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Pruebas para la detección de cáncer colorrectal

Corte transversal del colon sigmoide, recto y ano donde pueden verse el cáncer y un pólipo.

El cáncer colorrectal es el cáncer en el colon o el recto. Es una causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Pero cuando este cáncer se detecta y se extirpa tempranamente, las probabilidades de lograr una recuperación completa son muy altas. Dado que el cáncer colorrectal no suele causar síntomas en sus primeras etapas, es importante hacer las pruebas para detectarlo. Es todavía más crucial si usted tiene factores de riesgo que lo predisponen a tener esta enfermedad. Aprenda más sobre el cáncer colorrectal y sus factores de riesgo. Luego, hable con su proveedor de atención médica sobre las pruebas de detección.

Factores de riesgo del cáncer colorrectal

Su riesgo de tener cáncer colorrectal es mayor si usted:

  • Tiene 50 años o más

  • Tiene antecedentes familiares o personales de cáncer colorrectal o pólipos colorrectales

  • Tiene un síndrome genético hereditario como el síndrome de Lynch (también conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis [HNPCC]) o poliposis adenomatosa familiar (FAP)

También puede que su riesgo sea mayor si usted:

  • Tiene antecedentes personales de diabetes tipo 2, enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa

  • Tiene mucho exceso de peso

  • No es físicamente activo

  • Fuma

  • Bebe gran cantidad de alcohol

  • Come mucha carne roja o procesada

El colon y el recto

Los desechos de la comida que usted come llegan al colon después de pasar por el intestino delgado. En su recorrido por el colon, los desperdicios (las heces) van perdiendo agua y van haciéndose más sólidos. Los músculos del intestino los van empujando hacia el colon sigmoide. Esta es la última sección del colon. Desde ahí, las heces pasan al recto, donde permanecen hasta que el cuerpo está listo para expulsarlas mediante un movimiento del intestino.

¿Cómo comienza el cáncer colorrectal?

Los pólipos son masas de tejido que se forman en el revestimiento interior del colon o del recto. En su mayoría, los pólipos son benignos, es decir, no cancerosos. Sin embargo, con el tiempo, algunos pólipos pueden volverse malignos (cancerosos). Esto sucede cuando las células de los pólipos comienzan a crecer de manera anormal. Con el tiempo, las células malignas van invadiendo el colon y el recto cada vez más. También es posible que el cáncer se extienda hacia los órganos cercanos o hacia los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. Si se encuentran y se quitan los pólipos, es posible evitar, incluso, que el cáncer llegue a formarse.

Sus pruebas de detección

Las pruebas de detección tienen la finalidad de determinar si existe un problema de salud antes de que aparezcan los síntomas. Durante sus pruebas de detección del cáncer colorrectal, su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes clínicos y un examen, además de ordenar una o varias pruebas.

Para comenzar, puede tener preguntas para responder sobre sus antecedentes médicos. Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Mencione si alguien de su familia ha tenido cáncer de colon o pólipos. También mencione cualquier problema de salud que haya tenido.

Opciones de pruebas de detección

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force, USPSTF) recomienda que las personas que se encuentran en la categoría de riesgo promediode cáncer colorrectal comiencen a realizarse análisis de detección a los 50 años de edad y continúen hasta los 75 años de edad. Después de los 75 años, la decisión de realizarse análisis de detección se basará en el estado general de salud de la persona y sus resultados anteriores en dichas pruebas. El USPSTF no recomienda realizar análisis de detección para cáncer colorrectal después de los 85 años de edad.

Para las personas que se encuentran en la categoría de riesgo promedio de cáncer colorrectal, generalmente se recomienda uno de estos análisis:

  • Una prueba de sangre oculta en las heces (Fecal occult blood test, FOBT) o prueba inmunoquímica fecal (fecal immunochemical test, FIT) todos los años

  • Una sigmoidoscopia flexible cada cinco años

  • Una colonoscopia cada diez años

En ciertos casos, pueden recomendarse otras pruebas, como una colonografía por TC (colonoscopia virtual) cada cinco años.

Sin embargo, es posible que usted necesite comenzar antes con estos exámenes si tiene antecedentes familiares de cáncer de colon o corre un mayor riesgo por otros motivos. Hable con su proveedor de atención médica para conocer sus propios factores de riesgo.

Prueba de sangre oculta en las heces (FOBT) o prueba inmunoquímica fecal (FIT)

Estas pruebas permiten determinar si hay sangre en las heces que no se ven a simple vista. La presencia de sangre oculta puede ser señal de pólipos o cáncer de colon. Se analiza una muestra pequeña de heces en un laboratorio para ver si contiene sangre. La mayoría de las veces, el paciente junta la muestra en su casa usando un equipo provisto por el proveedor de atención médica. Siga atentamente las instrucciones que indican cómo usarlo. Probablemente deba evitar ciertos alimentos y medicamentos antes de la prueba, según le indiquen.

Exámenes visuales

Colonoscopia

Esta prueba puede usarse para detectar y remover pólipos en cualquier parte del colon o del recto.

Se requiere una preparación del intestino el día anterior a la prueba. Consiste en una dieta líquida más una solución laxante fuerte o un enema. La preparación del intestino se hace para limpiar el colon. Le darán instrucciones sobre cómo hacerlo.

Justo antes del examen, le darán un medicamento para adormecerlo. Luego, el proveedor de atención médica introduce suavemente una sonda larga y flexible con luz (colonoscopio) en el recto hasta recorrer todo el colon. El proveedor de atención médica observa las imágenes del colon en una pantalla de video. Si se encuentra algún pólipo, se quita y se envía a un laboratorio para que lo analicen. Si no es posible extirparlo, se toma una muestra del tejido. El pólipo podría extirparse más adelante con una cirugía.

Usted deberá venir acompañado por alguien que lo lleve a su casa después de la prueba.

La colonoscopia es la única prueba de detección que le permite a su proveedor de atención médica ver todo el colon y el recto. Esta prueba también le permite al proveedor de atención médica extraer todos los trozos de tejido que deben analizarse en un laboratorio. Si se encuentra algo sospechoso mediante cualquiera de las otras pruebas, probablemente deberá hacerse una colonoscopia.

Colonoscopia virtual

Este examen también se conoce como colonografía por tomografía computarizada. Para este examen, se usa una serie de radiografías para crear una imagen tridimensional del colon y del recto.

Se requiere una preparación del intestino el día anterior a la prueba para limpiar el colon. Su proveedor de atención médica le indicará cómo hacerlo. Durante el procedimiento, usted deberá acostarse en una camilla que forma parte de una máquina de radiografías especial, llamada máquina de tomografía computarizada (CT). Se le colocará un tubo pequeño en el recto para llenarlo de aire junto con el colon. Esto puede ser incómodo para algunas personas. Luego la camilla entrará en la máquina y se tomarán imágenes del colon y del recto. Una computadora combinará estas radiografías para crear una imagen tridimensional. Dado que en esta prueba se toman radiografías, usted quedará expuesto a una cantidad pequeña de radiación. Esta prueba puede realizarse sin sedantes. Si se detectan pólipos o áreas sospechosas, deberá realizarse una colonoscopia de control para una investigación a fondo.

Sigmoidoscopia

Esta prueba es similar a la colonoscopia. Pero se concentra solamente en el colon sigmoide y el recto. Al igual que con la colonoscopia, debe preparar sus intestinos el día anterior al examen. Podría no ser necesario que la preparación sea tan completa como la de la colonoscopia.

Usted permanecerá despierto durante el procedimiento, pero es posible que le den medicamentos para ayudarlo a relajarse. Durante la prueba, el proveedor de atención médica guía un tubo delgado, flexible y con luz (llamado sigmoidoscopio) por el recto y la parte inferior del colon. Las imágenes se muestran en un monitor. Los pólipos se extirpan, si es posible, y se envían a un laboratorio para examinarlos.

Hable con su proveedor de atención médica

Hable con su proveedor de atención médica para saber qué pruebas podrían ser mejores en su caso. No importa qué prueba elija, lo importante es que se examine. Tenga en cuenta que si se detecta cáncer en una etapa temprana durante las pruebas, es más probable que el tratamiento funcione bien. Muchos cánceres pueden incluso prevenirse con estas pruebas.

Algunas personas deben realizarse pruebas según un cronograma diferente debido a sus antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal. También es posible que necesiten un cronograma diferente debido a la presencia de pólipos o de determinadas afecciones hereditarias. Estos incluyen poliposis adenomatosa familiar (familial adenomatous polyposis, FAP), síndrome de Lynch o cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (hereditary non-polyposis colon cancer, HNPCC), o enfermedad inflamatoria intestinal, como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. Hable con su proveedor de atención médica sobre su historia clínica.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica después de una prueba

Llame a su proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas después de una prueba de detección:

  • Sangrado

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según lo que le haya indicado el proveedor de atención médica

  • Dolor abdominal

  • Vómitos

Author: StayWell Custom Communications
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