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El significado de sus valores de colesterol

Cross section of artery showing blood flow.
Blood flows easily when arteries are clear.

Cross section of artery showing plaque buildup and restricted blood flow.
Less blood flows when cholesterol builds up in artery walls.

Mientras más elevado sea su nivel de colesterol sanguíneo, mayor es su riesgo de tener un ataque al corazón, una enfermedad cardiovascular o un ataque cerebral. Los niveles altos de colesterol pueden causar que se estreche cualquier arteria en su cuerpo a causa de la placa. La placa es una acumulación cerosa de colesterol y otras sustancias dentro de la arteria que bloquea el flujo de sangre. Por esto es preciso que usted conozca su nivel de colesterol. Si tiene el colesterol alto, puede tomar medidas para disminuirlo. Seguir una dieta apropiada y hacer suficiente ejercicio pueden ayudarle. Además de estas medidas, ciertas personas necesitan tomar medicamentos para mantener su colesterol bajo control. Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a identificar el riesgo personal a través de pruebas de detección y un debate sobre los diferentes factores que pueden aumentar las posibilidades de tener enfermedades cardíacas o ataque cerebral. Estos incluyen antecedentes familiares, edad, sexo, origen étnico y estado de salud actual. Su proveedor puede usar uno o múltiples calculadores de riesgo para ayudar a determinar el riesgo de enfermedad cardíaca o ataque cerebral.  Su proveedor de atención médica le ayudará a iniciar un plan para controlar su colesterol.

Medición de sus niveles de colesterol

Los niveles de colesterol se determinan mediante un sencillo análisis de sangre. Los resultados de este análisis le dirán la cantidad de colesterol presente en su sangre. Hágase las pruebas con la frecuencia recomendada por su proveedor de atención médica. Sus esfuerzos por disminuir sus niveles de colesterol darán resultados lentos. Pero, serán resultados seguros. Sea paciente y cumpla con su tratamiento. Converse con su proveedor de atención médica sobre sus números. 

Su valor de colesterol total

Un análisis de sangre le dará un número que corresponde a su cantidad total de colesterol sanguíneo. Mientras más alto sea este número, más probable será que se le acumule colesterol en los vasos sanguíneos. 

Mi nivel de colesterol total es: ________________

Sus valores de lípidos

El valor de colesterol total representa solo una parte de la historia.  Hay componentes del colesterol que también son importantes llamados HDL y LDL. Su proveedor de atención médica le dirá si debe ayunar antes de la prueba de lípidos. Ayunar significa que no puede comer durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba. Junto con el colesterol, los triglicéridos también pueden provocar obstrucciones arteriales. Los triglicéridos son otro tipo de grasa en el torrente sanguíneo. Juntos, los triglicéridos, el colesterol total, y el colesterol HDL y LDL se denominan lípidos. Por esta razón, conocer sus cifras de HDL, LDL y triglicéridos, así como su valor de colesterol total, le dará una idea más precisa de sus niveles de lípidos:

  • El HDL recibe el apodo de colesterol “bueno”. Saca el colesterol “malo” del torrente sanguíneo y no obstruye los vasos sanguíneos. Los niveles de HDL se ven afectados por la cantidad de ejercicio y, en parte, por la genética y por lo que come y bebe. Este es el tipo de colesterol del que no quiere tener una cantidad insuficiente. Cuanto más alto sea el colesterol HDL, mejor.

Mi nivel de colesterol HDL es:  ________________

  • El LDL es el colesterol “malo”. Esto sucede porque puede adherirse a las paredes de las arterias y contribuye a la placa que obstruye el flujo de sangre. El factor principal que afecta los niveles de LDL es la alimentación y sus genes.  Los niveles más altos de estos tipos de colesterol pueden aumentar el riesgo de sufrir un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Mi nivel de colesterol LDL es:  ________________

  • Los triglicéridos son un tipo de grasa que el organismo utiliza para almacenar energía. El exceso de triglicéridos puede aumentar el riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

Mi nivel de triglicéridos es: ________________

Un nivel de colesterol alto es solo uno de los factores de riesgo de enfermedad cardíaca, ataque al corazón, ataque cerebral y enfermedad arterial periférica. Si sus niveles de colesterol son más altos que lo normal, su proveedor de atención médica le ayudará con los pasos necesarios para bajarlos. Algunos pasos a seguir podrían incluir cambios en el estilo de vida, como en la dieta y la actividad física, y dejar de fumar. También es posible que el proveedor de atención médica le recete medicamentos para bajar los niveles de colesterol malo. Con base en sus otros problemas de salud y factores de riesgo, su proveedor de atención médica podría fijarle metas específicas para tratar su colesterol. Tal vez deba usar varios grupos de medicamentos que funcionan para los distintos tipos de colesterol.

Algunas personas pueden necesitar tomar medicamentos llamados estatinas para controlar el colesterol. Esto es además de tener una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad. Las estatinas pueden ayudar a mantenerlo sano. También pueden ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral. Pregúntele también a su proveedor de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de los medicamentos. Avísele a su proveedor cualquier efecto secundario que tenga. Consulte con su proveedor con qué frecuencia deberá controlarse el colesterol.

Trabaje con su proveedor para saber y comprender el significado de sus números de colesterol, cuáles son los factores de riesgo y cuáles son sus opciones de tratamiento y objetivos. Asegúrese de entender por qué estas metas son importantes, de acuerdo con su historia clínica y sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o colesterol alto. Cumpla su plan de tratamiento para alcanzar esas metas.

Author: StayWell Custom Communications
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