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Health Encyclopedia

La enfermedad de las arterias coronarias

Para comprender la enfermedad de las arterias coronarias, es necesario entender cómo funciona el corazón. El corazón es un músculo que bombea sangre hacia el resto del cuerpo. Par funcionar bien, necesita un aporte continuo de oxígeno, suministrado por el riego sanguíneo que recibe a través de las arterias coronarias.

Vista frontal de un corazón y sus arterias coronarias en la superficie. La arteria coronaria derecha baja por el lado derecho del corazón. La arteria coronaria principal izquierda se ramifica en las arterias coronarias circunfleja y descendente anterior izquierda.

Corte transversal de una arteria en donde se ve el recubrimiento liso y las paredes flexibles.
Una arteria sana

Corte transversal de una arteria en donde se ve el revestimiento dañado y placa que se acumula en la pared.
Una arteria dañada

Corte transversal de una arteria en donde se ve placa en las paredes que estrecha el canal de paso de la sangre.
Una arteria estrechada

Corte transversal de una arteria en donde se ve placa en las paredes que bloquea el canal de paso de la sangre.
Arteria bloqueada

Una arteria sana. Una arteria coronaria sana no tiene obstrucciones y la sangre fluye por ella sin dificultad. Las arterias sanas suministran fácilmente la sangre oxigenada que el corazón necesita.

Una arteria dañada. La enfermedad de las arterias coronarias comienza cuando ciertos daños en las paredes arteriales causan una acumulación de placa (una sustancia grasa) en su superficie interna. Dichos daños pueden ser debidos a factores como la alta presión arterial o el tabaco. Esta acumulación de placa que se conoce como aterosclerosis comienza a estrechar las arterias que aportan sangre al músculo de corazón.

Una arteria estrechada.A medida que la placa se va acumulando, la arteria tiene cada vez más dificultad para suministrar sangre al corazón en las situaciones en que más se necesita, como por ejemplo al hacer ejercicio. Es posible que no sienta los síntomas cuando esto ocurre, o tal vez sienta angina (sensación de presión, constreñimiento o dolor en el pecho, la mandíbula, el cuello, la espalda o el brazo).

Arteria bloqueada.La acumulación de placa puede llegar a obstruir completamente la arteria. También es posible que un coágulo de sangre tapone el estrechamiento. Cuando esto ocurre, el flujo sanguíneo se interrumpe y la zona del músculo cardíaco que se ve privada del aporte de sangre oxigenada sufre daños y deja de funcionar. Es posible que tenga una sensación de constreñimiento y presión en el pecho. Esto es un ataque al corazón (infarto de miocardio).

Author: StayWell Custom Communications
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