Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Información sobre la cirrosis

La cirrosis es un problema crónico (que dura toda la vida) del hígado. Su causa son los daños y las cicatrices del tejido del hígado. La cirrosis no puede curarse, pero puede tratarse.

El hígado

El hígado es un órgano grande situado en la parte superior derecha del abdomen. Un hígado sano descompone proteínas, carbohidratos y grasas. Produce un líquido digestivo llamado bilis y elimina toxinas de la sangre. El hígado también participa en el proceso de coagulación de la sangre.

Causas de la cirrosis

Entre las causas de la cirrosis se pueden incluir las siguientes:

  • Consumo de alcohol

  • Infecciones virales hepáticas, como la hepatitis B y C

  • Bloqueo crónico de los conductos biliares

  • Algunas enfermedades hereditarias que pueden provocar la acumulación excesiva de cobre o hierro en el hígado

  • Ciertos medicamentos

  • Enfermedad autoinmunitaria

Otra causa es la enfermedad de hígado graso no alcohólico. Esta es muy frecuente. Por lo general, se observa en personas que tienen alguno de los siguientes problemas:

  • Exceso de peso

  • Diabetes

  • Presión arterial alta

  • Nivel alto de colesterol o triglicéridos

  • Otros problemas metabólicos

Señales y síntomas comunes

Entre los síntomas comunes de la cirrosis se incluyen los siguientes:

  • Fatiga

  • Debilidad

  • Poco apetito

  • Vómito con o sin sangre

  • Pérdida o aumento de peso

  • Color amarillento en los ojos y en la piel (ictericia)

  • Picazón

  • Hinchazón en el abdomen y en las piernas

  • Sangrado intestinal

  • Aparición de moretones con mucha facilidad

  • Dilatación de las venas en el esófago y estómago

  • Disminución de la claridad mental

Si tiene cirrosis

El hígado de una persona con cirrosis tiene daños y lesiones que le impiden funcionar bien. En algunos casos, la cirrosis puede producir insuficiencia hepática (falla del hígado). En ese caso, es posible que necesite un trasplante. 

Usted puede retrasar el avance de la cirrosis si deja de beber alcohol. También puede retrasarlo si trata otros problemas de salud. Entre estos se incluyen los siguientes: 

  • Reducir el sobrepeso

  • Controlar el nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes

  • Tratar la presión arterial alta

  • Tratar los niveles altos de colesterol y triglicéridos

Obtenga más información sobre cómo vivir con cirrosis.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library