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¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn consiste en la inflamación e irritación de ciertas partes del tubo digestivo, generalmente el intestino. Se trata de una forma de enfermedad inflamatoria intestinal (IBD por sus iniciales en inglés). Puede afectar a todas las capas del tubo digestivo. Aunque esta enfermedad no tiene cura, sus síntomas admiten tratamiento. Para ayudar a controlar los síntomas, siga los consejos de su proveedor de atención médica y vigile su dieta.

Contorno de una figura humana que muestra el sistema digestivo, donde se destacan la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon, el recto y el ano. Detalle de corte transversal del intestino delgado, donde se conecta con el colon. El recubrimiento interno del intestino delgado y del colon está inflamado.
Cualquier parte del tracto digestivo, desde la boca al ano, puede verse afectada. A menudo se encuentra donde se unen el intestino delgado y el colon.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

  • Dolor abdominal e hinchazón después de las comidas

  • Lesiones en la zona anal

  • Fiebre alta y escalofríos

  • Pérdida de apetito; posible pérdida de peso

  • Diarrea con sangre

  • Náuseas o vómito

Sus opciones de tratamiento

Su proveedor de atención médica le explicará las diversas opciones de tratamiento, las cuales pueden incluir medicamentos, cambios en el estilo de vida, o una combinación de ambos. El tratamiento le ayuda a mantenerse activo. Recuerde que la enfermedad de Crohn se considera crónica, lo cual significa que normalmente no tiene cura, pero el tratamiento puede aliviar los síntomas. Y recuerde que aunque tenga una enfermedad crónica, esto no le impedirá llevar una vida satisfactoria.

Corte transversal de un colon; se ven lesiones en el recubrimiento y las capas de la pared están inflamadas.
La enfermedad de Crohn puede afectar a todas las capas del tubo digestivo.

Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden ayudarle a aliviar sus síntomas. Entre estos medicamentos se encuentran los siguientes:

  • Un tipo de medicamentos antiinflamatorios (5-Aminosalicílico o 5-ASA) para ayudar a reducir la inflamación y las molestias intestinales.

  • Corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación y la irritación.

  • Antibióicos para combatir las bacterias que puedan provocar infección.

  • Medicamentos para controlar el sistema inmunológico.

Cambios en el estilo de vida

  • Ciertos alimentos pueden empeorar los síntomas. Es posible que deba cambiar su régimen de comidas. Evite los alimentos que empeoren sus síntomas. Estos alimentos pueden variar de una persona a otra, pero las comidas con alto contenido en fibra (como las verduras frescas) y alto contenido en grasa (como los productos lácteos y la carne roja) causan síntomas en muchas personas. Tome nota de las comidas que le causan problemas.

  • El estrés también puede empeorar los síntomas, aunque en menor medida. Por lo tanto, puede ser útil reducirlo. Ciertas técnicas como los ejercicios de relajación, meditación y respiración profunda pueden ayudarle a controlar el estrés. Su proveedor de atención médica podrá tal vez darle más detalles.

Si necesita cirugía

La cirugía puede ayudarle a aliviar los síntomas de la enfermedad de Crohn extirpando la parte más gravemente afectada del tubo digestivo. Si la cirugía es una opción adecuada para usted, su proveedor de atención médica podrá darle más información.

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