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Pruebas de detección del cáncer de próstata: su decisión

Hombre en consulta con un proveedor de atención médica.
Hablar con su proveedor de atención médica puede ayudarle a tomar una decisión informada sobre las pruebas para la detección del cáncer de próstata.

¿Le conviene hacerse pruebas de detección del cáncer de próstata, aunque usted no tenga síntomas? Si tiene entre 55 y 69 años de edad, debería tomar una decisión personal sobre realizarse o no la prueba de antígeno específico de la próstata (prostate specific antigen, PSA) que se realiza para detectar el cáncer de próstata. Usted y su proveedor de atención médica deben hacer un balance de los beneficios y los daños.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force, USPSTF) recomienda a los hombres que tienen entre 55 y 69 años hablar con su proveedor de atención médica acerca de los riesgos y beneficios de realizarse pruebas de detección de cáncer de próstata. Los análisis de detección mediante el análisis de sangre del PSA puede reducir la posibilidad de muerte en algunos hombres. Pero no todos los hombres pueden realizarse este análisis. No se recomienda que los hombres de 70 años o más se realicen el análisis de sangre del PSA.

A continuación encontrará algunos factores que puede considerar para tomar una decisión. Hable con su proveedor de atención médica para tomar una decisión que se adecuada en su caso.

¿Por qué son polémicas las pruebas de detección del cáncer de próstata?

Los proveedores de atención médica no están todos de acuerdo en que sean útiles. Estas son las razones:

  • Los resultados de la prueba de PSA no siempre son correctos. En algunos casos, la prueba de PSA puede dar resultados falsos positivos y falsos negativos.

    • Un falso positivo sugiere que los resultados de la prueba indican que un hombre puede tener cáncer cuando en realidad no es así. Esto puede llevar a realizar más pruebas que provocan estrés y posible daño a causa de las pruebas.

    • Un falso negativo significa que los resultados de la prueba no sugieren la presencia de cáncer cuando un hombre en realidad sí lo tiene. Esto puede derivar en que usted no se haga las pruebas adicionales o el tratamiento que necesita.

  • Detectar el cáncer de próstata tempranamente tal vez no ayude. Aun si el examen permite encontrar el cáncer en las primeras etapas, el cáncer de próstata generalmente crece lentamente y afecta con más frecuencia a hombres mayores. Esto significa que detectarlo en forma temprana no necesariamente lleva a alargar la vida. Muchos hombres que tienen cáncer de próstata mueren años después por otras causas. Es posible que nunca presenten síntomas ni necesiten tratamiento contra el cáncer. Sin embargo, los proveedores de atención médica no siempre pueden distinguir qué tipos de cáncer crecerán rápidamente y requerirán tratamiento. Aun si un cáncer crece lentamente, es posible que un hombre pueda preferir tratarse. El tratamiento del cáncer de próstata puede tener efectos secundarios graves, como problemas de erección (disfunción eréctil) y falta de control de la orina (incontinencia).

Hable con su proveedor de atención médica

Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a comprender las ventajas y las desventajas de realizarse pruebas de detección de cáncer de próstata. Esto puede ayudarlo a tomar la mejor decisión en su caso. Haga todas las preguntas que tenga sobre los exámenes. Hable con su proveedor de atención médica acerca de lo siguiente:

  • Su riesgo personal de presentar cáncer de próstata según su edad, raza y antecedentes familiares

  • Lo que le pueden indicar los resultados de las pruebas de detección

  • Cuáles serían los siguientes pasos en caso de que los resultados de la prueba indicaran que usted podría tener cáncer de próstata

  • Cuáles serían sus opciones de tratarse o de no tratarse de inmediato

  • Cuáles son las opciones de tratamiento si lo necesitara y cuáles podrían ser los efectos secundarios.

Más información

Para obtener más información sobre los riesgos y los beneficios asociados a las pruebas de detección del cáncer de próstata, consulte: https://screeningforprostatecancer.org/get-the-facts/.

Author: StayWell Custom Communications
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