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¿Qué es un ataque cerebral por hemorragia subaracnoidea?

Una hemorragia subaracnoidea se produce cuando se rompe un vaso sanguíneo en la superficie del cerebro (hemorragia), lo cual provoca un derrame de sangre en los tejidos alrededor del vaso. De entre todos los tipos de ataque cerebral, éste es uno de los más graves y suele ocurrir de forma súbita, sin dar apenas señales de aviso.

Corte transversal de un cerebro dentro del cráneo en donde se ve un aneurisma que estalló en un vaso sanguíneo en la superficie del cerebro. El vaso está sangrando y la sangre se acumula en el espacio que está entre el cerebro y el cráneo.

Durante una hemorragia subaracnoidea

Este tipo de ataque cerebral pasa cuando se rompe un vaso sanguíneo importante en la superficie del cerebro. Normalmente, el espacio entre el cerebro y el cráneo contiene un líquido transparente. Cuando se rompe un vaso sanguíneo, la sangre se derrama en uno de esos espacios entre el cerebro y el cráneo. Eso hace que aumente la cantidad total de líquido en ese espacio, lo cual produce presión sobre el cerebro y puede dañar las partes cercanas.

La mayoría de estos ataques ocurren cuando se rompe un aneurisma cerebral. Un aneurisma es un bulto que se produce en una zona debilitada de la pared de un vaso sanguíneo. En ciertos casos, un aneurisma cerebral puede causar dolor u otros síntomas, pero en la mayoría de los casos no produce ningún síntoma hasta que se rompe.

Síntomas de una hemorragia subaracnoidea

Cualquier tipo de ataque cerebral es una emergencia médica. Si nota alguno de los siguientes síntomas, llame de inmediato al 911 aunque los síntomas parezcan mejorar:

  • Dolor de cabeza muy fuerte que comienza de repente (“el peor dolor de cabeza de su vida”)

  • Náuseas y vómito (con dolor de cabeza o rigidez del cuello)

  • Reducción repentina del nivel de consciencia

  • Dificultad para moverse o pérdida de sensación

  • Reducción repentina de la visión, visión doble o pérdida de visión, especialmente si ocurre en un solo ojo

  • Los ojos adquieren de repente mucha sensibilidad a la luz

  • Dolor en el cuello o en el hombro, o rigidez en el cuello

  • Convulsiones

Cómo puede tratar una hemorragia subaracnoidea

La fase aguda dura desde los primeros minutos hasta varias horas después de que comenzaron los síntomas. Durante esta fase, el tratamiento se concentra en aliviar la presión sobre el cerebro para prevenir daños mayores. Es posible que le hagan una operación para reparar el aneurisma roto y que le coloquen un catéter de drenaje para aliviar la presión sobre el cerebro. Pueden administrarle medicamentos a través de una sonda que le introducen en las venas para bajar la presión arterial. También podrían darle analgésicos si fuese necesario. Probablemente, le harán pruebas para determinar si tiene otros aneurismas en el cerebro. Si los tiene, podrían repararse mediante cirugía para reducir el riesgo de se rompan y causen hemorragia en el futuro.

Después de la fase aguda, el tratamiento se concentra en la recuperación. A largo plazo, los trastornos ocasionados por un ataque cerebral pueden consistir en parálisis o en dificultades para hablar, para comprender o para pensar con claridad. La terapia de rehabilitación puede ayudar a reducir estos efectos y recuperar las capacidades perdidas. La terapia de rehabilitación empieza en el hospital, luego continúa en un centro para pacientes internos o externos, y más tarde en su propia casa. Esta terapia se centra en ayudarle a recuperar las capacidades perdidas, y puede incluir lo siguiente:

  • Ayuda para recuperar el movimiento.

  • Terapia del habla y del lenguaje.

  • Ayuda para tragar líquidos y alimentos.

  • Ayuda para reducir los factores de riesgo de otro ataque cerebral; por ejemplo, el hábito de fumar.

Es posible que le receten también medicamentos para prevenir un nuevo ataque cerebral; tales como medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir las hemorragias.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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