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Celiaquía

La celiaquía se produce por una respuesta inmunitaria al gluten en los alimentos. El gluten es una proteína presente en el grano de muchos cereales como el trigo, la cebada y el centeno. La celiaquía afecta las vellosidades diminutas del intestino delgado. Normalmente, las vellosidades permiten la absorción de nutrientes de los alimentos en el intestino delgado. Pero la celiaquía daña las vellosidades y, por lo tanto, el organismo no absorbe los nutrientes necesarios, aunque coma alimentos en abundancia. La celiaquía es una enfermedad autoinmunitaria. Es posible controlarla al eliminar el gluten de la dieta, lo que también aliviará los síntomas y reducirá el daño en el intestino delgado. A veces, la celiaquía se conoce como esprúe celíaco.

Causas de la celiaquía

La celiaquía puede ser de origen genético, lo cual significa que puede ser hereditaria. Si su proveedor de atención médica cree que tiene esta enfermedad, es posible que les recomiende un examen a sus familiares para determinar si también la tienen.

Síntomas de la celiaquía

Los síntomas de la celiaquía varían de una persona a otra. Algunas personas no tienen ningún tipo de síntoma. Los síntomas, cuando existen, pueden ser los siguientes:

  • diarrea, estreñimiento o ambos;

  • heces de color claro, con grasas o con olor fétido;

  • dolor y cólicos abdominales;

  • hinchazón o sensación de inflamación en el abdomen;

  • pérdida de peso;

  • dolor en los huesos o en las articulaciones;

  • deficiencia de hierro;

  • dolores de cabeza;

  • cansancio y pérdida de energía;

  • cambios de humor, irritabilidad y depresión;

  • infertilidad;

  • resultados de pruebas hepáticas elevados e idiopáticos;

  • lesión bucal;

  • sarpullido;

  • problemas en el esmalte de los dientes.

Diagnóstico de la celiaquía

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica. También le hará un examen médico. Se le realizarán pruebas para confirmar el problema. Las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Análisis de sangre. Estos análisis ayudan a controlar la cantidad de determinadas proteínas presentes en la sangre con celiaquía. También indican si tiene anemia y ayudan a descartar otros problemas posibles. Los análisis se hacen con una muestra de sangre.

  • Endoscopia superior con biopsia. Esta prueba se lleva a cabo para examinar el interior del estómago y del duodeno (la primera parte del intestino delgado). Para ello, se utiliza un endoscopio, un tubo delgado y flexible con una cámara pequeña en el extremo. Este se introduce a través de la boca hasta el estómago y el duodeno. También pueden introducirse otros instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras pequeñas (biopsias) de los tejidos que se envían a un laboratorio y se analizan con un microscopio. Así, se determina si hay daños en las vellosidades. Esta prueba debe realizarse mientras todavía consume alimentos con gluten, ya que es la única forma de averiguar si la presencia del gluten daña la vellosidad.

  • Pruebas genéticas. Estas pruebas se hacen con una muestra de sangre para determinar si hay problemas con genes relacionados específicamente con la celiaquía.

Tratamiento de la celiaquía

El tratamiento de la celiaquía requiere la eliminación de todos los alimentos que tengan gluten de su dieta. Esto permite la reparación de las vellosidades para que los nutrientes puedan absorberse con normalidad. Es importante que siga una dieta estricta libre de gluten todos los días, aunque no presente síntomas. De lo contrario, el intestino delgado puede dañarse de forma permanente, lo cual puede producir problemas graves de salud, como enfermedades de los huesos, cáncer de intestino delgado y varios trastornos del sistema nervioso. Es posible que necesite tomar determinadas vitaminas si sus niveles son bajos. Su médico querrá volver a revisar el intestino con una endoscopía superior o repetir el análisis de sangre para asegurarse de que el tejido se curó.

Fuentes de gluten

El gluten se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Los alimentos más comunes que contienen gluten son aquellos que tienen harina de trigo, como el pan, las pastas, las tortas y los cereales. El gluten también se encuentra en cervezas, salsas, aderezos de ensalada y en la mayor parte de los alimentos envasados, e incluso en algunos productos no alimenticios, como medicamentos y cosméticos. Su proveedor de atención médica puede derivarlo a un nutricionista para que le indique los productos que debe evitar. Las entidades mencionadas abajo también podrán brindarle listas de alimentos y productos que contienen gluten.

Seguimiento

Se reunirá con su proveedor de atención médica, al menos, una vez al año para controlar su salud. Durante estas visitas, suelen realizarse análisis de sangre para asegurar que su enfermedad está bajo control. Su proveedor de atención médica también puede derivarlo a otros proveedores de atención médica o grupos de apoyo para ayudarlo a lidiar con su afección.

Cómo obtener más información sobre la celiaquía

Las siguientes organizaciones pueden ayudarlo a obtener más información sobre la celiaquía y cómo controlarla.

  • Fundación contra la Enfermedad Celíaca (Celiac Disease Foundation), www.celiac.org

  • Asociación Nacional de Celíacos (National Celiac Association) , www.csaceliacs.org

  • Grupo de Intolerancia al Gluten (Gluten Intolerance Group), www.gluten.org

  • Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases) , www.niddk.nih.gov

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