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Las verrugas genitales (condiloma acuminata)

Mujer hablando con un proveedor de atención médica.
Pregunte a su proveedor de atención médica sobre la vacuna contra el VPH.

Las verrugas genitales o las verrugas anogenitales (condiloma acuminata) son causadas por un virus que generalmente se contagia por contacto sexual. Se conoce como virus de papiloma humano (VPH). Hay muchos tipos diferentes de VPH. Ciertos tipos son más propensos a causar verrugas, y algunos tipos pueden causar cáncer de cuello uterino, pene, ano o cabeza y cuello. Las verrugas pueden ser pequeñas o encontrarse en partes del cuerpo en donde son difíciles de ver. Raras veces, las verrugas pueden provocar complicaciones en el parto o causar enfermedades en bebés nacidos de mujeres con verrugas genitales.

Los preservativos de látex femeninos y masculinos pueden proteger contra las verrugas genitales, aunque no cubren todas las áreas que pueden contraer la infección. Esto significa que es posible que los preservativos no lo protejan por completo.

¿Cuáles son los síntomas de las verrugas genitales?

Las verrugas genitales pueden ser planas o en relieve, en cuyo caso tienen un aspecto parecido a pequeñas coliflores. Pueden crecer en el pene, la vagina, el cuello uterino, el recto o alrededor de estos, o incluso en la garganta. Es posible tener el virus por muchos meses antes de que aparezcan las verrugas, o también puede tenerlo sin llegar a desarrollar verrugas visibles. Una vez formadas, las verrugas podrían ser demasiado pequeñas para detectarse a simple vista. De ahí la importancia de hacerse chequeos periódicos con su proveedor de atención médica. Este puede encontrar diminutas verrugas y realizar análisis para detectar una infección por VPH.

¿Cuál es el tratamiento para las verrugas genitales?

Las verrugas genitales tienden a crecer con el tiempo. Cuanto más pequeñas sean las verrugas, más fáciles son de eliminar. No tarde en buscar tratamiento. El método más común para quitar las verrugas consiste en usar medicamentos. A veces, las verrugas se pueden eliminar congelándolas con nitrógeno líquido; también pueden quemarse aplicándoles calor, mediante un tratamiento láser o cirugía. En ocasiones, se requiere más de un tratamiento. No intente nunca tratarse las verrugas genitales por su cuenta. Con frecuencia, las verrugas deben tratarse unas cuantas veces porque tienden a reaparecer.

¿Cómo se previenen las verrugas genitales?

Para prevenir las verrugas genitales, considere hacerse vacunar contra la infección por VPH. La Administración de Salud para Veteranos (VHA, por sus siglas en inglés) recomienda la vacuna contra el VPH en personas de hasta 26 años que:

  • No hayan sido vacunadas.

  • No se hayan colocado la serie de 3 dosis completa de vacunas contra el VPH.

También pueden ofrecerle la vacuna si tiene entre 27 y 45 años.

Además, es importante conocer los antecedentes sexuales de su pareja. Es posible que una persona no tenga verrugas visibles; sin embargo, aun así pueden propagar el virus. Protéjase usando preservativos (condones) de látex y haciéndose chequeos médicos con regularidad.

En las mujeres, las pruebas periódicas de Papanicolaou con análisis de detección de VPH pueden encontrar algunas cepas del virus y también descubrir signos de cáncer de cuello uterino en sus comienzos. La VHA recomienda lo siguiente sobre las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino:

  • Las mujeres de entre 21 y 29 años que se encuentran en la categoría de riesgo promedio deberían realizarse las pruebas de detección cada 3 años solo con citología de cuello uterino.

  • Las mujeres de entre 30 y 65 años que se encuentran en la categoría de riesgo promedio deberían realizarse las pruebas de detección con cualquiera de estas 3 opciones:

    • cada 3 años solo con citología de cuello uterino;

    • cada 5 años con pruebas de detección de VPH de alto riesgo (VPH-AR) solamente;

    • cada 5 años con pruebas de detección de VPH.

Consulte con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre las vacunas contra el VPH o las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino.

Para obtener más información

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), 800-232-4636, www.cdc.gov/std

Author: StayWell Custom Communications
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