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Staphylococcus aureus resistente a la meticilina

Las bacterias Staphylococcus aureus, comúnmente llamadas estafilococos, son microbios comunes que pueden producir infecciones leves o graves en la piel, los pulmones, los huesos y la sangre. En el pasado, las infecciones por estafilococos se trataban fácilmente con antibióticos. Pero existe un tipo de estafilococo que ya no responde a muchos medicamentos antibióticos. Esta bacteria, llamada MRSA por su sigla en inglés, afecta a menudo a las personas que se encuentran en hospitales y centros de atención de largo plazo. También se está extendiendo entre niños y adultos sanos que se encuentran fuera de los sistemas de atención médica. Cuando una persona sana es portadora de esta bacteria, se dice que está siendo colonizada por MRSA. La persona portadora puede contagiar a otras. Cuando una persona se enferma a causa de la bacteria, se dice que ha sido infectada por MRSA. Esta persona también puede contagiar a otras. Si no se tratan debidamente, las infecciones por MRSA pueden ser mortales. Esta hoja contiene más información sobre la MRSA y las medidas que están tomando los hospitales para controlar este grave problema.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la infección por MRSA?

Cualquier persona puede tener una colonización por MRSA o enfermarse al resultar infectada. Ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad de colonización o de infección, por ejemplo:

  • Practicar deportes de contacto o compartir toallas o equipos deportivos

  • Vivir o tener un contacto estrecho con una persona infectada o colonizada

  • Estar o haber estado recientemente en un hospital o centro de cuidados de largo plazo

  • Una operación o tratamiento de heridas reciente

  • Tener puesta una sonda de alimentación o catéter (tubo colocado en el cuerpo)

  • Recibir diálisis de los riñones

  • Edad avanzada

  • Tener el sistema inmunológico debilitado o una enfermedad grave

  • Inyectarse drogas ilícitas

¿Cómo se transmite la MRSA?

  • Las personas colonizadas por MRSA tienen la bacteria en la nariz o sobre la piel. Aunque ellas mismas no estén enfermas, estas personas pueden transmitir los microbios a otros.

  • En hospitales y centros de cuidados de largo plazo, la MRSA puede propagarse de un paciente a otro a través de las manos de los profesionales de la atención médica. También puede diseminarse sobre objetos como las manijas de los carritos de hospital, los rieles de las camas y los catéteres o sondas.

  • Fuera del ámbito de la atención médica, la MRSA suele propagarse mediante el contacto de piel a piel, toallas o equipos deportivos compartidos o el contacto estrecho con una persona infectada.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por MRSA?

Las infecciones por MRSA pueden comenzar con unos pequeños bultos rojos en la piel, que se parecen a granos o picaduras de araña. Estas úlceras pueden transformarse rápidamente en graves abscesos o flemones (zonas infectadas llenas de pus dentro de la piel). Además, la infección por MRSA puede comenzar también de otra manera y propagarse a zonas más profundas del cuerpo, donde puede provocar uno o varios de los siguientes problemas:

  • Infecciones en los huesos, músculos y otros tejidos

  • Neumonía (infección grave de los pulmones)

  • Infección en la herida de una operación

  • Infección en la sangre

  • Endocarditis (infección del revestimiento del corazón y/o de las válvulas cardíacas)

  • Infección de las vías urinarias (vejiga y riñones)

  • Sepsis (una respuesta severa a la infección que involucra todo el cuerpo)

¿Cómo se diagnosticala MRSA?

Se puede tomar una muestra de sangre, orina o tejido infectado para diagnosticar la infección por MRSA. Para diagnosticar la colonización, se toma una muestra con un hisopo en el interior de la nariz y se envía a un laboratorio para ver si contiene MRSA.

¿Cómo se trata la infección por MRSA?

Las infecciones por MRSA suelen tratarse con un potente antibiótico que se administra a través de una sonda intravenosa (IV) que se inserta en las venas del brazo. Si hay un absceso en la piel, es posible que se drene la zona afectada.

¿Cómo se trata la colonización por MRSA?

Si el análisis de colonización por MRSA da positivo, pueden someterle a un proceso llamado descolonización. El proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos tópicos que se aplican en la nariz para eliminar las bacterias. No todas las personas que tienen colonización por MRSA requieren del proceso de descolonización. Hable con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y beneficios del tratamiento.

Prevención de la MRSA: medidas que están tomando los hospitales

Proveedor de atención médica que se lava las manos en una habitación de hospital. Hombre acostado en una cama de hospital.
Para ayudar a prevenir la propagación de MRSA, los profesionales de atención médica se lavan las manos o se las limpian con un antiséptico de alcohol en gel antes y después de atender a cada paciente.
Para ayudar a evitar la propagación de MRSA, los profesionales de la atención médica se lavan las manos o se las limpian con un antiséptico a base de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente.

Muchos hospitales y hogares de ancianos toman las siguientes medidas para ayudar a evitarla MRSA:

  • Lavado de las manos: Ésta es la única medida más importante que puede tomarse para prevenir la propagación de microbios. Los profesionales de la atención médica se lavan las manos con agua y jabón o se las limpian con un antiséptico a base de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente. También se limpian las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada.

  • Ropa protectora: Los profesionales de la atención médica y los visitantes, con frecuencia, usan guantes y una bata cuando ingresan en la habitación de un paciente infectado por MRSA; luego, se quitan estos artículos antes de retirarse de la habitación.

  • Habitaciones privadas: A los pacientes con infecciones por MRSA se les asignan habitaciones privadas o compartidas con otras personas que tengan la misma infección.

  • Artículos para el cuidado personal: Las personas con MRSA pueden tener sus propios artículos para la atención médica, tales como termómetros y estetoscopios. Si estos elementos se comparten, se limpian por completo y se desinfectan antes de reutilizarse.

  • Control: Los hospitales controlan la propagación dela MRSA y dan instrucción a los cuidadores sobre las mejores maneras de prevenir la infección.

Prevención de la MRSA: lo que usted puede hacer como paciente

  • Pida a todos los miembros del personal médico del hospital que se laven las manos antes de tocarle. ¡No tema expresar su opinión!

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón. O bien use un antiséptico a base de alcohol en gel para manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.

  • Solicite que se limpien los estetoscopios y otros instrumentos con alcohol antes de utilizarlos con usted.

  • Si tiene una sonda urinaria (un tubo blando insertado en la vejiga para drenar la orina), pida que se la quiten lo antes posible.

Prevención dela MRSA: lo que puede hacer fuera del hospital

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón. O bien use un antiséptico a base de alcohol en gel para manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.

  • Mantenga cualquier cortada y rasguño limpios y protegidos hasta que cicatricen.

  • Evite tener contacto con las heridas o apósitos de otras personas.

  • Evite compartir toallas, afeitadoras y ropa.

  • Limpie los equipos deportivos con un germicida antes y después de su uso.

Consejos para lavarse las manos correctamente

  • Use agua tibia y mucho jabón; frótese las manos hasta formar abundante espuma.

  • Limpie completamente cada mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 15 segundos. No se limite a lavar superficialmente; frótese bien.

  • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo en cambio de hacia las muñecas.

  • Séquese bien las manos; use una toalla de papel para cerrar el grifo del agua y abrir la puerta.


Uso de antisépticos a base de alcohol en gel para manos

Use antisépticos a base de alcohol en gel cuando sus manos no tengan suciedad visible.

  • Apriete el frasco hasta colocar la cantidad adecuada sobre la palma de una mano conforme a las instrucciones detalladas en la etiqueta del producto.

  • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Frótese hasta que el producto desaparezca y usted tenga las manos completamente secas.

Precauciones que debe tomar si cuida de una persona con MRSA

  • Lávese bien las manos con agua y jabón antes y después de estar en contacto con el paciente. También es una buena opción limpiarse las manos con un antiséptico a base de alcohol en gel que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.

  • Póngase guantes cuando vaya a cambiar un apósito o tocar una herida infectada. Deseche los guantes después de cada uso y lávese bien las manos.

  • Lave las sábanas, las toallas y la ropa del paciente en agua caliente con detergente y blanqueador líquido.

Sepa qué es la resistencia a los medicamentos

Los microbios difíciles de eliminar (resistentes) como la MRSA se desarrollan si se toman antibióticos durante más tiempo del necesario o cuando no son necesarios. Cualquier microbio que sobreviva al tratamiento con un antibiótico puede continuar reproduciéndose y crear más microbios resistentes. Cuanto más a menudo se usen los antibióticos, más posibilidades hay de que se desarrollen microbios resistentes. Por esta razón, su proveedor de atención médica podría dudar a la hora de recetarle antibióticos, a menos de que tenga la certeza de que realmente son necesarios.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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