Veteran's Health Library Menu

Health Encyclopedia

Related Reading

Comprender el TEPT

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un problema de salud mental que algunas personas presentan después de experimentar o ser testigos de un evento potencialmente mortal. Ejemplos de esto incluyen eventos como combates, desastres naturales, accidentes automovilísticos o agresiones sexuales.

Para algunas personas, los síntomas del TEPT pueden comenzar más tarde o pueden aparecer y desaparecer con el tiempo. Si han pasado más de unos pocos meses y sigue teniendo síntomas, es posible que padezca TEPT.

¿Quién presenta TEPT?

Cualquiera puede presentar TEPT a cualquier edad. Varios factores pueden aumentar las posibilidades de que alguien padezca TEPT, muchos de los cuales no están bajo el control de esa persona. Por ejemplo, experimentar un evento traumático muy intenso o duradero, o lesionarse durante el evento puede aumentar la probabilidad de que una persona presente TEPT. El TEPT también es más frecuente después de ciertos tipos de trauma, tales como los casos de combate y agresión sexual.

Los factores personales, como la exposición previa a traumas, la edad y el sexo, pueden incidir en la probabilidad de que una persona presente o no TEPT. Lo que sucede después del evento traumático también es importante. El estrés puede aumentar la probabilidad de que se genere un TEPT, mientras que el apoyo social puede disminuirla.

Síntomas del TEPT

Los síntomas del TEPT generalmente comienzan poco después del evento traumático, pero es posible que no aparezcan hasta meses o años después. También pueden aparecer y desaparecer durante muchos años. Si los síntomas duran más de 4 semanas, le causan un gran malestar o se interponen en su vida laboral o familiar, es posible que padezca TEPT.

Existen 4 tipos de síntomas de TEPT, pero cada persona experimenta los síntomas a su manera. Estos son los siguientes:

  • Revivir el evento (reexperimentación). Los recuerdos del evento traumático pueden regresar en cualquier momento. Por ejemplo:

    • Puede tener pesadillas.

    • Puede sentir que está volviendo a vivir el evento. Esto se denomina recuerdo recurrente.

    • Es posible que vea, oiga o huela algo que le haga revivir el evento. Esto se denomina factor desencadenante. Ver una noticia de un accidente o escuchar un auto petardear son ejemplos de factores desencadenantes.

  • Evitar situaciones que le recuerden el evento. Es posible que trate de evitar situaciones o personas que desencadenen recuerdos del evento traumático. Incluso puede evitar hablar o pensar en el evento. Por ejemplo:

    • Es posible que evite las multitudes porque se sienten peligrosas.

    • Posiblemente evite conducir si tuvo un accidente automovilístico o si su convoy militar fue bombardeado.

    • Si estuvo en un terremoto, es posible que evite ver películas sobre terremotos.

    • Posiblemente se mantenga ocupado o evite buscar ayuda porque le impide tener que pensar o hablar sobre el evento.

  • Cambios negativos en creencias y sentimientos. El concepto que tiene de usted y los demás puede cambiar debido al trauma. Este tipo de síntoma tiene muchos aspectos, incluidos los siguientes:

    • Es posible que no tenga sentimientos positivos o afectuosos hacia otras personas y se mantenga alejado de las relaciones.

    • Es posible que se olvide de partes del evento traumático o no sea capaz de hablar sobre ellas.

    • Posiblemente piense que el mundo es totalmente peligroso y que no puede confiar en nadie.

    • Posiblemente tenga dificultades para sentirse feliz o tener otras emociones positivas.

    • Puede sentir culpa o vergüenza por el evento en sí mismo. Por ejemplo, puede sentir que debería haber hecho más cosas para evitar que suceda.

  • Sensación de agitación (hiperactivación). Es posible que se ponga nervioso o esté siempre en alerta y atento al peligro. Posiblemente se enoje de forma repentina o se torne irritable. Por ejemplo:

    • Puede tener dificultades para dormir.

    • Puede tener problemas para concentrarse.

    • Puede asustarse con un ruido fuerte o sorpresa.

    • Posiblemente desee estar de espaldas contra la pared en un restaurante o sala de espera.

    • Es posible que actúe de forma no saludable, como fumar, consumir drogas y alcohol, o conducir imprudentemente.

Los niños pueden presentar los síntomas descritos anteriormente u otros síntomas según la edad que tengan. A medida que crecen, sus síntomas son más parecidos a los de los adultos. Estos son algunos ejemplos de síntomas de TEPT en niños:

  • Es posible que los niños menores de 6 años se alteren si sus padres no están cerca, tienen problemas para dormir o representan el trauma a través de los juegos.

  • Los niños de 7 a 11 años también pueden representar el trauma a través de los juegos, los dibujos o las historias. Algunos tienen pesadillas o se vuelven más irritables o agresivos. También es posible que deseen evitar ir a la escuela o tengan problemas con las tareas escolares o los amigos.

  • Los niños de 12 a 18 años tienen síntomas más similares a los adultos: depresión, ansiedad, retraimiento o comportamiento imprudente, como el abuso de sustancias o fugarse de la casa.

Vivir con TEPT

Después de un evento traumático, es normal pensar, actuar y sentirse diferente de lo habitual. Pero la mayoría de la gente comienza a sentirse mejor después de unas semanas o meses. Hable con su proveedor de atención médica o proveedor de servicios de salud mental (como un psiquiatra, psicólogo o trabajador social) si tiene síntomas con las siguientes características:

  • Duran más de unos pocos meses

  • Son muy perturbadores

  • Interrumpen su vida diaria

Mejorar significa cosas diferentes para diferentes personas. Existen muchas opciones de tratamiento diferentes para el TEPT. Para muchas personas, estos tratamientos eliminan por completo los síntomas. Otros consideran que tienen menos síntomas o sienten que sus síntomas son menos intensos. Sus síntomas no tienen por qué interferir en sus actividades cotidianas, su trabajo, su escuela o sus relaciones.

Tratamiento para el TEPT

Existen dos tipos principales de tratamiento, la terapia de conversación (también llamada asesoramiento o psicoterapia) y los medicamentos. A veces las personas hacen terapia de conversación y toman medicamentos conjuntamente.

  • La terapia de conversación centrada en el trauma implica reunirse con un terapeuta. La atención se centra en el recuerdo del evento traumático o su significado. Este es el tipo de tratamiento más eficaz para el TEPT. Existen diferentes tipos de terapias de conversación centradas en el trauma, tales como las siguientes: terapia de procesamiento cognitivo (TPC), exposición prolongada (EP), y desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR).

  • Los medicamentos también pueden ser eficaces. Algunos tipos de medicamentos que se usan para la depresión también funcionan para el TEPT.

No existe un tratamiento que sea adecuado para todos. Puede analizar las opciones de tratamiento con su proveedor de atención médica y determinar cuáles son las mejores para usted en función de los beneficios, los riesgos y los efectos secundarios de cada tratamiento. El tratamiento puede ayudarlo a mejorar sus síntomas, relaciones y calidad de vida.

Para obtener más información, consulte los siguientes enlaces:

Sitio web AboutFace sobre TEPT

Ayuda para la decisión sobre el tratamiento del TEPT 

Hoja de salud de Tratamiento para el TEPT

 

¿Tiene pensamientos suicidas?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911 o a la línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede conversar con un consejero capacitado en línea en www.VeteransCrisisLine.net.

Author: StayWell Custom Communications
Copyright © The StayWell Company, LLC. except where otherwise noted.
Disclaimer - Opens 'Disclaimer' in Dialog Window | Help | About Veterans Health Library