Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Los Síntomas de la Depresión

Los síntomas de la depresión pueden ser difíciles de identificar al principio. Pueden variar de una persona a la otra y es posible confundirlos con sentirse simplemente "mal" o "triste". También es posible que confunda los síntomas con otro problema de salud.

Los dos síntomas más comunes de la depresión son:

  • Sentirse triste o desesperanzado casi todos los días.

  • Perder el interés por la mayoría de las actividades cotidianas o no sentir placer al hacerlas. Y sentirse así casi todos los días.

Un síntoma grave de la depresión es pensar en la muerte y el suicidio. Si usted o alguien que usted aprecia habla sobre el suicidio o sobre sentirse desesperanzado, busque ayuda de inmediato.

Quizás también:

  • Suba o baje de peso. También es posible que sienta deseos de comer más o menos cantidad que lo habitual casi todos los días.

  • Duerma demasiado o no duerma lo suficiente casi todos los días.

  • Se sienta nervioso y no pueda quedarse quieto, o puede que se quede sentado en silencio y sienta que moverse implica un esfuerzo enorme. Otras personas pueden notar este comportamiento muy fácilmente.

  • Se sienta cansado como si no tuviera energía la mayor parte del día.

  • Sienta culpa o que usted no vale nada casi todos los días. Puede que tenga baja autoestima y le preocupe que la gente no lo acepte a usted tal cual es.

  • Le resulte difícil concentrarse, recordar cosas o tomar decisiones prácticamente todos los días. Se sienta ansioso o preocupado por las cosas.

¿Está deprimido?

Si usted tiene por lo menos cinco de los síntomas que figuran más arriba durante dos semanas o más tiempo, y uno de los síntomas es tristeza o pérdida del interés, es posible que esté deprimido. Si usted tiene entre dos y cuatro síntomas por un período de por lo menos dos años (un año en el caso de un niño), es posible que tenga una forma de depresión a largo plazo llamada trastorno distímico (distimia).

Aun en el caso de que tenga menos síntomas, es posible que igualmente esté deprimido y puede mejorarse si se trata. No importa cuántos síntomas tenga, es importante que consulte a su médico. Cuanto antes reciba tratamiento, mejores serán sus probabilidades de recuperarse rápida y completamente.

Es posible tener períodos en los que conviven la energía y la euforia (manía) con la depresión. Puede ser trastorno bipolar. Si esto le está sucediendo, dígaselo a su médico. Los tratamientos para la depresión y para el trastorno bipolar son distintos.

Los síntomas pueden variar

Pueden ser leves, moderados o graves:

  • Cuando la depresión es leve, los síntomas son pocos. Pueden alterar su vida, pero puede enfrentarlos con tratamiento.

  • Cuando es moderada, se presentan más síntomas y comienzan a interferir con su vida.

  • Cuando es grave, los síntomas cambian su vida y perjudican su trabajo o carrera y sus relaciones personales.

La depresión puede afectar su salud física. Puede tener dolores de cabeza o en otras partes del cuerpo o problemas digestivos como estreñimiento o diarrea. Es posible que tenga problemas para mantener relaciones sexuales o puede perder el interés en el sexo. Si observa cualquiera de estos cambios, hable con su médico. Es posible que pueda ayudarle.

Depresión, SPM y parto

Muchas mujeres experimentan cambios de humor antes de la menstruación. Esto puede ser un signo de síndrome premenstrual (SPM). Pero si sus cambios de humor antes de la menstruación y otros síntomas de SPM le dificultan la vida diaria o dañan sus relaciones, es posible que tenga un tipo de depresión que se conoce como trastorno disfórico premenstrual (TDPM).

Las mujeres también pueden sentirse tristes después de tener un bebé. Sin embargo, si se siente muy triste después de tener un bebé, consulte a su médico. Es posible que tenga depresión posparto.

Síntomas en adultos mayores, niños y adolescentes 

Los adultos mayores pueden tener síntomas distintos de depresión. La depresión puede hacerles confundir, estar olvidadizos o los puede llevar a dejar de ver a sus amigos y de realizar actividades. Se puede confundir con otros problemas como la demencia.

Los síntomas de la depresión en los niños y adolescentes pueden ser distintos de los síntomas de los adultos. En estos casos incluyen problemas escolares, tener rabietas y comenzar a tener relaciones sexuales.

¿Piensa en el suicidio?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911 o a la Línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede conversar con un consejero capacitado en línea en www.VeteransCrisisLine.net.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/1/2018
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library