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Medicamentos para la depresión 

Los medicamentos antidepresivos pueden mejorar o aliviar completamente los síntomas de la depresión. Si su depresión es leve, es posible que no tenga que tomarlos. Sin embargo, muchas personas que tienen depresión moderada y la mayoría de las que tienen una forma grave necesitan medicamentos.

Los antidepresivos actúan de distintas maneras. Ningún antidepresivo de primera línea es mejor que otro, sino que funcionan mejor o peor según la persona. Los efectos secundarios de los medicamentos antidepresivos son distintos y pueden hacer que usted prefiera uno a otro.

Es posible que tenga que probar distintos medicamentos o tomar más de uno para aliviar sus síntomas. La mayoría de las personas encuentra un medicamento que le resulta bien después de unos pocos intentos. A otras personas les lleva más tiempo encontrar el adecuado y es posible que necesiten tomar el antidepresivo y otro tipo de medicamento, como un anticonvulsivo, un estabilizador del estado de ánimo, un antipsicótico o un medicamento contra la ansiedad.

Usted y su proveedor de atención médica decidirán si necesita tomar medicamentos. También decidirán qué cosas deberá pensar si necesita tomar medicamentos y qué medicamento es el adecuado para usted.

Los medicamentos antidepresivos incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI), como la fluoxetina (Prozac), la paroxetina (Paxil), el citalopram (Celexa), el escitalopram (Lexapro) y la sertralina (Zoloft)

  • También se usan los inhibidores de la recaptación de la norepinefrina (IRSN), como la venlafaxina (Effexor, Effexor XR) y la duloxetina (Cymbalta).

  • Antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos, como la doxepina (Sinequan) y la nortriptilina (Aventyl, Pamelor).

  • Otros antidepresivos, como el bupropión (Wellbutrin, Wellbutrin SR), la mirtazapina (Remeron) y la trazodona

  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), como la isocarboxazida (Marplan), el sulfato de fenelzina (Nardil) y la selegilina (Emsam).

¿Por cuánto tiempo tendrá que tomar medicamentos?

Si toma antidepresivos, debe hacerlo por lo menos seis meses más a partir de que comience a sentirse mejor. Esto puede ayudarle a evitar caer de nuevo en la depresión (recaída). Si no es la primera vez que está deprimido, es posible que su proveedor de atención médica desee que usted tome estos medicamentos todavía más tiempo.

Usted puede comenzar a sentirse mejor entre una y tres semanas después de haber empezado a tomar el antidepresivo. Pero, puede tardar hasta 6 a 8 semanas para que note una gran mejoría. Si tiene alguna pregunta o inquietud respecto de sus medicamentos, o si no nota que se siente mejor al cabo de 3 semanas, hable con su proveedor de atención médica.

Algunas personas necesitan seguir tomando medicamentos por varios meses o años. Otras necesitarán tomar medicamentos a largo plazo. Esto es más probable si usted tuvo:

  • Varios episodios de depresión

  • Episodios de depresión que necesitaron tratamiento en el hospital

  • Episodios de depresión que le llevaron a un intento de suicidio

No deje de tomar sus medicamentos sin hablar primero con su proveedor de atención médica. Si los deja de repente, puede experimentar mareos, ansiedad, fatiga y dolor de cabeza. Si usted y su proveedor de atención médica deciden que puede dejar de tomar medicamentos, reducirá gradualmente la dosis en el transcurso de varias semanas con su ayuda.

Efectos secundarios y seguridad

Los medicamentos antidepresivos tienen efectos secundarios. Es posible que los sienta antes de notar que el medicamento le está ayudando. Los efectos secundarios varían según el medicamento que usted tome.

  • Los comunes incluyen diarrea, dolores de cabeza, pérdida del deseo sexual, pérdida del apetito, molestias estomacales y nerviosismo.

  • La mayoría de los efectos secundarios son leves y desaparecerán después de que haya tomado el medicamento por algunas semanas.

  • Llame a su proveedor de atención médica de inmediato y deje de tomar el medicamento si tiene efectos secundarios serios, como dolor en el pecho, urticaria, dificultad para respirar, problemas para tragar o se le hinchan los labios, o si tiene pensamientos suicidas.

  • Si sus efectos secundarios son menos graves pero le molestan, hable con su proveedor de atención médica sobre cómo sobrellevarlos o considere si debería probar otro medicamento antidepresivo.

Los medicamentos antidepresivos ayudaron a muchas personas y se consideran seguros. Sin embargo, como todos los medicamentos, pueden causar problemas a ciertas personas.

Quienes están tomando medicamentos para otros problemas de salud deben conocer sus interacciones. Hable con su proveedor de atención médica sobre cuál es la mejor manera de detectar si una combinación de medicamentos le está haciendo daño. Las personas que están tomando muchos medicamentos también tienen más probabilidades de experimentar efectos secundarios dañinos.

¿Piensa en el suicidio?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911 o a la Línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede conversar con un consejero capacitado en línea en www.VeteransCrisisLine.net.

Author: StayWell Custom Communications
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