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Cuidado de su catéter central de inserción periférica (PICC)

Se está yendo a casa con un catéter central de inserción periférica (PICC, por sus siglas en inglés). Esta línea es un tubo blando y pequeño que tiene colocado en una vena de su brazo. Se suele usar cuando el tratamiento requiere medicamentos o nutrición por semanas o meses. En su casa, necesitará ocuparse de su PICC para que siga funcionando correctamente. Y, dado que el PICC presenta un alto riesgo de infección, debe tener especial cuidado de lavarse las manos y prevenir que los gérmenes se propaguen. Esta nota de salud le ayudará a recordar cómo cuidar su PICC en casa.

Entienda cuál es el papel que usted debe cumplir

Un enfermero u otro proveedor de atención médica le enseñarán a usted o a sus cuidadores a mantener su PICC. Esto puede incluir cambiar el apósito (vendaje), lavar el catéter con líquidos y cambiar el tapón del extremo del catéter. Antes de irse del hospital, asegúrese de que comprende lo siguiente:

  • Qué hacer en su casa

  • Cuánto tiempo es posible que tenga puesto el PICC

  • Cuándo tendrá una visita médica de control

Proteja el PICC

Si el PICC se daña, no funcionará correctamente y podría elevar su riesgo de infección. Llame a su equipo de atención médica de inmediato si nota algún daño. Para proteger el PICC en su casa:

  • Prevenga las infecciones. Practique una buena higiene de las manos siguiendo los pasos que se detallan en esta hoja. No toque el catéter ni el vendaje, a menos que necesite hacerlo. Y siempre lávese las manos antes y después de tocar cualquier parte del PICC. Sus cuidadores, familiares y cualquier persona que lo visite también deberían lavarse o limpiarse bien las manos.

  • Mantenga el PICC seco. El catéter y la venda deben permanecer secos. No tome baños en la tina, no vaya a nadar, no use un jacuzzi ni haga ninguna otra actividad que pudiera mojar el PICC. Dese un baño de esponja para evitar que el catéter se moje, a menos que su proveedor de atención médica lo haya autorizado a hacerlo. Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre la mejor forma de mantener el catéter seco cuando se baña o se ducha. Si la venda se humedece, cámbiela sólo si le indicaron cómo hacerlo. De lo contrario, llame a su equipo de atención médica de inmediato para pedir ayuda.

  • Intente no dañarlo. No use ningún objeto cortante o con punta cerca del catéter, como tijeras, pinzas, cuchillos, rasuradoras o cualquier otra cosa que pudiera pinchar o cortar la línea. Asimismo, evite que algo pueda engancharse o rozar el catéter, como podría hacerlo la ropa.

  • Observe si aparecen signos de problemas. Preste atención a cuánto del catéter sobresale de su piel. Si esto cambia de alguna manera, informe a su proveedor de atención médica. Además, observe si tiene grietas, pérdidas o algún otro daño. Si la venda se ensucia, se suelta o se humedece, cámbiela (si le enseñaron cómo hacerlo). De lo contrario, llame a su equipo de atención médica de inmediato.

  • Evite que el pecho esté a un nivel más bajo que la cintura. Eso incluye acciones tales como inclinarse para atarse los cordones. Si su pecho se inclina por debajo del nivel de su cintura, especialmente durante un largo tiempo, la punta interna del catéter podría salirse de su lugar en la vena.

  • Informe a su equipo de atención médica si vomita o tiene tos fuerte. Eso también puede hacer que la punta del catéter se salga de su lugar.

Proteja su brazo

El brazo en que tiene el PICC presenta riesgo de tener coágulos sanguíneos (trombosis). Eso es una complicación grave. Para ayudar a prevenirlo:

  • Use el brazo que tiene el PICC en sus actividades normales todo lo que pueda. La falta de movimiento puede provocarle coágulos en la sangre. Por eso es importante que mueva su brazo como lo haría normalmente. Su equipo de atención médica puede sugerirle algunos ejercicios suaves para que haga con ese brazo.

  • No realice actividades o ejercicios para los que deba mover mucho el brazo, como los deportes, a menos que su proveedor de atención médica diga que está bien.

  • No realice actividades que pudieran provocarle molestias en el brazo. Hable con su equipo de atención médica si le preocupa el dolor o la amplitud del movimiento.

  • No levante nada que pese más de 10 libras (4.5 kg) con el brazo afectado.

  • Beba abundante agua. Manténgase hidratado para ayudar a evitar que se formen coágulos.

Prevención de infecciones mediante una buena higiene de las manos

Un PICC puede hacer que entren gérmenes en su cuerpo, lo cual puede causar infecciones graves que a veces pueden poner en riesgo su vida. Para prevenir las infecciones, es muy importante que usted, las personas que lo cuidan y las demás personas que estén a su alrededor siempre tengan las manos bien limpias. Esto significa que debe lavarse muy bien las manos con agua y jabón, o limpiarlas con un gel para manos a base de alcohol, según le indiquen. No toque nunca el PICC ni la venda o apósito sin haberse limpiado o lavado las manos primero.

Para lavarse las manos con agua y jabón:

  • Humedezca sus manos con agua tibia. (No use agua caliente, porque eso puede irritarle la piel si se lava las manos con frecuencia).

  • Coloque jabón suficiente como para cubrir toda la superficie de sus manos, incluidos sus dedos.

  • Frótese las manos con fuerza durante al menos 15 segundos. Asegúrese de limpiar bien tanto el frente como la parte posterior de cada mano hasta la muñeca, los dedos y las uñas, entre los dedos y cada pulgar.

  • Enjuáguese las manos con agua tibia.

  • Séquense bien las manos con una toalla de papel nueva (sin usar). No use una toalla de tela ni ningún otro tipo de toalla reutilizable porque podrían tener gérmenes.

  • Use la toalla de papel para cerrar el grifo y luego deséchela. Si se encuentra en un cuarto de baño, use también una toalla de papel para abrir la puerta, así evitará tocar el picaporte.

Si no tiene acceso a agua y jabón, límpiese las manos con un antiséptico de alcohol en gel. Este gel tiene que tener al menos 60% de alcohol. Siga las instrucciones escritas en el envase. Su equipo de atención médica puede responder las preguntas que tenga sobre cuándo usar gel para manos o cuándo es mejor lavarse con agua y jabón.

Cuándo debe recibir atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor o ardor en hombro, pecho, espalda, brazo o pierna

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta

  • Escalofríos

  • Signos de infección en el lugar donde está el catéter (dolor, enrojecimiento, supuración, ardor o picazón)

  • Tos, silbidos o falta de aire

  • Latidos irregulares o más rápidos que lo normal

  • Rigidez en los músculos o dificultad para moverse.

  • Siente su brazo apretado o tirante por encima del lugar donde se inserta el catéter.

  • Ruidos de gorgoteo que provienen del catéter

  • Catéter que se sale, se rompe, se agrieta, pierde líquido, está más expuesto (parece más largo) o tiene algún otro problema

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 8/1/2019
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