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Cálculos renales: su evaluación

Una evaluación médica ayudará a su proveedor de atención médica a descubrir qué está causando sus síntomas. Un repaso a sus antecedentes de salud y un examen físico pueden revelar signos de un cálculo (piedra) y, quizás, por qué se formó. Los estudios de diagnóstico pueden confirmar la presencia de un cálculo y ubicarlo. También pueden hacerse análisis metabólicos detallados de sangre, de orina y del cálculo. Estos resultados ayudarán a su proveedor de atención médica a recomendar un tratamiento.

Hombre al que le están extrayendo sangre del brazo.

Pruebas de diagnóstico

Estas pruebas y análisis sirven para confirmar el diagnóstico de su proveedor de atención médica. Pueden detectar una infección o revelar la imagen de un cálculo. Puede que no necesite todas estas pruebas o análisis.

  • Análisis de orina. Este análisis busca sangre en la orina (hematuria), un signo de la presencia de cálculos. Si hay pus en la orina (piuria), eso puede sugerir la presencia de un cálculo o una infección. También se mide el pH de la orina, el cual indica si su orina es ácida o alcalina. La orina alcalina hace más probable que se formen los cálculos de estruvita (infección).

  • Urocultivo. Puede mostrar una infección de las vías urinarias. Los resultados del análisis estarán entre 24 y 48 horas después de que haya recolectado la muestra de orina.

  • Análisis de sangre. Puede confirmar si hay una infección renal. Muestra si hay problemas en la cantidad de glóbulos blancos en la sangre.

  • Radiografía de los riñones, la uretra y la vejiga. Este estudio por imágenes muestra una vista de los riñones, los uréteres y la vejiga. Algunos de los cálculos tienen densidad suficiente para aparecer en una radiografía mientras que otros no. Una pielografía intravenosa es una radiografía que utiliza medio de contraste para encontrar el cálculo. También muestra si hay un bloqueo en ese riñón. Puede que no se use esta prueba si tiene insuficiencia renal.

  • Ecografía. En este estudio, se emplean ondas sonoras para crear una imagen del riñón. Esto permite ver los cálculos y mostrar bloqueos en las vías urinarias.

  • Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada toma varias radiografías de las vías urinarias. Eso ayuda a detectar si hay un cálculo y dónde se encuentra. Una tomografía computarizada puede hacerse sin medio de contraste. Por eso, este estudio es más seguro para pacientes que tienen alergia al medio de contraste o una enfermedad renal. En la actualidad, la tomografía computarizada con contraste es el método preferido para diagnosticar cálculos renales. 

Pruebas metabólicas

Si tiene un cálculo, puede que su proveedor de atención médica le indique hacerse pruebas metabólicas. Estas pueden mostrar cómo se formó el cálculo. También muestran el tipo de cálculo que se puede formar en el futuro. Ayudan a que su proveedor de atención médica planifique su tratamiento y su programa de prevención.

  • Análisis de cálculos. Este análisis muestra cómo está compuesto su cálculo, si este se obtiene. Esto puede sugerir la causa por la que se formó el cálculo.

  • Análisis de sangre. Mide los niveles que tiene de las sustancias químicas relacionadas con la formación de cálculos, como el calcio. También puede encontrar las posibles causas, como gota o hiperparatiroidismo. 

  • Muestra de orina de 24 horas. Gracias a ella se podrán observar los niveles de sustancias químicas relacionadas con la formación de cálculos que tiene en la orina. Deberá recolectar toda su orina durante 24 horas en un recipiente especial.

  • Pruebas de provocación. Ellas muestran cómo sus riñones procesan las sustancias químicas, como el calcio. Comprueban cuál es su respuesta a una dieta con contenido alto o bajo de calcio.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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