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¿Qué ocurre cuando su hijo se traga un objeto?

Vista lateral de la cabeza y el cuello de una niña en la que puede verse la anatomía de las vías respiratorias superiores y de la parte superior del sistema digestivo.

Los niños de corta edad a menudo se ponen objetos pequeños, como canicas, alfileres o monedas en la boca. Estos pueden tragarse por accidente, lo que puede resultar inquietante. Sin embargo, estas situaciones no son siempre motivo de preocupación. La mayoría de las veces, el objeto atraviesa el sistema de su hijo sin causarle daños. En algunos casos, un objeto puede atascarse en el tubo que va desde la boca hasta el estómago (esófago) o las vías respiratorias (tráquea). En tal caso, su hijo necesita atención médica inmediatamente. Después de horas hasta días, el objeto puede atorarse en el intestino.

Si ve que su hijo de más de 1 año de edad se traga una pila de botón y no es alérgico a la miel, dele de inmediato 1 o 2 cucharaditas de miel (entre 5 y 10 ml). Luego diríjase a la sala de emergencias para ayudar a prevenir quemaduras en la garganta.

Cuándo acudir a la sala de emergencias

Comuníquese con el proveedor de atención médica de su hijo si piensa que su hijo se tragó un objeto no comestible. No intente sacar el objeto usted mismo. Esto podría causar más daños. Consiga atención de emergencia si su hijo:

  • Tiene dificultades para respirar, hablar o tragar.

  • Escupe saliva o vomita.

  • Tiene dolor de pecho, de estómago o cuando traga.

  • Está vomitando sangre o sus heces tienen sangre.

  • Ha tragado una pila de botón.

Qué puede esperar en la sala de emergencias

  • Un proveedor de atención médica le hará preguntas sobre el objeto tragado y examinará al niño.

  • Puede que le tomen radiografías para ayudar a localizar el objeto, aunque esto depende de los síntomas que tenga su hijo y del objeto que se haya tragado.

  • En algunos casos, el niño puede necesitar una prueba denominada trago de bario o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Esto podría hacerse si usted no está seguro, pero sospecha que su hijo se tragó un objeto y no aparece en una radiografía común. Su hijo tendrá que beber un líquido espeso y después le tomarán radiografías. Una tomografía computarizada es una prueba con radiografías especiales. Puede hacerse si su proveedor de atención médica sospecha que se ha formado un absceso o si le preocupa que haya alguna rotura en el sistema digestivo. Estas pruebas ayudan al proveedor de atención médica a ver objetos que podrían no descubrirse con otras pruebas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo de objeto y del lugar donde se ha atascado. Su proveedor de atención médica podría sugerir una de las siguientes medidas:

  • Actitud expectante. Un objeto liso que no se ha atascado en el esófago o las vías respiratorias (tráquea) puede ser expulsado del cuerpo por su cuenta en 24 horas. El objeto puede controlarse a lo largo del tiempo mediante una serie de radiografías. La actitud expectante no es adecuada si su hijo ha tragado una pila de botón.

  • Endoscopia. Para extraer un objeto y revisar si se ha producido algún daño, podría usarse un tubo iluminado parecido a un telescopio (endoscopio). El instrumento se introduce en el esófago a través de la boca. Le darán un medicamento al niño para que esté dormido durante el procedimiento. El objeto puede extraerse del esófago, estómago o intestino delgado.

  • Cirugía. Si un objeto no es expulsado en un período determinado y no puede extraerse mediante un endoscopio, es posible que su hijo necesite someterse a una cirugía.

Visitas de control

Llame al proveedor de atención médica de su hijo o regrese a la sala de emergencias si su hijo tiene lo siguiente:

  • Náuseas o vómitos

  • Dolor de estómago o sangre en las heces (materia fecal)

  • Dolor de estómago intenso

Prevención

En su casa, saque del alcance de su hijo objetos sueltos que pueda tragarse. Esto incluye baterías (especialmente pilas de botón), imanes sueltos y objetos filosos.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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