida que aumenta la presión, el cerebro va perdiendo la capacidad de funcionar.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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