Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Related Reading

Cirugía por apendicitis

Primer plano de un colon en el que se ve el apéndice inflamado. El recuadro muestra la ubicación del colon.

Siente un dolor tan fuerte en el costado del cuerpo que tiene que llamar a su proveedor de atención médica o tal vez acudir directamente a la sala de emergencias del hospital. Luego de hacerle una evaluación, su proveedor de atención médica puede determinar que tiene apendicitis, en cuyo caso, necesitará operarse. Su proveedor de atención médica lo enviará a una habitación de hospital o lo trasladará directamente a un quirófano, donde el equipo médico lo preparará para la operación.

Su experiencia

Es posible que le administren líquidos y antibióticos a través de una sonda intravenosa (i. v.). Comuníquele a su proveedor de atención médica si tiene alergia a algún antibiótico u a otro medicamento. Antes de la cirugía, también hablará con un anestesiólogo o un enfermero anestesista, quien se encargará de administrarle anestesia general justo antes de la apendicectomía. Esto hará que no sienta dolor y le permitirá dormir durante la cirugía.

Durante la operación

El objetivo de la operación es extirpar (quitar) su apéndice sin peligro. En la mayoría de los casos, la operación dura entre media hora y una hora, aunque si su apéndice se ha reventado y se liberan bacterias en la cavidad abdominal, la operación puede tardar más. Para llegar a su apéndice, su cirujano puede usar una de dos técnicas. El profesional le dirá cuál es la más conveniente para usted.

  • Cirugía abierta. Se hace una incisión grande en la parte inferior de su costado derecho. Si el apéndice se ha reventado, podrían hacerle una incisión aún más grande.

  • Cirugía laparoscópica. Se hacen entre dos y cuatro incisiones pequeñas: una se hace cerca del ombligo y las demás, en otras partes del abdomen. El cirujano introduce un tubo delgado con una cámara en un extremo (laparoscopio) a través de una de las incisiones. La cámara muestra el interior del abdomen en un monitor. Esta imagen ayuda a realizar la cirugía. A través de las otras incisiones, el cirujano introduce instrumentos quirúrgicos.

A veces, si el apéndice explotó y se ha formado un saco de infección (absceso), este se drenará y le darán antibióticos por un tiempo determinado (que pueden ser semanas) antes de extirpar el apéndice. 

Para terminar la cirugía

En la mayoría de los casos, se cierra la incisión con puntos o grapas. De ser necesario, el cirujano puede colocarle un drenaje temporal en la herida o en el abdomen para ayudar a curar la herida o prevenir infecciones. Si el apéndice estaba perforado, es posible que le dejen abiertas las capas exteriores de la incisión para impedir que se produzca una infección debajo de la piel. Puede curarse por sí sola. O pueden cerrárselas en aproximadamente 5 días.

Recuperación

Después de una apendicectomía, la mayoría de los pacientes se recupera rápidamente. Probablemente, permanecerá en el hospital por uno o dos días. Si su apéndice se ha perforado, es posible que deba quedarse unos días más. Cuando regrese a casa, programe una visita de control con su proveedor de atención médica en una o dos semanas.

En el hospital

En la mayoría de los casos, podrá beber líquidos y caminar el mismo día de la operación. También recibirá analgésicos para el dolor. Es posible que le enseñen ejercicios de respiración, que lo ayudarán a mantener despejados sus pulmones.

De vuelta en casa

Para ayudar a aliviar el dolor de la operación, tome sus medicamentos según las indicaciones. Evite la actividad intensa, levantar cosas pesadas y conducir un automóvil hasta que su cirujano le diga que lo puede hacer. Según las indicaciones, retome gradualmente sus actividades habituales al cabo de siete o diez días. Si sufre de estreñimiento, tome fibras o un ablandador de heces.

Riesgos y complicaciones posibles

Los riesgos y las complicaciones comprenden los siguientes:

  • infección o sangrado de la zona de incisión;

  • infección o hinchazón del abdomen, o incontinencia fecal;

  • demora en recuperar la función intestinal (íleo) o bloqueo del intestino grueso;

  • problemas causados por la anestesia.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • hinchazón, exudación, dolor que empeora o enrojecimiento inusual alrededor de la incisión;

  • fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según le indique su proveedor;   

  • dolor abdominal que empeora;

  • diarrea intensa, acumulación de gases o estreñimiento;

  • náuseas o vómitos;

  • falta de aire o dificultades para respirar;

  • hinchazón en las piernas.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library