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¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad crónica de la piel. Los expertos creen que esta afección se desarrolla a partir de una combinación de factores inmunitarios, genéticos y ambientales. La psoriasis puede aparecer a cualquier edad, aunque es más común entre los 30 y los 39 y también entre los 50 y los 69. Afecta casi por igual número a hombres y a mujeres. En las personas con esta enfermedad, la piel crece demasiado rápido. Las células muertas se acumulan sobre la superficie de la piel y forman escamas inflamadas, gruesas, de color plateado, que se conocen como placas. En algunas personas, se forman muchas lesiones pequeñas que pueden causar dolor o tener pus. La psoriasis no se contagia de una persona a otra.

Acerca de los síntomas

Las placas de psoriasis tienden a formarse en los codos, las rodillas, el cuero cabelludo, el ombligo, los brazos, las piernas y el pene o la vulva. Pueden causar dolor y picazón e incluso pueden resultar desagradables. Las placas que se forman sobre las articulaciones pueden limitar el movimiento. En las uñas de las manos o de los pies, la psoriasis puede causar depresiones, un cambio en el color de la uña y un cambio en la forma de la uña. En algunos casos, la psoriasis también provoca artritis. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer por su cuenta. Los factores tales como el estrés, la infección y determinados medicamentos pueden desencadenar brotes de la afección. Si los síntomas le molestan, hay muchos tratamientos efectivos que ayudan a aliviar los síntomas. Hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones de tratamiento disponibles.

Tratamientos para la piel

Hay muchos tipos de medicamentos que pueden tratar las lesiones de la piel. El proveedor de atención médica puede recetarle uno de distintos tipos de medicamentos que se aplican sobre la piel. Incluyen humectantes, esteroides, tipos de vitamina D, retinoides (medicamentos a base de vitamina A) y otros medicamentos no esteroideos. Debe aplicarlos sobre la piel de forma periódica. El alquitrán de hulla es un líquido negro espeso. Puede aplicarlo sobre las placas gruesas. En algunos casos, puede que le expongan la piel a una luz especial en el consultorio del proveedor de atención médica o también puede exponer las placas de psoriasis a períodos breves (cinco minutos) de luz solar, según le indique su proveedor de atención médica. Este método se llama fototerapia. Puede complementarse con un medicamento llamado psoraleno.

Tratamientos por vía oral o por inyecciones

Los tratamientos internos se toman por boca (por vía oral) o se administran mediante inyecciones. Hay varios medicamentos orales e inyectables nuevos para casos graves de psoriasis. Su proveedor de atención médica puede darle más información sobre estos tratamientos.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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