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Cuidados de la demencia: planificación anticipada de la atención médica

La planificación anticipada de la atención médica es el proceso mediante el que se toman decisiones sobre la atención médica que recibirá en el futuro. Durante la planificación anticipada de la atención médica, puede elaborar lo que se conoce como “instrucciones médicas anticipadas” o un “testamento vital”. Las instrucciones médicas anticipadas se establecen mediante un formulario legal en el que se especifican las preferencias de la persona sobre su futuro médico y su atención de salud mental. Esto le permite designar a una persona para que tome las decisiones sobre la atención médica en su nombre si usted no puede hacerlo. Este proceso es importante para una persona con demencia. Puede ser difícil tomar decisiones sobre la atención médica a medida que los síntomas de la demencia empeoran. Si usted está muy enfermo para tomar decisiones sobre su atención, las instrucciones médicas anticipadas pueden ayudar a sus médicos y familiares a entender lo que usted quiere.

Por qué es importante elaborar instrucciones médicas anticipadas 

A medida que la demencia empeore, usted será menos capaz de expresar sus propios deseos, entender cosas, tomar decisiones y firmar papeles. Las instrucciones médicas anticipadas ayudan a garantizar que la atención que usted reciba esté alineada con sus objetivos y valores. Ayudará a sus familiares a tomar decisiones difíciles durante una crisis.

Cada persona tiene el derecho de elaborar instrucciones médicas anticipadas. Usted también tiene el derecho de aceptar o rechazar un tratamiento médico si así lo manifiesta en el documento.

¿Qué son las instrucciones médicas anticipadas? 

Las instrucciones médicas anticipadas incluyen uno o más documentos legales. Algunos de los documentos varían según el estado. Los documentos pueden incluir un formulario de representante en cuestiones de atención médica, un testamento vital, un poder notarial médico duradero, entre otros. El Departamento de Asuntos de los Veteranos de EE. UU. (U.S. Department of Veterans Affairs, VA) tiene formularios que puede completar.

Los formularios del VA pueden ser diferentes a los formularios aprobados por los estados. También puede conseguir los formularios en su hospital local o agencia local para la tercera edad. También pueden tener formularios el departamento de salud o los servicios para adultos mayores de su estado. Otra opción es contratar a un abogado.

El formulario de instrucciones médicas anticipadas incluye:

  • El nombre de un representante en cuestiones de atención médica. El representante en cuestiones de atención médica es una persona de confianza que habla en nombre de un paciente que no puede tomar decisiones médicas. Se trata de una obligación oficial que se describe en un documento legal. El nombre del documento que designa al apoderado varía de un estado a otro. Puede llamarse “poder notarial duradero para atención médica” o “poder legal permanente para atención médica”. Además, el apoderado puede conocerse como agente, sucedáneo, intercesor, representante o encargado de tomar decisiones.

  • Información sobre la atención que recibirá o rechazará. Una persona con demencia necesitará pensar qué tipo de atención médica querrá recibir en el futuro. ¿Cuándo quiere rechazar o detener el tratamiento? Puede especificar que esto suceda cuando ya no pueda interactuar con personas, tenga mucho dolor o necesite una máquina que lo mantenga con vida.Muchos formularios de instrucciones médicas anticipadas plantean preguntas que pueden ayudarlo a tomar decisiones.

Este documento también puede incluir:

  • Una orden de no reanimar (Do-Not-Resuscitate, DNR) que indique que no quiere que lo revivan una vez que se haya detenido su corazón o su respiración

  • Instrucciones sobre la donación de órganos

  • Información sobre el entierro o el servicio conmemorativo

Elección de un representante en cuestiones de atención médica

Usted deberá elegir una persona de confianza que se desempeñe como su representante en cuestiones de atención médica. El representante no toma decisiones de acuerdo con sus propias opiniones. Por el contrario, se asegurará de que se cumplan sus voluntades. Muchas personas eligen a un familiar o un amigo de confianza. Otras eligen a un asesor espiritual, como un sacerdote o rabino.  Es importante que hable con la persona que le gustaría que se desempeñara como su representante en cuestiones de atención médica acerca de esta función importante.

Qué hacer con sus documentos de instrucciones médicas anticipadas

Cuando haya completado todos los documentos que serán parte de las instrucciones médicas anticipadas, deberá firmarlos. Es posible que algunos necesiten una certificación notarial. Esto significa que deberán firmarse ante un escribano público. Deberá mostrarle una identificación al escribano, como una licencia de conducir o un pasaporte. Asegúrese de darles copias firmadas por usted y un escribano a las personas que las necesiten, como su abogado, su representante en cuestiones de atención médica, sus familiares y sus proveedores de atención médica. También es recomendable darle una copia a su abogado. Asegúrese de guardar en un lugar seguro una copia firmada y certificada por el escribano, como en una caja de seguridad. También debería entregar al VA una copia para que se incluya en su registro médico.

Cómo obtener más información y ayuda

Hay muchos sitios en los que podrá aprender más sobre cómo planificar su atención médica. Pídale recursos a su asesor legal o a su equipo de atención médica. Si necesita más información o ayuda para completar los formularios, puede pedir hablar con el trabajador social de su equipo de atención médica.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 9/22/2014
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