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Experiencias de combate y TEPT

Durante la guerra, los miembros del servicio militar están expuestos a una serie de eventos potencialmente traumáticos. Además de las situaciones de combate potencialmente mortales, es posible que los miembros del servicio militar:

  • Sean testigos de lesiones y muertes.

  • Estén involucrados en accidentes graves de vehículos motorizados.

  • Deban manipular restos humanos.

Existe un fuerte vínculo entre el nivel de estrés de combate y el TEPT.

Factores generadores de estrés

Los miembros del servicio militar que participan en combates corren el riesgo de morir o lesionarse. Es posible que vean a otros resultar heridos o morir. Posiblemente deban matar o herir a otros. Están en estado de alerta permanentemente. Estos y otros factores pueden aumentar sus probabilidades de tener TEPT u otros problemas de salud mental.

Para muchos miembros del servicio militar, estar lejos de casa por períodos prolongados puede causar problemas en el hogar o el trabajo. Estos problemas pueden aumentar el estrés. Esto puede ser aún más estresante para las tropas de la Guardia Nacional y la Reserva que no esperaban ausentarse por tanto tiempo. Casi la mitad de los que prestaron servicio en la Operación Libertad Duradera/Operación Libertad Iraquí (OEF/OIF) han sido miembros de la Guardia Nacional y la Reserva.

Otra causa de estrés es el trauma sexual militar (TSM). Es una agresión sexual o acoso sexual reiterado y amenazante que ocurre en el ejército. Les puede suceder tanto a hombres como a mujeres. El TSM puede ocurrir en tiempos de paz, entrenamiento o guerra.

¿Qué experiencias de combate fueron frecuentes para aquellos que prestaron servicios en Afganistán e Irak?

Las guerras en Afganistán e Irak son las operaciones de combate más largas desde Vietnam. Las tropas que prestaron servicio en estas operaciones (OEF/OIF/OND) se enfrentaron a muchos factores estresantes. Por ejemplo, los soldados e infantes de marina en Irak informaron más factores de estrés de combate que los soldados en Afganistán. 

Las tropas que prestaron servicio en Irak tienen más probabilidades de informar problemas de salud mental que las tropas que prestaron servicio en Afganistán. Existe un fuerte vínculo entre el nivel de estrés de combate y el TEPT.

¿Cuáles son los efectos en la salud mental por haber prestado servicio en Afganistán e Irak?

Las investigaciones revelan que 10 a 18 de cada 100 veteranos de OEF/OIF tienen probabilidad de padecer TEPT después de su regreso. También tienen riesgo de padecer otros problemas de salud mental, como los siguientes:  

  • Depresión

  • Consumo excesivo de alcohol

  • Consumo de tabaco

  • Preocupaciones por conflictos con otros

Las investigaciones también analizaron cómo la respuesta a los factores de estrés de la guerra cambia con el tiempo. Existe una mayor probabilidad de que los síntomas de TEPT aparezcan en los miembros de servicio de OEF/OIF que regresan con una demora de varios meses. Con una breve evaluación de TEPT, se realizó una revisión a los miembros del servicio militar cuando regresaron y nuevamente a los 6 meses. Los miembros del servicio militar tenían más probabilidades de padecer síntomas de TEPT en un período posterior.

Sin embargo, muchos miembros del servicio militar que tenían más síntomas de TEPT a su regreso exhibieron menos síntomas de TEPT después de 6 meses. La mayoría de los miembros del servicio militar de regreso obtuvieron resultados negativos de TEPT en ambas ocasiones.

¿Qué es lo que aumenta el riesgo de TEPT para quienes prestaron servicio en Afganistán e Irak?

Determinados aspectos aumentan la probabilidad de que los miembros del servicio militar de OEF/OIF/OND desarrollen TEPT. Estos aspectos incluyen lo siguiente:

  • Mayor tiempo de despliegue

  • Exposición a instancias de combate más violento, como por ejemplo:

    • Despliegue para "avanzar" hacia las áreas cercanas al enemigo

    • Ver cómo otros resultan heridos o mueren

  • Lesiones físicas más graves

  • Lesión cerebral traumática

  • Rango inferior

  • Menor nivel de escolaridad

  • Baja moral y escaso apoyo social dentro de la unidad

  • No estar casado

  • Problemas familiares

  • Ser miembro de la Guardia Nacional o la Reserva

  • Exposición previa a un trauma

  • Grupo étnico hispano

 

Author: StayWell Custom Communications
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