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¿Qué es la depresión?

La depresión es una enfermedad que hace que usted sienta tristeza, falta de interés en las actividades que siempre disfrutó, se aísle de los demás y sienta poca energía. Es diferente de los sentimientos normales de tristeza, duelo o de falta de energía. La depresión también puede hacer que las personas se sientan desesperanzada acerca del futuro y que incluso piensen en suicidarse.

Muchas personas y, en ocasiones, sus familias, se sienten avergonzadas o cohibidas por tener depresión. No permita que esos sentimientos sean un obstáculo que le impidan buscar tratamiento. Recuerde que la depresión es una enfermedad frecuente. La depresión afecta tanto a jóvenes como a mayores, a hombres como a mujeres, a todos los grupos étnicos y a todas las profesiones.

Si usted cree que tiene depresión, hable con su proveedor de atención médica. El tratamiento puede ayudarlo a disfrutar de la vida nuevamente. Cuanto antes busque tratamiento, más rápido se sentirá mejor.

¿Cuáles son las causas de la depresión?

La depresión es una enfermedad. No se debe a una debilidad personal ni es un defecto del carácter. La mayoría de los expertos creen que la depresión puede deberse a la combinación de antecedentes familiares (sus genes), las experiencias de vida durante la infancia y los hechos estresantes de la vida. Los hechos estresantes pueden ser los siguientes:

  • El nacimiento de un bebé, la muerte de una familiar, el trabajo o las relaciones personales.

  • Descubrir que tiene un problema de salud crónico, como la artritis, una enfermedad cardíaca o cáncer.

  • Los problemas de salud, como la anemia y el hipotiroidismo. Tratar el problema de salud, generalmente también cura la depresión.

El solo hecho de que un miembro de la familia tenga depresión o pasar por hechos estresantes en la vida no significa que tendrá depresión. También puede que tenga depresión aunque no haya ninguna causa que pueda explicarlo. Cualquiera sea la causa, existe evidencia de que cuando una persona tiene depresión, existe un desequilibrio de los químicos del cerebro llamados neurotransmisores.

¿Cuáles son los síntomas?

Los primeros síntomas de la depresión pueden ser difíciles de detectar. Varían de una persona a otra, y quizás solo piense que se "siente mal" o que tiene algún otro problema de salud.

Todas las personas con depresión tienen al menos uno de estos dos síntomas:

  • Sentirse triste o desesperanzado prácticamente todos los días por, al menos, dos semanas.

  • Perder interés o no disfrutar de la mayoría de las actividades diarias casi todos los días por, al menos, dos semanas.

Quizás también:

  • Suba o baje de peso. Puede que sienta deseos de comer más o menos cantidad que lo habitual casi todos los días.

  • Duerma demasiado o no duerma lo suficiente casi todos los días.

  • Se sienta nervioso y no pueda quedarse quieto, o puede que se quede sentado en silencio y sienta que moverse implica un esfuerzo enorme. Otras personas pueden notar este comportamiento muy fácilmente.

  • Se sienta cansado como si no tuviera energía la mayor parte del día.

  • Se sienta culpable o indigno casi todos los días. Puede que tenga baja autoestima y le preocupe que la gente no lo acepte a usted tal cual es.

  • Le resulte difícil concentrarse, recordar cosas o tomar decisiones prácticamente todos los días. Se sienta ansioso sobre las cosas.

  • Es posible que tenga pensamientos sobre la muerte o quiera lastimarse.

Si experimenta alguno de estos síntomas durante al menos dos semanas, hable con su proveedor de atención médica. Probablemente usted deba recibir tratamiento.

Tratamiento

La depresión puede tratarse de distintas maneras. Se trata mediante el asesoramiento psicológico, psicoterapia o medicamentos antidepresivos. Los cambios en el estilo de vida, como hacer más actividad física, también pueden ayudar. Su proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental le ayudarán a encontrar el mejor tratamiento para usted.

Si tiene una depresión leve o moderada, podrá tratarlo su proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental, tal como un consejero o un psicólogo. Si tiene una depresión grave o si el tratamiento no surte efecto, quizás necesite ver a un psiquiatra. En el caso de las personas que continúan teniendo síntomas graves o que no respondan a los tratamientos, probablemente deban ser hospitalizadas.

Colabore con su equipo de atención médica para encontrar el mejor tratamiento para usted. Puede que necesite hacer más de un intento, y que se necesiten varias semanas para que los medicamentos comiencen a surtir efecto. Intente ser paciente y cumplir el plan de tratamiento.

La depresión puede reaparecer (recaída). Las probabilidades de que vuelva a tener depresión aumentan cada vez que tiene un episodio de depresión. Una manera de evitar la recaída es continuar tomando los medicamentos y las sesiones de terapia después de haberse recuperado. Algunas personas necesitan tomar medicamentos el resto de sus vidas. Esto no les impide tener una vida plena y feliz.

Informe a su médico si cree que está deprimido. Es muy fácil pasar por alto una depresión. Cuanto antes comience a tratarla, más rápidamente se pondrá mejor.

¿Cómo ayudar a un ser querido?

Si algún ser querido está deprimido, lo mejor que puede hacer por él es ayudarlo a buscar un tratamiento o seguir su tratamiento, si ya tiene uno. Conozca más acerca de la depresión. Hable con la persona y, amorosamente, aliéntela a hacer cosas y a tener una vida social. No se enoje con ella. El comportamiento que le molesta se debe a la enfermedad, no es culpa de la persona.

¿Piensa en el suicidio?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911 o a la línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede chatear con un consejero capacitado en www.VeteransCrisisLine.net.

Author: StayWell Custom Communications
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