Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

La vacuna contra la gripe

Una mujer recibe una inyección por un proveedor de attention médica.

La gripe (influenza) es una enfermedad causada por un virus de fácil transmisión. Esta enfermedad puede ser más peligrosa de lo que uno piensa. Una vacuna contra la gripe es su mejor posibilidad de evitar contraer la gripe. La vacuna se administra en forma de inyección en el brazo o, en ocasiones, como aerosol nasal. La mejor época para vacunarse contra la gripe es en el otoño, antes del comienzo de la temporada de la gripe. Esto puede hacerse en el consultorio de su proveedor de atención médica o en una clínica de salud. Las farmacias, los centros para la tercera edad y los lugares de trabajo también ofrecen a menudo vacunas contra la gripe. Si tiene preguntas acerca de la vacuna contra la gripe, consulte a su proveedor de atención médica.

Datos importantes sobre la gripe

  • La vacuna contra la gripe no puede transmitirle la gripe.

  • La gripe es causada por un virus. Por lo que no se puede tratar con antibióticos.

  • Esta enfermedad puede poner en riesgo la vida, especialmente la de las personas que se encuentra en grupos de alto riesgo; es decir, los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con el sistema inmunológico debilitado. Cada año, decenas de miles de personas fallecen por complicaciones de la gripe.

  • La influenza no es lo mismo que la “gripe estomacal” (gastroenteritis), el microbio que dura 24 horas y provoca vómito y diarrea. Esta afección suele deberse a una infección gastrointestinal (GI) y no a la gripe.

Síntomas de la gripe

La gripe tiende a presentarse rápidamente. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, goteo nasal y dolores musculares. Los niños pueden tener trastornos estomacales o vómitos, pero los adultos, en general, no. Algunos de los síntomas, como el cansancio y la tos, pueden durar varias semanas.

Cómo le protege la vacuna contra la gripe

Existen muchas cepas (tipos) de virus de la gripe. Los expertos médicos predicen cuáles 3 o 4 cepas tienen mayores probabilidades de infectar a las personas todos los años. Las vacunas antigripales se elaboran a partir de estas cepas. Cuando se aplica la vacuna antigripal, se inyectan en su cuerpo virus inactivos (“muertos”) de la gripe. Con el aerosol nasal, se rocían en su nariz virus vivos y debilitados. El aerosol nasal solo se administra a personas con buena salud de entre 2 y 49 años de edad, excepto mujeres embarazadas. Nunca deben recibir una vacuna de virus vivo. Los virus de ambas vacunas estimulan a su cuerpo para que produzca anticuerpos que combatan estas cepas gripales. De esta forma, si usted se expone a las mismas cepas más adelante durante la temporada de la gripe, los anticuerpos ayudarán a que su cuerpo pueda luchar contra esos virus. Su proveedor de atención médica puede indicarle qué tipo de vacuna es apropiada para usted.

¿Quiénes deben vacunarse contra la gripe?

Casi todas las personas de más de 6 meses de edad deberían ponerse la vacuna antigripal todos los años. Esto también se aplica si tiene 65 años o menos y no cree que está en riesgo de contraer gripe, y especialmente si está en uno de los siguientes grupos de mayor riesgo:

  • Personas de 50 años o más

  • Bebés y niños de 6 meses o más (pregúntele a su proveedor de atención médica si su hijo debe recibir la vacuna)

  • Niños que estén siguiendo una terapia de aspirina a largo plazo

  • Personas con problemas crónicos de salud, como diabetes, VIH, enfermedad pulmonar crónica, asma, insuficiencia cardíaca o cualquier trastorno renal, hepático, sanguíneo, metabólico o neurológico

  • Personas que estén realizando determinados tratamientos médicos

  • Personas con el sistema inmunitario debilitado

  • Personas con obesidad extrema

  • Personas que viven en hogares de ancianos u otros centros de cuidado a largo plazo

  • Mujeres embarazadas o que estarán embarazadas durante la temporada de gripe, pero estas nunca deben recibir una vacuna de virus vivo 

  • Niñeras o personas que estén en contacto con bebés menores de 6 meses

  • Personas nativas americanas o nativas de Alaska

  • Profesionales de la salud

¿Quiénes no pueden vacunarse contra la gripe?

  • Bebés menores de 6 meses

  • Personas con alergias graves a algún componente de la vacuna

  • Personas que hayan tenido reacciones adversas con riesgo de muerte a la vacuna contra la gripe

  • Personas que tengan fiebre alta y una enfermedad grave (se les puede poner la vacuna una vez que desaparezca la fiebre)

  • Las personas que tienen alergia severa al huevo o antecedentes médicos de síndrome de Guillain-Barré deben consultar a su proveedor de atención médica a fin de saber si pueden vacunarse contra la gripe.

Haga clic aquí para obtener folletos y hojas de datos de la Veterans Administration (VA) acerca de la gripe.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 7/1/2020
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library