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Colesterol alto: cómo evaluar los riesgos

Un nivel de colesterol alto es uno de los factores de riesgo más importantes de enfermedad cardíaca y ataque al corazón. También es un factor de riesgo de ataque cerebral y enfermedad vascular periférica. Evaluar el riesgo es el primer paso para prevenir estas enfermedades. ¿Le han dicho que su nivel de colesterol es demasiado alto? De ser así, debería consultar esto con su proveedor de atención médica. Más aún si tiene otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Por eso necesita informarse bien acerca del colesterol y los riesgos de enfermedad cardíaca. Una de las primeras cosas que debe saber es que un nivel de colesterol alto puede empezar en las primeras etapas de la vida y continuar a lo largo de toda su vida. Puede aumentar su riesgo de desarrollar estas afecciones con el paso del tiempo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo puede empezar a controlar su colesterol y otros factores que pueden aumentar el riesgo.

¿Por qué es problemático el nivel de colesterol alto?

El colesterol en la sangre es una sustancia grasa que está presente en el torrente sanguíneo. El cuerpo necesita colesterol para producir membranas celulares y hormonas. Se traslada por el torrente sanguíneo y los tejidos lo utilizan para un funcionamiento normal. No obstante, cuando el nivel de colesterol en la sangre es demasiado alto, contribuye a la formación de placa en los vasos sanguíneos y causa inflamación. La placa se acumula en las paredes de las arterias que transportan la sangre del corazón al cerebro.  Con el tiempo, es posible que el corazón no reciba el oxígeno suficiente, lo que puede causar un ataque al corazón. Puede provocar un ataque cerebral si la placa se acumula en las arterias del cerebro.

Tres pasos para evaluar su nivel de riesgo

Paso 1. Averigüe sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cerebral

El riesgo que representa su nivel de colesterol para la salud de su corazón depende de otros factores de riesgo que podrían aumentar sus probabilidades de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. A continuación, marque cada uno de los factores de riesgo que sean aplicables a usted:

  • Edad. ¿Es usted un hombre de más de 45 años o una mujer de más de 55?

  • Presión arterial. ¿Tiene presión arterial alta? ¿Toma medicamentos para tratar la presión arterial alta?

  • Niveles de colesterol. ¿Le han indicado que tiene colesterol alto? ¿Toma medicamentos para controlar su colesterol? ¿Sus niveles de colesterol LDL (“malo”) y triglicéridos permanecieron altos con el paso del tiempo, incluso con una dieta saludable y actividad física?

  • Tabaquismo. ¿Fuma o consume productos con tabaco como cigarrillos electrónicos u otros productos con nicotina? Estos productos aumentan la inflamación en las arterias. Las arterias inflamadas tienden a atraer depósitos de colesterol y son vulnerables al daño y a la formación de tejido cicatricial. Dejar de fumar y de consumir otros productos con tabaco puede reducir la inflamación y el riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cerebral.

  • Diabetes. ¿Tiene diabetes? ¿Su nivel de azúcar en la sangre está bien controlado? Si tiene diabetes, posiblemente pueda disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca o ataque cerebral si mantiene su nivel de colesterol LDL más bajo que lo aconsejable para personas que no tienen diabetes.

  • Haga ejercicio. ¿Hace poca actividad física o con frecuencia baja? Su proveedor podría recomendarle que haga actividad física entre moderada y vigorosa por lo menos durante 40 minutos diarios. Debe hacer actividad, por lo menos, 3 a 4 veces por semana. Si no hace actividad física moderada a vigorosa con esa frecuencia, es posible que no sea suficiente. Puede tener un mayor riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

  • Dieta. ¿Su alimentación tiene alto contenido de grasas trans o saturadas, colesterol, azúcar o alcohol? ¿Consume la suficiente cantidad de frutas, verduras y carnes de res magras, o consume azúcares o bebe alcohol con moderación?  De ser así, puede tener un mayor riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

Todo lo mencionado antes puede aumentar el riesgo de obstrucciones en las arterias del corazón, el cerebro y las piernas. Puede derivar en enfermedad cardíaca, ataque al corazón, ataque cerebral y enfermedad vascular periférica.

Para descubrir su riesgo general, su proveedor posiblemente utilice uno de los diversos calculadores de riesgo. Estos toman en cuenta su nivel de colesterol y otros factores de riesgo. Hable con su proveedor de atención médica sobre su riesgo a 10 años de tener una enfermedad cardíaca.

De acuerdo con los resultados, su proveedor podría hablarle acerca de otras afecciones que pueden afectar su riesgo e tener un impacto en sus decisiones de tratamiento, como antecedentes familiares de problemas cardíacos de menos de 55 años de edad en hombre o de 65 años de edad en mujeres.

Su proveedor lo ayudará a entender su riesgo y las opciones de tratamiento.

Paso 2. Compruebe su colesterol

El colesterol alto no presenta síntomas. Hacerse análisis de sangre es la única manera de saber si su nivel de colesterol está alto. Consulte con su proveedor con qué frecuencia deberá controlarse el colesterol. Por lo general, el análisis de colesterol no necesita ninguna preparación. Su proveedor de atención médica le dirá si necesita ayunar antes de la prueba. Eso significa que no puede comer durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba. Se toma una muestra de sangre y se la envía al laboratorio. Allí se mide el nivel de colesterol y de triglicéridos en la sangre. Se miden dos tipos de colesterol en la muestra. El primero es el HDL (colesterol bueno). El segundo es el LDL (colesterol malo). Los resultados de la prueba de colesterol suelen darse en forma de colesterol total combinado, el HDL y LDL, y los niveles de triglicéridos.

El nivel óptimo de LDL ha cambiado con el tiempo y depende de sus factores de riesgo. Hable con su proveedor para que le diga cuál es el nivel más adecuado para usted. Es importante conocer sus niveles de colesterol. Pero según todos sus factores de riesgo, su proveedor de atención médica le explicará sus resultados y qué es importante para lograr una buena salud general.

Anote sus valores a continuación.

Colesterol HDL:                            Colesterol LDL:                          Colesterol total:                          Triglicéridos:                         

Paso 3: Converse sobre sus resultados con su proveedor de atención médica

Si su nivel de colesterol es más alto que lo normal, su proveedor de atención médica le indicará cómo puede bajar ese nivel. Algunos pasos a seguir podrían incluir cambios en el estilo de vida, como en la dieta y la actividad física, y dejar de fumar. También es posible que el proveedor de atención médica le recete medicamentos para bajar el nivel de colesterol malo.

Es importante que converse con su proveedor de atención médica para confeccionar un plan que funcione para usted. Junto a su proveedor, pueden calcular el riesgo que tiene de desarrollar una enfermedad cardíaca o un ataque cerebral. Esta información puede orientar su decisión para comenzar a tomar medicamentos para disminuir su riesgo. La conversación debe ser constante. Esto se debe a que sus factores de riesgo, como los niveles de colesterol, pueden cambiar con el paso del tiempo.

Si tiene colesterol alto, es posible que necesite medir su nivel de colesterol con más frecuencia. De esta manera, se asegura de que sus medicamentos y cambios en el estilo de vida funcionen para reducir el riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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