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¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias (EAC)?

Para comprender la enfermedad de las arterias coronarias, es necesario entender cómo funciona el corazón. El corazón es un músculo que bombea sangre hacia el resto del cuerpo. Para funcionar bien, necesita un aporte continuo de oxígeno. Obtiene este oxígeno por la irrigación sanguínea que recibe a través de las arterias coronarias.

Una arteria sana. Una arteria coronaria sana no tiene obstrucciones y la sangre fluye por ella sin dificultad. Las arterias sanas suministran fácilmente la sangre oxigenada que el corazón necesita.

Una arteria dañada. La enfermedad de las arterias coronarias comienza cuando las lesiones en el recubrimiento de las arterias conducen a la acumulación de sustancias grasas y colesterol dentro de la pared arterial. Esto se denomina placa. Estos daños pueden ser debido a factores como presión arterial alta, nivel de azúcar en sangre alto o consumo de tabaco. Esta acumulación de placa comienza a estrechar las arterias que llevan sangre al corazón. Esto se llama aterosclerosis.

Una arteria estrechada. A medida que la placa se va acumulando, la arteria tiene cada vez más dificultad para suministrar sangre al músculo del corazón cuando más se necesita, como, por ejemplo, al hacer ejercicio. Es posible que no sienta los síntomas cuando esto ocurre. O tal vez sienta angina (sensación de presión, constreñimiento o dolor en el pecho, la mandíbula, el cuello, la espalda o el brazo).

Arteria bloqueada. La acumulación de placa puede llegar a obstruir completamente la arteria. O, más común, es posible que un coágulo de sangre se forme en una placa rota y tapone el estrechamiento. Cuando esto ocurre, el flujo sanguíneo no puede llegar al corazón. Sin sangre oxigenada, parte del músculo cardíaco se daña y deja de funcionar. Es posible que tenga una sensación de constreñimiento y presión en el pecho. Esto es un ataque cardíaco (infarto agudo de miocardio o IAM) y constituye una emergencia médica.

Author: StayWell Custom Communications
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