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¿Qué es la ablación por catéter?

Una arritmia (trastorno del ritmo cardíaco) puede producir una frecuencia cardíaca que sea demasiado rápida o tenga un patrón irregular. La causa del problema suele estar en ciertas células del corazón que no funcionan como deberían hacerlo. O puede ser el resultado de un circuito eléctrico anormal en el corazón. Los síntomas pueden ser molestos y pueden incluir ritmo cardíaco irregular, mareos, falta de aliento, dolor en el pecho o desmayos. Su médico le ha recomendado una ablación con catéter para tratar su arritmia. Este procedimiento no quirúrgico elimina las células que están causando el problema.

Antes del procedimiento

Antes de la ablación con catéter, se reunirá con el médico especializado en el corazón (electrofisiólogo cardíaco) que realizará el procedimiento. Él le indicará cómo prepararse. Es probable que le pidan que deje de tomar los medicamentos para el ritmo cardíaco, o que los cambie, durante un período antes del procedimiento. Siga las instrucciones de su médico. Además, haga lo siguiente:

  • Infórmele a su proveedor todos los medicamentos que toma, ya sean recetados o de venta libre, incluyendo las hierbas medicinales, los suplementos y las vitaminas. Esto incluye también los medicamentos de uso diario, como la insulina y los anticoagulantes. Si es alérgico a algún tipo de medicamento, avise al médico.

  • Hágase todos los análisis de sangre y las demás pruebas de rutina que le recomienden.

  • No coma ni beba nada 12 horas antes del procedimiento.

Cómo se realiza la ablación con catéter

Para la ablación con catéter, se usan alambres finos y flexibles llamados catéteres con electrodo para buscar y destruir (extirpar) las células defectuosas. El procedimiento se lleva a cabo de la siguiente manera:

  • Se traza un mapa de las señales eléctricas del corazón. Para encontrar el problema, se realiza un estudio electrofisiológico (EEF). Durante este estudio, el médico intenta inducir (iniciar) su arritmia. De esta manera, se crea un mapa de los impulsos eléctricos del corazón que muestra el tipo de arritmia que tiene y la ubicación del problema. Utilizando el mapa como guía, el médico sabrá dónde debe realizar la ablación.

  • Se destruyen las zonas defectuosas mediante terapia con frío o con calor. Una vez que el estudio electrofisiológico muestra la ubicación del problema, el médico introduce un catéter con electrodo por un vaso sanguíneo hasta la zona del corazón. Se envía energía a través del catéter para destruir las células defectuosas.

  • Se vuelve a comprobar el ritmo cardíaco. Una vez realizada la ablación de las células defectuosas, el médico intenta inducir o provocar de nuevo la arritmia. Si no es posible inducir un ritmo rápido, la ablación produjo el efecto deseado. Pero si el ritmo rápido comienza de nuevo, es probable que sea necesaria una ablación adicional.

Su experiencia durante la ablación con catéter

En la mayoría de los casos, la ablación con catéter se realiza en un laboratorio de electrofisiología. Suele tomar entre dos y cuatro horas y, en ocasiones, más tiempo. Le darán medicamentos para evitar el dolor. Los medicamentos también pueden ayudarle a relajarse o a dormir durante el procedimiento. Informe al médico o al enfermero si siente molestias durante el procedimiento.

  • En primer lugar, le lavarán la piel de la ingle (o del cuello, en raras ocasiones), y le depilarán todo el vello que hubiera en esa zona. Allí le introducirán los catéteres. Le pondrán una línea intravenosa (i. v.) en el brazo y a través de ella le administrarán medicamentos y líquidos. Para ayudar a mantener estéril (sin gérmenes) el sitio de la inserción, le envolverán el cuerpo con sábanas. Solo quedará expuesta la zona donde se insertarán los catéteres.

  • Para evitar el dolor, le dormirán la piel de la zona donde se insertarán los catéteres con anestesia local. A continuación, se utiliza una aguja para hacer punciones en la vena o en la arteria y se introducen los catéteres a través de dichas punciones, guiándolos hasta el corazón con ayuda de imágenes en un monitor de rayos X.

  • Luego, el médico coloca alambres en varios lugares del corazón para hacer un mapa de los impulsos eléctricos. A su vez, los catéteres envían estímulos al corazón.

  • Una vez concluido el procedimiento, se quitan los catéteres y se aplica presión en las punciones para detener cualquier hemorragia. No se requieren suturas (puntos). Por último, lo trasladarán a la sala de recuperación para que descanse. Deberá permanecer acostado durante 2 a 6 horas. Le pedirán que por unas horas no mueva la pierna donde le insertaron los catéteres. Esto es para asegurarse de que el sitio de inserción no sangre. También es posible que pueda regresar a su casa el mismo día del procedimiento.

 Riesgos y complicaciones posibles

Los riesgos de la ablación con catéter son bastante bajos en comparación con los beneficios que proporciona. Hable con su médico sobre estos riesgos antes del procedimiento. Entre los riesgos y las posibles complicaciones se encuentran los siguientes:

  • moretones o sangrado en el sitio de inserción del catéter;

  • coágulos de sangre;

  • un ritmo cardíaco demasiado lento (que requiere un marcapasos permanente);

  • perforación del músculo cardíaco, vaso sanguíneo o pulmón (puede requerir una operación quirúrgica de emergencia);

  • daños a una válvula cardíaca (poco probable);

  • derrame cerebral o ataque cardíaco (también llamado infarto agudo de miocardio o IAM) (poco probable);

  • infección (riesgo para cualquier procedimiento invasivo) que se manifiesta con fiebre de 100.4 °F (38.0 °C) o más, supuración o enrojecimiento y dolor en el sitio de inserción del catéter;

  • muerte (extremadamente raro).

Author: StayWell Custom Communications
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