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Presión arterial alta y enfermedad arterial periférica (EAP)

La presión arterial mide la fuerza que la sangre ejerce sobre las paredes de las arterias. La presión arterial alta (hipertensión) puede dañar las arterias. También aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad arterial periférica (EAP). La EAP es una enfermedad en las arterias que provoca la mala circulación de la sangre. Si usted tiene enfermedad arterial periférica, es probable que el trastorno esté extendido también a las arterias de otras partes del cuerpo. Esto aumenta el riesgo de ataques al corazón y otros trastornos cardíacos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad arterial periférica?

El síntoma más común de EAP es el dolor o el calambre en la parte inferior de las piernas o las pantorrillas al caminar que desaparece con el descanso. Esto puede avanzar y convertirse en un dolor más intenso que aparece sin caminar o le causa úlceras en los pies. Si tiene alguno de estos síntomas, debe informarle a su médico la próxima vez que tenga una consulta.

Definición de la presión arterial alta

La presión arterial es demasiado alta si está en 140/90 mmHg o más y usted no tiene otros factores de riesgo. También es demasiado alta si está en 130/80 mmHg y usted tiene factores de riesgo adicionales como la edad (mayor de 65 años), o si tiene diabetes, enfermedad renal crónica, o enfermedad cardiovascular conocida como un ataque al corazón anterior, ataque cerebral, enfermedad de las arterias coronarias o insuficiencia cardíaca.

¿Por qué la presión arterial alta puede producir enfermedad arterial periférica?

Tener presión arterial alta promueve la formación de placa. La placa es una sustancia similar a la cera, formada, en parte, por colesterol. La placa puede acumularse en las paredes de las arterias. Cuando hay demasiada placa, las arterias pueden estrecharse y limitar la circulación de la sangre. Si la presión arterial alta no se controla, esto aumenta las probabilidades de desarrollar enfermedad arterial periférica y problemas cardíacos. Pero la presión arterial alta puede controlarse mediante ejercicio, pérdida de peso, cambios en la dieta y medicamentos.

¿Qué ocurre si no se controla la presión arterial alta?

El riesgo de muerte por enfermedad cardíaca o ataque cerebral se duplica cada vez que se eleva la presión arterial de la siguiente manera:

  • 20 mmHg en el número superior

  • 10 mmHg en el número inferior

Si tiene diabetes, la presión arterial alta aumenta el riesgo de complicaciones a causa de la diabetes.

¿Qué ocurre si se controla la presión arterial alta?

Bajar la presión arterial y mantenerla baja reduce el riesgo de lo siguiente:

  • Ataque cerebral

  • Ataque al corazón 

  • Muerte a consecuencia de una enfermedad cardíaca 

  • Complicaciones a causa de la diabetes 

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011
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