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Cambios del estilo de vida para controlar el colesterol

Woman lap swimming in pool wearing goggles and swim cap.

Seguir una dieta adecuada, hacer ejercicio, controlar su peso, dejar de fumar, manejar sus niveles de estrés y tomar los medicamentos necesarios son todas cosas que pueden ayudarle a controlar su nivel de colesterol correctamente. Esto también puede disminuir su riesgo de una enfermedad cardiovascular.

Comer sano

Su proveedor de atención médica le dará información sobre los cambios que debe hacer en su dieta, según su situación. Probablemente le recomiende que consulte a un dietista certificado para que le ayude con esos cambios. Los cambios pueden incluir:

  • Reducir la cantidad de grasa y colesterol en sus comidas.

  • Reducir el consumo de sal (sodio). Esto es fundamental si también tiene presión arterial alta.

  • Consumir más verduras y frutas frescas.

  • Comer proteínas magras, como pescado, pollo y legumbres (frijoles y arvejas o chícharos).

  • Consumir menos carnes de res y carnes procesadas.

  • Consumir productos lácteos bajos en grasa.

  • Usar aceites vegetales y de nueces en cantidades limitadas.

  • Limitar la cantidad que come de dulces y alimentos procesados, como chips, galletas y productos horneados o de pastelería. 

  • Limitar la cantidad de bebidas endulzadas que toma.

  • Limitar las veces que come fuera de casa.

  • Limitar el consumo de alcohol.

Hacer ejercicio.

Hacer ejercicio con regularidad es una buena manera de controlar el colesterol del cuerpo. El ejercicio frecuente tiene muchas ventajas. Por ejemplo:

  • Hace subir el nivel del colesterol bueno.

  • Ayuda a reducir el nivel del colesterol malo.

  • Da más oxígeno a los músculos y tejidos.

  • Ayuda a manejar su peso.

  • Disminuye la presión arterial.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle que haga más actividad física si no ha estado haciendo ejercicio. Su proveedor podría recomendarle que haga actividad física entre moderada y vigorosa por lo menos durante 40 minutos diarios. Debe hacer actividad, por lo menos, 3 a 4 veces por semana. Algunos ejemplos de actividad de moderada a intensa son los siguientes:

  • Caminar a ritmo enérgico. Esto sería aproximadamente 3 a 4 millas por hora.

  • Trotar o correr.

  • Nadar o hacer actividad aeróbica en el agua.

  • Hacer senderismo.

  • Bailar.

  • Practicar artes marciales.

  • Jugar al tenis.

  • Andar en bicicleta fija o al aire libre.

  • Bailar.

Maneje su peso.

Si está excedido de peso o tiene obesidad, su proveedor de atención médica colaborará con usted para ayudarle a perder peso y bajar su IMC (índice de masa corporal). Hacer cambios en su dieta y hacer más actividad física puede ayudar. Cambiar su dieta puede ayudarle a bajar peso más fácilmente que hacer más ejercicio.

Deje de fumar.

El tabaquismo y otro consumo de tabaco puede aumentar el riesgo de enfermedad del corazón, enfermedad de las arterias periféricas y ataque cerebral. Dejar de fumar es difícil. Pero millones de personas han dejado el tabaco para siempre. ¡Usted también puede lograrlo! Piense en algunas de las razones indicadas a continuación para dejar de fumar. ¿No cree que debería considerar seriamente dejar el tabaco?

Deje de fumar porque el tabaco:

  • Daña el corazón, los pulmones, la piel y los vasos sanguíneos.

  • Aumenta las probabilidades de sufrir ataque al corazón (también conocido como infarto agudo de miocardio), ataque cerebral y cáncer.

  • Mancha los dientes.

  • Produce mal aliento y mal olor en la ropa y en la piel.

  • Cuesta mucho dinero.

Consulte con su proveedor de atención médica acerca de medicamentos o la terapia de reemplazo de nicotina para ayudarlo a dejar de fumar.

Para obtener más información y apoyo para dejar de consumir tabaco

Control del estrés

Aprenda formas de controlar el estrés. Esto lo ayudará a lidiar con el estrés presente en su vida laboral y personal. Esto puede disminuir en gran medida su riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

Cómo aprovechar mejor los medicamentos

Adoptar hábitos de alimentación saludable y hacer actividad física son buenas maneras de mantener bajo el nivel de colesterol. Pero es posible que necesite ayuda adicional con medicamentos. Si su médico le ha recetado medicamentos, asegúrese de tomarlos siguiendo exactamente las indicaciones que le haya dado. Recuerde lo siguiente:

  • Asegúrese de mencionar al proveedor de atención médica todos los demás medicamentos que toma. Esto incluye las vitaminas y las hierbas medicinales.

  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene cualquier efecto secundario después de comenzar a tomar un medicamento. Por ejemplo, dolores musculares, debilidad, visión borrosa, orina de color oscuro tipo óxido, color amarillento en los ojos o la piel (ictericia), dolor abdominal o dolor de cabeza.

  • No se salte ninguna dosis ni deje de tomar los medicamentos simplemente porque ya se siente mejor o ha bajado el nivel de colesterol. Nunca deje de tomar los medicamentos sin autorización del proveedor de atención médica.

  • Si tiene alguna pregunta consulte a su proveedor de atención médica.

Algunas personas pueden necesitar tomar medicamentos llamados estatinas para controlar el colesterol. Esto es además de tener una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad. La dosis o la intensidad de la estatina depende de sus factores de riesgo. Las estatinas pueden ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Su proveedor puede usar uno de los diversos calculadores de riesgo para ayudarlo a determinar el riesgo que corre de sufrir una enfermedad cardíaca y un ataque cerebral. Se realiza un cálculo del puntaje de riesgo al observar determinados factores de riesgo que aumentan el riesgo de aterosclerosis.  

Consulte con su proveedor de atención médica sobre las metas de su tratamiento. Asegúrese de entender por qué estas metas son importantes, de acuerdo con su historia clínica y sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o colesterol alto.

Consulte con su proveedor con qué frecuencia debe controlarse el colesterol. Pregúntele a su proveedor si debe ayunar antes de realizarse este análisis.   Pregúntele también a su proveedor de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de los medicamentos. Avísele a su proveedor cualquier efecto secundario que tenga. Tal vez deba tomar más de un medicamento para lograr las metas de colesterol que acuerde con su proveedor. 

Author: StayWell Custom Communications
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